Inizia il conteggio dei voti pubblici per la campagna sindacale di Amazon in Alabama

Il National Labour Relations Board (NLRB) ha iniziato a conteggiare pubblicamente i voti per una proposta di sindacato dei lavoratori di Amazon in Alabama, che sarebbe il primo del suo genere a livello nazionale. Il conteggio, condotto su Zoom, potrebbe non includere tutte le schede potenzialmente ammissibili, ma offrirà un primo sguardo ai risultati.

La Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU) ha annunciato ieri di aver ricevuto 3.215 voti dai circa 5.800 lavoratori di BHM1, un centro logistico situato a Bessemer, in Alabama.

I lavoratori di Amazon a Bessemer hanno votato per posta a febbraio e marzo e il processo ufficiale di conteggio è iniziato il 30 marzo. I rappresentanti possono contestare l’idoneità dei singoli lavoratori a votare, e quelle schede non verranno conteggiate durante questo conteggio, ma potrebbero essere ritenute idonee in seguito e potenzialmente influenzare il risultato delle elezioni.

BHM1 ha aperto nel marzo dello scorso anno e lo sforzo sindacale ha iniziato a prendere forma non molto tempo dopo. I dipendenti erano frustrati dalle metriche di produttività rigorose e applicate automaticamente dall’azienda, dal ritmo estenuante del lavoro e da un’atmosfera che molti descrivono come disumanizzante e irrispettosa. Amazon ha affrontato critiche su questi problemi a livello nazionale. Il mese scorso, ha infiammato ulteriormente le polemiche negando falsamente che i suoi standard sul posto di lavoro portassero i lavoratori a urinare in bottiglie d’acqua piuttosto che fare pause in bagno.

Un gruppo si è rivolto alla RWDSU, che rappresentava i lavoratori negli stabilimenti avicoli vicini e in altre aziende. A novembre, gli organizzatori avevano raccolto firme sufficienti per presentare una petizione all’NLRB per un’elezione, che si è tenuta per posta a causa della pandemia. Le votazioni sono iniziate all’inizio di febbraio e si sono concluse lunedì 29 marzo.

Amazon lo ha sempre fatto ferocemente resistito sindacalizzazione: monitoraggio posti di lavoro per segni di organizzazione, contratti con consulenti anti-sindacali e licenziamento di lavoratori che protestano contro le condizioni di lavoro. Sebbene alcuni dei magazzini dell’azienda siano sindacalizzati in Europa, dove le leggi sul lavoro rendono l’organizzazione molto più semplice, solo un altro magazzino negli Stati Uniti è persino arrivato a una votazione prima di BHM1, e quello era solo un piccolo gruppo di 30 tecnici di riparazione in un Delaware magazzino. E hanno perso.

Il drive BHM1, al contrario, è enorme: circa 5.800 lavoratori. Non è solo il più grande voto sindacale in Amazon. Sarebbe il più grande gruppo di lavoratori ad ottenere una rappresentanza negli Stati Uniti in tre decenni, una grande vittoria per il lavoro organizzato dopo anni di declino.

Amazon ha combattuto lo sforzo in modo aggressivo, facendo pubblicità pesante, tenendo riunioni anti-sindacali obbligatorie e inviando ai lavoratori più messaggi al giorno. Ha discusso contro il possesso del voto per posta, e questo ha spinto il servizio postale degli Stati Uniti installare una cassetta delle lettere vicino al magazzino poco prima dell’inizio delle votazioni, una mossa suggerita dagli organizzatori del lavoro potrebbe aver influenzato i voti e potrebbe essere motivo di sfida se perdessero.

La società ha persino chiesto alla contea di cambiare i tempi su un semaforo che lasciava il parcheggio del magazzino: una misura secondo Amazon aveva lo scopo di alleviare la congestione durante il cambio di turno, ma che gli organizzatori affermano li ha privati ​​di un luogo importante per i lavoratori. “Non ho mai visto Amazon lottare per qualcosa di simile. Non li ho mai visti cercare di spingere per qualcosa di così difficile prima d’ora “, aveva detto in precedenza un dipendente di Amazon di lunga data The Verge.

Finora Amazon si è opposta allo sforzo del sindacato di Amazon in ogni fase e avrà ulteriori possibilità di farlo. I datori di lavoro spesso ostacolano le trattative su un primo contratto, a volte per anni, nel tentativo di sopravvivere ai dipendenti che lo hanno spinto e scoraggiano altri dall’organizzazione. Se Amazon seguirà questa strada, gli organizzatori dovranno probabilmente utilizzare proteste, pressioni politiche e altre misure per convincere Amazon a negoziare.

L’attenzione si sposterà anche sull’attivismo sindacale altrove in Amazzonia. Per anni, l’organizzazione nei magazzini di Amazon è consistita principalmente in proteste informali. Mentre hanno vinto vittorie occasionali su problemi specifici, come l’alterazione politiche di time-off o che i lavoratori licenziati vengano reintegrati, il voto di Bessemer mostra che la sindacalizzazione offre un modo possibile per ottenere miglioramenti più durevoli. La RWDSU ha recentemente dichiarato di essere stata contattata da over 1.000 lavoratori Amazon interessato a sindacalizzare da quando è iniziata la campagna BHM1.

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