La vera storia dietro gli Stati Uniti contro Billie Holiday


Nel 1955, sua amica e talvolta manager Maely Bartholomew, che era sposata con il giornalista William Dufty, invitò Holiday a soggiornare nel loro appartamento per nascondersi dalle autorità, dai giornalisti, dagli uomini tossici della sua vita (compreso il suo pidocchio di un ultimo marito, Louis McKay). Fu allora che lei e Dufty iniziarono a scrivere il libro.

Si presumeva, probabilmente giustamente, che, dopo non aver suonato in uno spettacolo a New York per otto anni a causa della revoca della licenza di cabaret, Holiday fosse interessata a collaborare alla storia della sua vita perché aveva bisogno di soldi.

“Stava scrivendo per soldi per sostenere la sua dipendenza dalla droga, e per pubblicità per far sembrare che non avesse l’abitudine e per riaverle la sua tessera del cabaret”, ha scritto il giornalista Linda Kuehl, i cui anni di ricerca, comprese le interviste a persone che erano vicine al cantante, è l’archivio più utilizzato per i biografi di Holiday a parte Lady Sings the Blues. (Un caso strano in sé, Kuehl aveva in programma di scrivere lei stessa il libro definitivo su Holiday, ma morì nel 1978, dopo essere saltata – secondo la polizia – da un edificio a Washington, DC. I membri della famiglia contestarono la conclusione che si fosse tolta la vita. )

Regista James Erskine ha acquisito l’archivio di Kuehl e lo ha utilizzato per realizzare il documentario del 2020 Billie, che è stato rilasciato a novembre. In un’intervista registrata, ha sentito chiedere al batterista Jonathan “Jo” Jones quello che hanno passato negli anni Quaranta e Cinquanta, viaggiando nel Sud per esibirsi.

“Stavamo passando un inferno!” egli ha esclamato. “La signorina Billie Holiday non aveva il privilegio di usare un bagno in una stazione di servizio. I ragazzi almeno potevano uscire nei boschi. Non ne sai niente perché non ti sei mai dovuto sottomettere. Mai!”

Parlando con Il guardiano quando il documentario è uscito, Erskine ha detto: “Abbiamo finito il film l’anno scorso e non l’ho visto più fino a settembre. Sono rimasto scioccato da quanto fosse politico. Quando lo stavamo girando, sentivamo che stavamo presentando delle verità su cose che tutti hanno capito, il potere dell’uomo bianco, il razzismo strutturale. Stavo per fare un film su Billie, e una delle gioie è che puoi vederla davvero. Ma immagino che ci dica che non lo abbiamo “. t davvero affrontato eventuali ferite generazionali nella società “.

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