James Harden di Nets mancherà almeno 10 giorni


La stella infortunata dei Nets Kevin Durant è scomparsa da metà febbraio, ma la sua squadra ha ricevuto una buona notizia lunedì con il ritorno di James Harden, che aveva saltato le ultime due partite di Brooklyn a causa di un infortunio al bicipite femorale.

Il ritorno di Harden è durato quattro minuti.

Quando la ferita è divampata di nuovo, ha chiesto di uscire. Ciò ha lasciato i Nets in un serio legame contro i Knicks al Barclays Center, i loro Big Three ridotti a uno solitario.

Fatti avanti, Kyrie Irving. Il terzo membro del triumvirato stellare dei Nets ha versato 40 punti con una miscela di velocità, forza e profondi 3 punti, mentre i Nets – short-handed come sono stati per gran parte della stagione – hanno battuto i Knicks, 114-112 .

La squadra potrebbe essere a corto di almeno una stella per un po ‘più a lungo: mentre Durant (ceppo del tendine del ginocchio sinistro) è stato elencato come probabilmente per la partita di mercoledì, i Nets hanno detto martedì pomeriggio che Harden aveva subito un esame di risonanza magnetica che ha rivelato un ceppo del tendine del ginocchio destro. Il suo stato verrà rivalutato in circa 10 giorni, ha detto la squadra, ma per ora prenderà il posto di Durant in panchina.

Per una notte, però, non importava. Irving ha tirato 15 su 28 dal campo contro i Knicks, ha realizzato cinque triple e ha anche guidato la sua squadra con sette assist. Jeff Green ha aggiunto 23 punti, legando il massimo della sua stagione, ma è stato semplicemente un giocatore di supporto nell’impressionante prestazione di Irving.

L’ultimo canestro di Irving è stato un lungo 3 punti che ha portato il vantaggio dei Nets a 5 punti a un minuto dalla fine.

Dopo che i Knicks si sono radunati per pareggiare il punteggio sul 112-112, Green ha pareggiato un fallo a tre secondi dalla fine e ha effettuato entrambi i tiri liberi. Julius Randle, che aveva una tripla doppia per i Knicks, ha perso un ponticello di guida per legarlo allo scadere del tempo.

“Questo è il modo di Brooklyn, anche mescolato con un piccolo malloppo del Jersey”, ha detto Irving in un’intervista sul campo dopo la partita, alle acclamazioni del pubblico limitato dalla pandemia di 1.700. Andò al liceo a Elizabeth, NJ, prima di trascorrere la sua unica stagione universitaria alla Duke.

Harden aveva iniziato la partita ma ha chiesto di uscire presto dopo essersi fermato davanti al tavolo degli ufficiali di campo e aver raggiunto il tendine del ginocchio. L’allenatore Steve Nash lo ha rimosso rapidamente.

Il suo cameo si è concluso senza un punto, portando a termine la sua serie di 450 vittorie consecutive in doppia cifra. (LeBron James continua a guidare quella categoria con più di 1.000.)

“Molto simile all’ultima volta”, Nash ha detto dell’infortunio di Harden. “Ha la consapevolezza che qualcosa non va nel suo hammy. La sua scansione era pulita. I suoi test di forza quando è tornato negli spogliatoi erano normali. È qualcosa in cui dobbiamo proteggerlo, dobbiamo fidarci di lui. Molto frustrante per James, ma non possiamo rischiare, se possiamo permetterci di non farlo. “

Nash sperava che la cautela avrebbe dato i suoi frutti, che si trattasse solo di un breve ritardo nel recupero di Harden e non qualcosa che potesse mettere in pericolo i sogni di campionato dei Nets al primo posto (35-16). Ma dopo la risonanza magnetica, il team non stava chiaramente prendendo rischi.

Harden rimane un giocatore candidato di grande valore, segnando 25 punti a partita e guidando il campionato in assist (10,9 a partita) e minuti (37,1).

Con una terza vittoria consecutiva sui Knicks, i Nets hanno completato una sweep stagionale dei loro rivali per la prima volta dal 2014-15.

Durant si è girato prima della partita e all’epoca i Nets hanno detto che speravano che sarebbe tornato presto. Durant, Harden e Irving hanno giocato insieme solo sette volte da quando si sono uniti ai Nets, il che rende ancora più straordinario il fatto che la squadra sia a capo della Eastern Conference.

La tripla doppia di Randle – 19 punti, 15 rimbalzi, 12 assist – è stata la sua quarta stagione. I Knicks sono rimasti all’ottavo posto nella Eastern Conference, sulla buona strada per la loro prima apparizione nei playoff dal 2012-13.



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