Steven Cohen parla dell’estensione di Mets e Francisco Lindor


Nessuno sa ancora che tipo di proprietario della squadra di baseball sarà Steven Cohen una volta che le partite saranno state giocate e le prestazioni potranno essere misurate insieme a vittorie e sconfitte.

Nella prima off-season di Cohen al timone, i fan dei Mets hanno avuto un assaggio che il loro nuovo proprietario, se adeguatamente motivato, può spendere come George Steinbrenner. Ma apparirà improvvisamente una squadra roboante e impaziente al primo segno di una serie di sconfitte? O dimostrerà una pazienza totale, come fece una volta Nelson Doubleday come proprietario dei Mets?

Ci vorrà del tempo per apprendere le tendenze stagionali di Cohen, un processo che inizierà lunedì sera a Filadelfia, dove i Mets giocheranno la loro prima partita di stagione regolare da quando Cohen ha acquistato la squadra a novembre – un debutto che era stato ritardato. da giovedì a causa dei test positivi sul coronavirus tra i giocatori dei Washington Nationals.

Poche ore prima del primo tiro di lunedì, Cohen ha chiarito che le sue aspettative erano alte: come in, campionati, plurale.

Durante una videoconferenza con i giornalisti, Cohen ha discusso le sue aspettative e la sua scelta di estendere l’interbase della stella Francisco Lindor con un contratto di 10 anni e 341 milioni di dollari. L’accordo rende Lindor la pietra angolare della squadra, ora e in un futuro che Cohen crede includerà più trofei d’oro per un franchise che non ne ha vinto uno dal 1986.

“Penso che ci porterà a titoli di divisione, gagliardetti e campionati delle World Series”, ha detto Cohen in una dichiarazione preparata prima di rispondere alle domande dei giornalisti. “È tutto dentro. Te l’ho detto che sono tutto dentro, e questo non dovrebbe lasciare dubbi.”

Cohen, un miliardario gestore di hedge fund, non ha detto più tardi se tutto ciò avverrà nel 2021, ma ha aggiunto: “Credo che faremo i playoff, e una volta che sarai entrato nei playoff, tutto può succedere, giusto ? “

Ma come reagirà Cohen se queste aspettative non saranno soddisfatte? Luis Rojas, l’allenatore la cui opzione di contratto per il prossimo anno non è ancora stata scelta, o Sandy Alderson, il presidente delle operazioni di baseball, alla fine pagherebbero il prezzo se la squadra non avesse soddisfatto le richieste del nuovo proprietario?

Finora, sia attraverso il suo account Twitter scherzoso o nelle interviste, Cohen evoca l’immagine del tipo simpatico e avuncolare di proprietario più che un severo maestro di compiti. Ma è stato a capo della squadra solo per cinque mesi, senza vedere un solo vero combattimento.

In quel periodo, però, Cohen ha fatto la sua parte da titolare. Ha firmato Lindor per il più grande contratto nella storia del franchising – e il più grande mai dato a un interbase. Ha impegnato più di 90 milioni di dollari a diversi altri giocatori, tra cui il catcher James McCann e i lanciatori Taijuan Walker, Trevor May e Aaron Loup. (Ha anche fatto un’offerta sostanziale al miglior lanciatore di free agent della bassa stagione, Trevor Bauer, ma Bauer ha scelto invece di firmare con i Los Angeles Dodgers).

Spetta ora ai Mets ricostruiti realizzare le aspettative di Cohen.

“Non posso colpire la palla, non sto lanciando”, ha detto Cohen della sua capacità di influenzare la squadra. “Alla fine spetta ai giocatori. Puoi stabilire tutti i tipi di piani, puoi acquisire giocatori, puoi promuovere giocatori, ma alla fine spetta a loro giocare “.

Ha aggiunto: “Siamo lì per sostenerli e per adattarci se dobbiamo adattarci. Ma penso che la nostra organizzazione abbia preparato la squadra a comportarsi bene, e ovviamente dobbiamo essere flessibili con l’avanzare della stagione, giusto? L’obiettivo è vincere. Questo è il mantra e so che anche i giocatori vogliono vincere “.

Cohen ha lodato Alderson per quello che ha definito un “commercio fenomenale” che ha comprato Lindor ai Mets a gennaio da Cleveland. Alderson, anche lui presente alla chiamata, ha ricambiato il favore, sottolineando che i parametri in base ai quali lavora sono notevolmente cambiati rispetto a quelli stabiliti da Fred Wilpon, Saul Katz e Jeff Wilpon, il triumvirato che ha venduto la squadra a Cohen alla fine dell’anno scorso.

“È diverso, certamente”, ha detto Alderson, che era stato direttore generale dei Mets dal 2010 al 2018, in un riferimento inequivocabile alla riluttanza della dinastia Wilpon / Katz a spendere così generosamente come ha fatto Cohen. “Sono molto riconoscente per il supporto che Steve ha mostrato in una varietà di modi diversi, anche finanziariamente.”

Cohen ha detto che sta trovando le sue “gambe di mare”, come proprietario, il che ha spinto Alderson a ricordare i commenti che Cohen aveva fatto quando ha assunto il controllo della squadra a novembre.

A quel tempo, Cohen avvertì che non avrebbe speso irresponsabilmente come un “marinaio ubriaco”. Ma in quella che è sicuramente più musica per le orecchie dei fan dei Mets, Cohen ha anche dichiarato: “Agiremo come un grande club di mercato”.

Non è sempre stato così a Flushing.

Durante le trattative con Lindor, ha detto Cohen, ha avuto diverse interazioni sociali con il giocatore, formando un legame. Parte di ciò è stato il risultato dei suoceri di Cohen (i genitori di sua moglie, Alex Cohen) che provengono da Caguas, Porto Rico, la stessa città da cui proviene Lindor. Cohen ha chiamato Lindor “speciale” diverse volte durante la chiamata e ha detto che era stato ottimista che sarebbe stato raggiunto un accordo a causa dell’enorme quantità di denaro che inizialmente aveva messo sul tavolo delle trattative.

Cohen alla fine è uscito dalla sua prima offerta, e Lindor è sceso dalla sua domanda iniziale, con la coppia che si incontrava verso la metà. Ma in quello che potrebbe essere visto come un avvertimento per i futuri agenti liberi, Cohen ha detto che perseguire qualcosa di desiderabile non può essere fatto a qualsiasi costo.

“Grazie alla mia esperienza nel mercato dell’arte e nel mondo degli affari, ho imparato ad essere molto disciplinato e spero che questo si sia riflesso nel modo in cui ho gestito le trattative”, ha detto parlando delle discussioni con Lindor. “Nessuna garanzia che sarebbe successo. Volevo che accadesse, ma non a scapito di fare un cattivo affare per me stesso “.

Alderson e Cohen hanno anche risposto a domande su altri argomenti, incluso se ci fossero stati progressi nelle discussioni per estensioni di contratto con l’outfielder Michael Conforto e i lanciatori Jacob deGrom e Noah Syndergaard. Cohen ha detto che ci sono state conversazioni generali con tutti i giocatori rilevanti, ma non ha riportato progressi o aspettative degni di nota con nessuno di loro.

Cohen ha detto di sostenere la decisione presa da Rob Manfred, il commissario della Major League Baseball, di spostare l’All-Star Game da Atlanta per protestare contro le nuove leggi sul voto della Georgia, che secondo molti mirano a limitare l’accesso agli elettori neri.

“So che il commissario ha preso una decisione ponderata e lo rispetto”, ha detto Cohen.

Cohen e Alderson sono stati anche interrogati sulle vaccinazioni contro il coronavirus per i giocatori. Alcuni, anche sui Mets, hanno espresso riserve sul prendere i colpi, cosa che Alderson ha riconosciuto. Ha incoraggiato i giocatori a vaccinarsi, come ha fatto, ha detto, e ha aggiunto che lo staff medico sarà a disposizione a Philadelphia per istruire i giocatori sul processo.

Cohen ha aggiunto che c’era la speranza che la partecipazione al Citi Field, che per ora è limitata al 20% a causa della pandemia, aumenterà nel corso della stagione.

“Sono ottimista, dato il ritmo delle vaccinazioni, che lo stato e la città allenteranno le restrizioni di capacità man mano che andremo avanti”.

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