La Corea del Nord si inchina alle Olimpiadi di Tokyo, citando Covid-19


La Corea del Nord ha dichiarato martedì di aver deciso di non partecipare ai Giochi Olimpici di Tokyo questa estate a causa della pandemia di coronavirus.

Il Comitato olimpico nazionale del Nord ha deciso in una riunione del 25 marzo che la sua delegazione avrebbe saltato le Olimpiadi “per proteggere i nostri atleti dalla crisi sanitaria globale causata dall’infezione da virus dannoso”, secondo Sports in the Democratic People’s Republic of Korea, a sito web gestito dal governo.

Sono le prime Olimpiadi estive che il Nord ha perso dal 1988, quando si sono svolte a Seul, la capitale della rivale Corea del Sud.

La Corea del Nord, che ha un sistema sanitario pubblico decrepito, ha adottato misure rigorose contro il virus dall’inizio dello scorso anno, inclusa la chiusura dei suoi confini. Il paese sostiene ufficialmente di non avere casi di virus, ma gli esperti sanitari esterni sono scettici.

La decisione della Corea del Nord priva la Corea del Sud e altre nazioni di una rara opportunità di stabilire un contatto ufficiale con il paese isolato. I funzionari del Sud avevano sperato che le Olimpiadi – che si terranno dal 23 luglio all’8 agosto – potessero fornire un luogo per i delegati senior di entrambe le Coree per discutere questioni oltre lo sport.

Le Olimpiadi invernali del 2018, tenutesi nella città sudcoreana di Pyeongchang, hanno offerto una speranza simile per allentare le tensioni nella penisola coreana. Kim Yo-jong, l’unica sorella del leader della Corea del Nord, Kim Jong-un, ha attirato l’attenzione globale quando è diventata il primo membro della famiglia Kim ad attraversare il confine con la Corea del Sud per partecipare alla cerimonia di apertura.

Il signor Kim ha usato la partecipazione del Nord alle Olimpiadi di Pyeongchang come un segnale per avviare la diplomazia dopo una serie di test nucleari e missilistici a lungo raggio. Presto seguì il dialogo intercoreano, che portò a tre incontri al vertice tra il signor Kim e il presidente della Corea del Sud Moon Jae-in. Il signor Kim ha anche incontrato tre volte il presidente Donald J. Trump.

Ma dal crollo della diplomazia del signor Kim con il signor Trump nel 2019, la Corea del Nord ha evitato i contatti ufficiali con la Corea del Sud o gli Stati Uniti. La pandemia ha aggravato l’isolamento diplomatico e le difficoltà economiche del Nord tra le preoccupazioni per le sue ambizioni nucleari. La Corea del Nord ha lanciato due missili balistici il 25 marzo nel suo primo test di questo tipo in un anno, in una sfida al presidente Biden.

Dalla prima apparizione olimpica della Corea del Nord nel 1972, ha partecipato a tutti i Giochi estivi ad eccezione dell’evento di Los Angeles nel 1984, quando si è unito a un boicottaggio guidato dai sovietici, e nel 1988, quando la Corea del Sud ha ospitato. Gli atleti nordcoreani hanno vinto 16 medaglie d’oro, principalmente nel sollevamento pesi, wrestling, ginnastica, boxe e judo, citando costantemente la famiglia Kim al potere come ispirazione.

I Giochi di Tokyo erano originariamente programmati per il 2020 ma sono stati ritardati di un anno a causa della pandemia. Il comitato organizzatore si è adoperato per sviluppare protocolli di sicurezza per proteggere sia i partecipanti che i residenti locali. Ma poiché sono emerse una serie di sfide sanitarie, economiche e politiche, le grandi maggioranze in Giappone ora affermano nei sondaggi che i Giochi non dovrebbero svolgersi quest’estate.

Anche se gli organizzatori hanno escluso gli spettatori internazionali, Gli epidemiologi avvertono che le Olimpiadi potrebbero ancora diventare un evento superdiffusore. Migliaia di atleti e altri partecipanti scenderanno a Tokyo da più di 200 paesi mentre gran parte del pubblico giapponese rimane non vaccinato.

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