La Corte Suprema si schiera con Google nel caso relativo al copyright delle API di Oracle

In una sentenza lunedì, la Corte Suprema ha stabilito che Google potrebbe utilizzare legalmente elementi del codice API (Java Application Programming Interface) di Oracle durante la creazione di Android.

“La copia dell’API da parte di Google per reimplementare un’interfaccia utente, prendendo solo ciò che era necessario per consentire agli utenti di mettere i loro talenti accumulati per lavorare in un programma nuovo e trasformativo, ha costituito un uso corretto di quel materiale”, ha stabilito la Corte Suprema in un 6 -2 parere, con un giudice (Amy Coney Barrett) che non ha preso parte alla sentenza. Ha ribaltato una precedente decisione federale, che riteneva che l’uso dell’API da parte di Google costituisse una violazione.

Il parere della corte conclude che le API, che consentono ai programmatori di accedere ad altri codici, sono significativamente diverse da altri tipi di programmi per computer. “Come parte di un’interfaccia, le linee copiate sono intrinsecamente legate insieme a idee non tutelabili … e alla creazione di una nuova espressione creativa”, scrive a suo parere il giudice Stephen Breyer. A differenza di molti altri programmi per computer, ha scritto Breyer, gran parte del valore delle linee copiate proveniva dagli sviluppatori investiti nell’ecosistema, piuttosto che dalle operazioni effettive del programma. Google ha utilizzato l’API per consentire ai programmatori Java di creare app Android, che la corte ha dichiarato essere un utilizzo fondamentalmente trasformativo.

“Google ha copiato solo ciò che era necessario per consentire ai programmatori di lavorare in un ambiente informatico diverso senza scartare una parte di un linguaggio di programmazione familiare. Lo scopo di Google era creare un diverso sistema correlato alle attività per un diverso ambiente informatico (smartphone) e creare una piattaforma, la piattaforma Android, che aiutasse a raggiungere e rendere popolare tale obiettivo “.

La decisione deve essere ristretta. “Non capovolgiamo o modifichiamo i nostri precedenti casi riguardanti il ​​fair use – casi, ad esempio, che coinvolgono prodotti” knockoff “, scritti giornalistici e parodie”, scrive Breyer. La sentenza dipende in gran parte dai modi in cui il codice API consente una nuova espressione creativa, qualcosa che la dottrina del fair use dovrebbe promuovere. “Il risultato, a nostro avviso, è che il fair use può svolgere un ruolo importante nel determinare l’ambito legale del copyright di un programma per computer”.

Google e Oracle stanno combattendo per l’interoperabilità Java di Android da più di 10 anni, coprendo tre prove e due appelli separati. L’attuale incarnazione del caso si basa sul fatto che Oracle possa far valere il proprio copyright su circa 11.500 righe nella base di codice di Android, che rappresentano 37 API separate. Google ha sviluppato le API in modo indipendente, ma sono chiaramente basate su API equivalenti nel codice Java, progettate per imitare e interagire con il linguaggio separato. Oracle afferma che la “struttura, sequenza e organizzazione” delle API Android è così simile da violare il copyright di Oracle sul codice Java.

Nel 2014, si è pronunciata una corte d’appello federale che le API potrebbero essere soggette a copyright, in una controversa decisione scritta dal giudice William Alsup. (La Corte Suprema ha rifiutato di ascoltare l’appello di Google l’anno successivo, lasciando che la sentenza d’appello rimanga valida.) Ma quella decisione ha lasciato aperta la questione se l’implementazione di Google avesse violato il copyright di Java e Google ha avviato una seconda fase del caso sostenendo che Android Le API costituivano il fair use. Nel 2018, la stessa corte d’appello ha stabilito che l’implementazione di Google non era un uso corretto, mettendo l’azienda a rischio di danni fino a 8,8 miliardi di dollari. La decisione odierna ribalta quella sentenza, consentendo a Google di continuare a utilizzare il codice Android senza la minaccia di una rivendicazione di copyright.

In particolare, l’allora procuratore generale del presidente Trump aveva formalmente presentato una petizione alla Corte Suprema per lasciare la sentenza d’appello in vigore, in modo efficace schierandosi con Oracle nella lotta.

Le discussioni orali per il caso della Corte Suprema si sono svolte in ottobre, accendendo una serie di metafore floride per ciò che rappresentavano le API. In uno scambio, il giudice Stephen Breyer ha confrontato le affermazioni sull’API di Oracle con il possesso di un copyright sulla tastiera QWERTY. “Se si lascia che qualcuno abbia un copyright su questo ora, controllerebbero tutte le macchine da scrivere”, ha osservato Breyer, “che in realtà non ha nulla a che fare con il copyright”.

I rappresentanti di Google e Oracle non hanno risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Sviluppando…

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