Il grande progetto minerario è al centro del voto in Groenlandia | Notizie economiche e di economia


I groenlandesi si stanno preparando a elezioni anticipate che vengono viste come un referendum su un controverso progetto minerario al centro della divisione politica interna e di significativa importanza per l’industria mineraria globale.

Il progetto sui minerali delle terre rare, vicino a Narsaq, nel sud della Groenlandia, ha diviso il sistema politico per più di un decennio.

La piccola città di Narsaq nel sud della Groenlandia [Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images]

Greenland Minerals, una società australiana, possiede il sito e la cinese Shenghe Resources è il suo maggiore azionista.

Martedì la gente voterà per il parlamento nazionale, l’Inatsisartut e i rappresentanti municipali.

La decisione di dare il via libera alla miniera è stata una delle ragioni per cui sono state indette elezioni anticipate e ha dominato il periodo della campagna elettorale.

Alla fine di novembre, il primo ministro Kim Kielsen, che ha aperto la strada all’approvazione preliminare dei Minerali della Groenlandia, ha perso la guida del suo partito socialdemocratico, Siumut (Attaccante), a favore di un ex ministro del suo governo, Erik Jensen.

Ma quando Jensen ha poi espresso dubbi sulla miniera, uno dei partiti della coalizione, il partito Demokraatit (Democratici), ha lasciato il governo e Kielsen ha perso la maggioranza.

Il più grande partito di opposizione, Inuit Ataqatigiit (Comunità del popolo), ha promesso di non concedere una licenza mineraria a Groenlandia Minerali.

Anche se il partito pro-separatista non è contrario a tutte le attività minerarie, il suo membro del parlamento Sofia Geisler si è detto contrario ai processi di estrazione che coinvolgono uranio e torio, due sottoprodotti radioattivi.

Il partito Siumut ha governato l’isola, che ospita circa 56.000 persone, per tutti tranne un mandato dall’autonomia nel 1979. Ma secondo recenti sondaggi, Inuit Ataqatigiit vincerà le elezioni e diventerà il più grande partito della Groenlandia.

Siumut ha affermato che la miniera è vitale per l’economia della Groenlandia e per la sua futura capacità di diventare indipendente dalla Danimarca. La compagnia mineraria promette che la Groenlandia riceverà 15 miliardi di corone danesi (240 milioni di dollari) all’anno per i 37 anni in cui intende gestire la miniera.

“Più del 90 per cento della nostra economia si basa sulla pesca”, ha affermato Jensen, leader di Siumut. “Dobbiamo sviluppare altri settori per diventare più indipendenti”.

Secondo lo United States Geological Survey, la Groenlandia ha i più grandi depositi non sviluppati del mondo di metalli delle terre rare.

I minerali delle terre rare nella montagna che Greenland Minerals vuole possono essere utilizzati nella produzione di elettronica, aerospaziale e – come piace sottolineare ai pro-miner – auto elettriche e altri prodotti rispettosi del clima.

La montagna contiene anche grandi quantità di uranio che possono essere utilizzate per le centrali nucleari.

La compagnia mineraria australiana ha promesso più di 700 posti di lavoro nella miniera e che circa la metà di questi lavori sarà occupata da gente del posto all’inizio – opportunità per alcune delle 6.500 persone che vivono nel comune di Kujalleq, sede della montagna Kuannersuit e il mio progetto.

Il comune ha registrato un forte calo della popolazione negli ultimi decenni ea Narsaq, il villaggio più vicino alla potenziale miniera, oltre il 10% era disoccupato nel 2019.

Un taxi passa davanti a un capannone di autobus con manifesti della campagna elettorale per le elezioni legislative della Groenlandia a Nuuk, Groenlandia. Il territorio autonomo danese della Groenlandia vota il 6 aprile 2021, nelle elezioni legislative, concludendo una campagna incentrata su un progetto minerario controverso mentre l’isola artica affronta in prima persona gli effetti del riscaldamento globale [Christian Klindt Soelbeck/AFP]

Ma le promesse di lavoro hanno fatto poco per lenire le paure tra alcuni locali.

“Nessuno comprerà carne da un agnello che viveva vicino a una miniera di uranio”, ha detto Piitaq Lund, un agricoltore di 31 anni le cui 550 pecore vagano nella zona vicino alla montagna.

La regione è l’unica parte del paese che ha un clima adatto all’agricoltura.

Preoccupato che la miniera vedrà un esodo di famiglie, Lund ha deciso di candidarsi per un seggio nel consiglio municipale per Inuit Ataqatigiit, per avere voce in capitolo contro il progetto della miniera.

Ellen Frederiksen, un’insegnante di 61 anni, vive accanto a Lund a Qassiarsuk, un piccolo villaggio di pastorizia vicino alla montagna di 30 persone.

È preoccupata per la polvere di uranio della miniera e teme che una diga possa contenere i rifiuti tossici.

“Li stiamo lasciando [future generations] il problema di assicurarsi che la diga non trabocchi o si rompa “, ha detto. “Penso solo che sia estremamente sconsiderato.”

Minik Rosing, un geologo groenlandese presso l’Università di Copenaghen, ha detto di aver compreso le preoccupazioni della gente del posto.

“E se la diga non reggesse per migliaia di anni?” Egli ha detto. “È difficile concludere scientificamente se la miniera è un’idea cattiva o buona … Ma le preoccupazioni sono legittime.”

Jensen afferma che è importante estrarre i minerali perché possono essere utilizzati nella lotta contro il cambiamento climatico.

Rosing non condivide questo argomento, tuttavia, perché i minerali delle terre rare non sono una risorsa scarsa.

“I geologi dicono spesso che i minerali delle terre rare non sono né rari, né terrestri. Sono dappertutto “, ha detto. “Non è che tu sia moralmente responsabile del cambiamento climatico se non approfitti di questi minerali”.

Guardando al voto di martedì, sebbene Inuit Ataqatigiit abbia un forte sostegno, Siumut è il partito più antico con tradizioni profonde in molte parti del paese.

Ci sono 31 membri e sette partiti in parlamento.

Chi riesce a formare una coalizione di almeno 16 parlamentari arriva al governo.

Jensine Berthelsen, redattore politico di Sermitsiaq, un quotidiano in Groenlandia, ha affermato che Inuit Ataqatigiit potrebbe avere problemi a trovare partner governativi a causa della sua forte posizione contro la miniera.

“Saranno trattative difficili a causa della montagna”, ha detto ad Al Jazeera.



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