Un virus mortale allarma il mondo equestre


Poco dopo essere arrivato dall’estero il mese scorso, il nuovo paziente del dottor Kent Allen ha avuto una febbre bassa. Il medico ha inserito un tampone sterile nella narice del suo paziente, un test PCR per determinare se si trattava dell’ennesimo caso di un virus potenzialmente mortale che stava investendo il globo.

Quindi il paziente è tornato a mangiare il suo fieno.

Il grigio Irish Sport Horse, di nome McCoy, è risultato negativo per una malattia che attualmente sta devastando gli sport equestri europei. Un focolaio di una forma neurologica del comune virus dell’herpes equino ha ucciso quasi 20 cavalli e ne ha ammalati più di 100. Ha costretto la chiusura delle competizioni in 10 paesi europei.

Con inquietanti echi del coronavirus umano e dell’attuale pandemia, il virulento virus equino, che può uccidere un cavallo in meno di 24 ore, ha corso nell’industria dei cavalli sportivi in ​​un momento in cui gli esperti dicono che può permetterselo meno: fermare la diffusione del virus, noto come EHV, arriva dopo quasi un anno di arresti di fronte al Covid-19. Il coronavirus ha chiuso stalle e cancellato campionati internazionali, comprese le finali della Coppa del Mondo dello scorso anno per il dressage e il salto ostacoli, un importante banco di prova olimpico.

L’evento doveva svolgersi questa settimana a Göteborg, in Svezia. Invece, il 12 marzo, è stato nuovamente cancellato.

“Sul retro di Covid, che ovviamente sta ancora avendo un impatto devastante in tutto il mondo, questo focolaio di EHV-1 è stato particolarmente duro”, il dottor Goran Akerstrom, il direttore veterinario della Fédération Equestre Internationale, o FEI, l’organo di governo internazionale di sport equestri, ha detto in una e-mail. “Soprattutto per coloro che hanno perso i cavalli.”

Ha aggiunto: “Perdere le finali della Coppa del Mondo FEI per due anni consecutivi – e per due virus diversi – è stato incredibilmente difficile”.

L’epidemia è iniziata in una competizione internazionale a Valencia, in Spagna, alla fine di febbraio, uccidendo molti dei migliori cavalli da spettacolo tedeschi sul terreno. Gli organizzatori hanno bloccato alcuni dei 752 animali presenti, ma alcuni cavalieri erano partiti con i loro animali per i loro paesi d’origine, portando involontariamente il virus con loro. Da allora il virus è stato identificato in 10 nazioni – Spagna, Italia, Svizzera, Germania, Francia, Belgio, Danimarca, Svezia, Slovacchia e Qatar – probabilmente collegate all’evento di Valencia. Finora gli Stati Uniti sono stati risparmiati.

“Non riesco ancora a credere che non abbiamo avuto l’opportunità di aiutarti”, ha scritto su Instagram Tim-Uwe Hoffmann, un pilota tedesco, in omaggio alla sua cavalla, Casta Lee FRH, che è morta dopo essere risultata positiva allo show di Valencia.

La FEI ha ordinato la chiusura delle competizioni internazionali nell’Europa continentale almeno fino a metà aprile. Quasi 4.000 cavalli che erano in contatto con animali potenzialmente contagiosi dopo lo spettacolo di Valencia sono stati tenuti isolati per 21 giorni dalla federazione, che sta conducendo una vasta iniziativa di test-and-trace nelle fattorie europee. Al termine dell’isolamento, devono restituire un test PCR negativo per tornare alla competizione.

“E ‘stato fondamentalmente un evento superdiffusore da manuale”, ha detto il dottor Allen, il proprietario di McCoy, della competizione di Valencia. Il dottor Allen è un veterinario con sede a Middleburg, in Virginia, che serve anche come capo veterinario della FEI per gli Stati Uniti.

Il virus dell’herpes equino non è un nuovo nemico; è endemico nella popolazione equina e si manifesta tipicamente come naso che cola e febbre. Ma la versione che ha attraversato i fienili dopo lo scoppio dell’epidemia in Spagna è molto più mortale. Invade il sistema nervoso centrale e causa mieloencefalopatia o infiammazione del cervello e del midollo spinale. La morte stessa, dicono i veterinari, è rapida ma brutale.

La biosicurezza può essere difficile: il virus del capannone può essere diffuso al tatto, sui vestiti e lungo un corridoio del fienile da un cavallo che sbuffa. Mentre i cavalli vengono regolarmente vaccinati per l’herpes, che offre una certa protezione, il vaccino non impedisce loro di spargere il virus. Il virus può incubare in un animale per quasi un mese, senza causare segni di sofferenza. I cavalli malati possono risultare negativi; i cavalli asintomatici possono diffondere la malattia.

Secondo i veterinari e il personale dello spettacolo, per anni gli organizzatori di gare e i motociclisti hanno ampiamente rispettato le misure di biosicurezza come disinfettare le aree condivise e tenere separati gli animali stranieri. Gli agenti patogeni si diffondono prontamente in un ambiente sportivo dove i cavalli si scambiano abitualmente le stalle quando sono stabili durante le competizioni, mordicchiano la stessa erba e toccano il naso accanto all’arena.

“Parleresti di misure di biosicurezza e i loro occhi si velerebbero”, ha detto il dottor Allen. “È:” Ci mandi quel protocollo e noi lo sposteremo nelle profondità più profonde del nostro schedario “.”

Ma il trauma che gli esseri umani hanno subito nell’ultimo anno potrebbe essere la migliore difesa dei loro cavalli: dopo oltre un anno di distacco sociale, lavaggio vigoroso delle mani e mascheramento, affermano i leader del settore, il mondo equino si sta intensificando per arginare la diffusione in un modo. che non è avvenuto in epidemie passate, come quella a Ogden, Utah, nel 2011, che ha raggiunto almeno una mezza dozzina di stati prima di essere repressa.

“Nel clima odierno con la pandemia di Covid-19, le persone sono molto consapevoli della necessità di praticare misure di biosicurezza per se stesse ed erano pronte a prendere ulteriori misure per mantenere i loro cavalli al sicuro quando i protocolli sono stati raccomandati”, il dottor Stephen Schumacher, amministratore principale del programma di farmaci e farmaci per equini di US Equestrian, ha detto in una dichiarazione inviata per e-mail.

Finora questi passaggi negli Stati Uniti sono sembrati per scongiurare un’epidemia americana. Ma lo spettro della malattia, che ottiene poca reazione quasi tutti gli anni quando si manifesta, ha messo in crisi l’industria americana.

All’inizio di marzo, in una competizione presso il World Equestrian Center di Ocala, in Florida, la notizia di un caso di virus in un cavallo che aveva gareggiato presso la struttura ha inviato frissons di ansia attraverso i concorrenti, centinaia dei quali si erano riversati nell’area dello spettacolo, che ha aperto questa stagione per la prima volta.

Sebbene non ci sia stato alcun focolaio sul terreno, le iscrizioni sono precipitate a 500, da oltre 2.000, poco dopo che lo spettacolo ha avvertito i concorrenti dell’animale malato, mentre i cavalieri hanno impacchettato i loro cavalli e se ne sono andati, secondo il dottor Larry Wexler, veterinario ufficiale della competizione. Le voci da allora sono rimbalzate. Tramite un pubblicista, un proprietario del centro, Roby Roberts, ha rifiutato di commentare.

Questo mese, un quarto di cavallo, un sangue caldo e un arabo di stalle separate in California sono risultati positivi alla forma neurologica del virus, secondo l’Equine Disease Communication Center, esponendo dozzine di loro compagni di stalla. I casi sono emersi in luoghi come il Kentucky e New York, secondo il centro, così come in Canada, dove un’epidemia più ampia ha costretto diversi fienili a mettere in quarantena a febbraio.

Non è chiaro se l’infarinatura di casi americani sia collegata alla malattia europea, o semplicemente alle incidenze del virus che si verificano abitualmente. In Europa, i funzionari della FEI sono ottimisti sul fatto che il peggio sia passato, ma sottolineano che ci sono ancora motivi per la cautela.

Finora, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti non ha sospeso l’importazione di cavalli dai paesi colpiti. Nazioni più piccole come la Giamaica, dove un’epidemia potrebbe sopraffare la limitata popolazione di cavalli, hanno vietato le importazioni nel tentativo di tenere il virus dalle sue coste, secondo la divisione dei servizi veterinari del Ministero dell’agricoltura e della pesca.

Così, quando McCoy, il castrone grigio irlandese, che il dottor Allen ha importato per sua moglie, il dottor Rae Stone, ha avuto un picco di febbre poco dopo essere arrivato sul suolo americano il mese scorso, il dottor Allen ha tirato fuori un tampone nasale.

“Non è stato un grosso problema”, ha detto il dottor Allen dopo che il test PCR è risultato negativo per il virus dell’herpes. Tuttavia, ha detto, doveva chiedersi: “Quando sta succedendo nel continente europeo, e stai importando cavalli qui, stai importando problemi?”

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