Il visual jazz dei Genesis Noir

Genesis Noir è ambientato all’inizio dell’esistenza, reinventando il Big Bang e la naturale espansione dell’universo come il violento risultato finale di un triangolo amoroso andato storto. È un matrimonio di jazz e film noir in un gioco d’avventura punta e clicca che a volte funziona meglio come giocattolo audiovisivo di quanto non faccia una serie di enigmi. Ma lo stile visivo del gioco è un chiaro punto di forza.

L’aspetto monocromatico, astratto, tracciato che fa Genesis Noir così unico proviene da una serie di influenze: film classici, letteratura italiana, altri giochi indipendenti. Il vero mistero da risolvere è stato combinare quelle idee in un modo sensato – e in realtà è finito in un gioco giocabile.

Genesis Noir Il punto di partenza del capo creativo Evan Anthony è stato Cosmicomics, una raccolta di racconti di ispirazione scientifica dell’autore italiano Italo Calvino. “Penso che inizialmente stavo cercando di tradurre quello che stavo immaginando mentre stavo leggendo quel libro”, dice Anthony The Verge. La scrittura di Calvino, anche nella traduzione in inglese, è “una narrazione visivamente ricca”, dice Anthony.

Quelle idee hanno iniziato a consolidarsi in uno stile quando Anthony e il capo tecnico Jeremy Abel hanno visto Umbro Blackout. Fatto da secchio, uno studio creativo specializzato in animazione, Umbro Blackout racconta la storia di un giocatore di calcio in visita a New York durante il blackout del 1977. “È solo una grafica in bianco e nero molto semplice. Volevo portare quel tipo di transizioni intelligenti e giustapposizione di ambientazioni e scene in uno spazio interattivo ”, ricorda Anthony.

L’attuale genesi di Genesis Noir iniziato su carta da giornale. Anthony e Abel hanno abbozzato i primi disegni dei personaggi che sarebbero diventati Genesis Noir ‘s trio iniziale di archetipi del film noir – diventati “dei” nel linguaggio del gioco – in carboncino. Sarebbero diventati No-Man, il personaggio del giocatore e una manifestazione del Tempo; Miss Mass, cantante jazz femme fatale e rappresentazione della gravità; e Golden Boy, una stella sassofonista e una sorta di dio creatore il cui tentativo di uccidere Miss Mass dà il via agli eventi del gioco.

I giochi indie sono serviti da guida anche per Anthony e Abel, nessuno dei quali aveva un background nei giochi o aveva progettato un livello prima. Puoi trovarne alcuni Kentucky Route Zero in Genesis Noirle interazioni, le prospettive fisse e le transizioni tra le scene. Bambini, l’ibrido cortometraggio / videogioco del 2019, è stata anche una grande stella del nord per aver fatto molto con poco. “[Kids] è stato sicuramente un ottimo riferimento in quello che potresti fare con una risorsa “, dice Anthony. “Come il modo in cui possiamo essere economici, molto economici con le risorse che abbiamo”, continua Abel.

Il tempo e i ricordi si ripetono Genesis Noir – infinitamente.
Immagine: Feral Cat Den

Anche se sia Abel che Anthony si erano già imbarcati in alcuni ambiziosi progetti creativi, in particolare, un flipper di Google Maps per Google: le immagini di Genesis Noir erano una bestia diversa. Si sono resi conto che i motori di gioco non sono realmente progettati con in mente immagini iper-stilizzate. “C’è un motivo per cui i giochi non sembrano davvero così”, dice Anthony.

Certo, alcune di queste difficoltà derivavano dall’inesperienza della coppia e dalla direzione astratta in cui decisero di prendere il gioco. Un primo livello chiamato “Seeding”, ambientato nei primi microsecondi del Big Bang, ha dovuto essere rielaborato più volte dall’idea iniziale di Anthony di un livello composto da “linee e archi vibranti”. Creare un livello di linee ondeggianti che non solo potesse correre, ma che i giocatori avrebbero effettivamente voluto esplorare, era un ostacolo.

Piantare semi nei primi microsecondi del Big Bang.
Immagine: Feral Cat Den

Secondo Abel, le più grandi considerazioni tecniche che dovevano gestire erano le prestazioni e la traduzione dell’immagine che Anthony stava creando in Flash nel motore del gioco. Su alcune piattaforme come Switch, ciò significava adattare e falsificare alcuni effetti visivi. Per le animazioni 2D stesse, Abel ha dovuto anche creare soluzioni più personalizzate. “Ho lavorato con un mio amico per sviluppare una soluzione per esportare effettivamente tutte le animazioni da Flash e disegnarle come arte vettoriale nel motore”, dice.

Il viaggio pluriennale di Anthony e Abel per creare Genesi Noir fornito loro alcune preziose lezioni di design e un delizioso prodotto finito. Anche se non ti relazioni alla varietà di fonti Genesis Noir sta tirando da, giocare cattura davvero la sensazione di un film d’animazione interattivo. E anche l’obiettivo di esprimere concetti grandi e astratti con un genere e un’ambientazione familiari paga i suoi dividendi. Non rovinerò dove Genesis Noir va nei suoi livelli finali, ma qui c’è molto di più che fatti scientifici e storie noir. “Penso che il mio obiettivo fosse trovare un po ‘di poesia tra il confronto di due cose molto disparate”, dice Anthony. “Sono molto contento di come lo hanno percepito tutti.”

Genesis Noir è ora disponibile su PC, Xbox Game Pass e Nintendo Switch.

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