Secondo quanto riferito, i prossimi Pixel di Google passeranno a un processore GS101 interno personalizzato

Il prossimo fiore all’occhiello di Google, il presumibilmente denominato “Pixel 6”, sarà caratterizzato da un SoC (sistema su chip) GS101 “Whitechapel” progettato da Google, il primo per l’azienda, come riportato da 9to5Google e Sviluppatori XDA.

9to5GoogleIl rapporto di Google afferma che Google sta lavorando su due telefoni che presenteranno il GS101 basato su Arm, che si presume essere un dispositivo di punta per avere successo al Pixel 5 dello scorso anno e un Pixel 4A 5G.

XDAIl rapporto, nel frattempo, entra in ulteriori dettagli sul nuovo SoC, sostenendo che i chip GS101 saranno caratterizzati da una “configurazione a tre cluster con una TPU (Tensor Processing Unit)” per applicazioni di machine learning. (Per riferimento, l’ammiraglia Snapdragon 888 di Qualcomm utilizza Cortex-X1 / Cortex-A78 / Cortex-A55 di Arm come configurazione della CPU a triplo cluster.) Inoltre, il nuovo SoC potrebbe presentare un chip di sicurezza integrato, simile al Titan M.

L’idea di Google di realizzare un TPU o un chip di sicurezza personalizzato non è nuova: Google ha già realizzato TPU per server e Neural Core di Pixel 4, insieme al chip Titan M discreto sui suoi telefoni attuali. Ma il GS101 progettato su misura consentirebbe presumibilmente all’azienda di integrare queste funzionalità a un livello più profondo.

Le voci sulle patatine Whitechapel sono circolate dallo scorso anno quando Axios segnalato che Google stava cercando di sviluppare i propri chip interni da utilizzare nei dispositivi Pixel e Chromebook. Quel rapporto affermava che la società avrebbe ottimizzato il suo chip per la tecnologia di apprendimento automatico di Google, qualcosa di simile XDA il rapporto conferma. Tuttavia, il chip GS101 per la gamma Pixel 2021 sarebbe il primo frutto del progetto Whitechapel Axios‘rapporto originale ha osservato che i chip Chromebook non erano previsti fino a più tardi in futuro.

9to5GoogleIl rapporto include anche riferimenti a un nome in codice “Slider” legato al nuovo dispositivo, che si dice sia collegato anche ai SoC Exynos di Samsung (che l’azienda utilizza sui dispositivi smartphone Galaxy al di fuori degli Stati Uniti). Il coinvolgimento di Samsung dal lato della produzione – quale Axios riportato anche lo scorso anno – avrebbe senso, come uno dei maggiori produttori di semiconduttori per smartphone.

L’idea dei chip progettati da Google è convincente. Apple ha a lungo pubblicizzato il suo stack software e hardware strettamente integrato come una parte fondamentale del modo in cui i suoi iPhone, iPad e ora i suoi computer Mac sono in grado di funzionare così bene – una parte fondamentale di cui è la serie A progettata su misura dell’azienda e Chip della serie M.

Google – e quasi tutti gli altri produttori di Android, tranne Samsung e Huawei – non hanno questo vantaggio. Si basa invece sui chip Snapdragon di Qualcomm, che dominano il mercato Android negli Stati Uniti. Spesso, un dispositivo Android vive o muore sulla base della capacità del suo produttore di sinergizzare i chip di Qualcomm, il software di Google e i propri progetti hardware. Allo stesso modo, il fatto che, in fondo, quasi tutti i dispositivi Android funzionino con lo stesso chipset e lo stesso software rende difficile per qualsiasi modello distinguersi.

Ma un chip GS101 progettato da Google porta una promessa allettante: che Google potrebbe portare un aumento simile a quello di Apple in velocità, prestazioni e durata della batteria ad Android (e in particolare, alla sua linea Pixel) con un livello simile di controllo sul design hardware, software e processore. È un’idea intrigante, supponendo che Google possa farcela.

Detto questo, costruire un processore per smartphone a livello di Apple o Qualcomm non è facile. Sebbene entrambe le società utilizzino Arm come base comune, hanno trascorso anni a perfezionare quegli elementi costitutivi di base con personalizzazioni per soddisfare le loro esigenze. Apple utilizza design personalizzati nei suoi processori sin dal design A6 del 2012 (a differenza dei modelli precedenti che utilizzavano design CPU con licenza della stessa Arm). Qualcomm adotta un approccio simile nei suoi moderni processori, utilizzando core Kryo personalizzati che sono versioni semi-personalizzate dei progetti Cortex di base di Arm.

Potrebbero essere necessarie alcune generazioni a Google per mettere a punto i suoi chip Pixel. Ma se Google può effettivamente fornire un chip personalizzato adeguato costruito da zero per essere progettato specificamente per il software Android e l’hardware Pixel, potrebbe essere la chiave per trasformare la linea Pixel da un baraccone a un vero e proprio concentrato di smartphone.

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