L’arresto di Internet in Myanmar è un atto di “enorme autolesionismo”

Da giugno 2019 fino a questo febbraio, 1,4 milioni di persone nello stato di Rakhine del Myanmar hanno affrontato il più lungo arresto di Internet per mandato governativo della storia, mirato alla minoranza etnica Rohingya che costituisce la maggior parte della popolazione di Rakhine. Il blackout della connettività è finalmente terminato all’inizio di febbraio, pochi giorni dopo che l’esercito birmano aveva deposto funzionari democraticamente eletti e preso il controllo del paese. Ma la tregua fu di breve durata.

Negli ultimi due mesi la giunta militare ha continuato a utilizzare i meccanismi per il controllo digitale messi in atto dai precedenti regimi del Myanmar, aumentando il blocco delle piattaforme e la censura digitale in tutto il Myanmar e avviando diverse combinazioni di dati mobili e interruzioni della banda larga wireless, comprese varie connettività notturne. blackout per 46 giorni consecutivi. La quarantasettesima notte, questo venerdì all’una di notte, ora locale, il governo ha imposto a tutte le telecomunicazioni di interrompere l’accesso wireless e mobile a Internet in tutto il paese. Più di 24 ore dopo, non è stato restituito.

“Ciò che le autorità stanno facendo nell’ambiente online è un riflesso della loro repressione nell’ambiente offline”, afferma Oliver Spencer, consulente di Free Expression Myanmar, un gruppo nazionale per i diritti umani. “Stanno distruggendo aziende, conducendo raid, radunando arbitrariamente persone e sparando alle persone. Il loro obiettivo è diffondere così tanta paura che i disordini, l’opposizione, muoiano semplicemente, perché la paura delle persone supera la loro rabbia. Si intende chiudere Internet essere solo una dimostrazione del loro potere assoluto. Ma è un enorme autolesionismo “.

Le autorità hanno lasciato disponibile l’accesso a Internet cablato in modo che le banche, le grandi società e le operazioni della giunta possano mantenere una certa connettività. Ma la stragrande maggioranza dei 54 milioni di cittadini del Myanmar, così come le sue piccole e medie imprese e la gig economy, si affidano ai dati mobili e all’accesso wireless a banda larga per Internet. Telefoni fisici, cavi coassiali o collegamenti in fibra ottica sono rari nel paese.

Oltre a soffocare la parola, la comunicazione e i diritti digitali, i blackout indiscriminati di Internet stanno distruggendo l’economia del Myanmar, arrestando la scuola a distanza legata alla pandemia e interrompendo l’assistenza sanitaria.

“La chiusura di Internet è un modo brusco per controllare le informazioni e da ciò deriva un impatto incredibilmente ampio e devastante”, afferma Isabel Linzer, analista di ricerca presso il gruppo statunitense per i diritti digitali e la democrazia Freedom House.

Nessuno sa quanto durerà l’arresto di Internet. La legge che consente alle autorità di ordinare alle telecomunicazioni di interrompere il servizio è stata scritta solo per imporre interruzioni temporanee con una data di fine prestabilita. Ma i militari semplicemente disse il servizio sarebbe “temporaneamente sospeso da oggi fino a nuovo avviso” per sottrarsi a questo requisito.

Nelle ultime settimane, come hanno fatto per diversi anni, le persone in Myanmar hanno diffuso la consapevolezza sulle soluzioni alternative alla censura del governo e agli sforzi di blocco dei siti, facendo affidamento su strumenti come VPN, il browser Tor e piattaforme di comunicazione crittografate end-to-end come Signal. Anche prima del blackout di Internet, siti come Facebook, Instagram Twitter e Wikipedia sono stati tutti bloccati insieme a una serie di siti di notizie.

In preparazione alla possibilità di una chiusura totale di Internet a livello nazionale, Spencer di Free Expression Myanmar afferma che alcuni attivisti si sono affrettati a installare il maggior numero possibile di collegamenti Internet fisici, in modo che le comunità potessero mantenere una piccola quantità di connettività condivisa. E alcuni individui o aziende che avevano già uno di questi rari collegamenti fisici hanno aperto le loro porte per condividere la risorsa. Le persone si sono anche insegnate a vicenda su app come Bridgefy e FireChat, notoriamente utilizzate durante le proteste a Hong Kong nel 2019 e nel 2020, che utilizzano reti mesh Bluetooth basate sulla prossimità, piuttosto che Internet, per inviare messaggi.

“Il popolo del Myanmar è pieno di risorse”, afferma Amira Harb, ex agente dell’intelligence statunitense e ricercatrice di minacce che ha svolto ricerche sull’uso di Internet in Myanmar per la società IntSights. “Non hanno paura, o dovrei dire che molti lo hanno giustamente, ma sono coraggiosi. Stanno solo spingendo contro tutto e trovando modi per chiedere solidarietà e aiuto internazionale”.

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