Gli Stati Uniti stanno finalmente cercando di sbloccare il potere dell’energia del moto ondoso

Questa storia originariamente apparso su Grist e fa parte di Desk clima collaborazione.

A prima vista, le onde hanno le caratteristiche di una fonte di energia rinnovabile ideale. Sono prevedibili, costanti e tremendamente potenti. Il loro potenziale energetico è sorprendente: i ricercatori stimano che le onde al largo delle coste degli Stati Uniti poteva generano fino a 2,64 trilioni di chilowattora all’anno, pari al 64% della produzione totale di elettricità del paese nel 2019.

Ma catturare l’immensa potenza che si irradia attraverso le superfici dei nostri oceani non è un’impresa facile: la tecnologia dell’energia del moto ondoso è difficile da progettare, i costi di avvio sono elevati e i test in acque oceaniche aperte sono un incubo normativo. Ecco perché la traiettoria dell’energia delle onde è stata un affare continuo afflitto da false partenze per decenni. Ma le cose potrebbero finalmente iniziare a cambiare per l’industria: il governo federale recentemente approvato il primo sito di test sull’energia del moto ondoso collegato alla rete elettrica negli Stati Uniti.

Il progetto guidato dalla Oregon State University, PacWave South, è una macchia di oceano di 2 miglia quadrate a 7 miglia al largo della costa frastagliata dell’Oregon, dove gli sviluppatori e le aziende possono eseguire test su larga scala delle loro tecnologie di energia del moto ondoso. Costerà 80 milioni di dollari e dovrebbe essere operativo entro il 2023. Il progetto include quattro “ormeggi” di prova, dove i dispositivi di energia delle onde saranno ormeggiati al fondo del mare e collegati a cavi interrati che trasportano elettricità a una struttura a terra. In totale, la struttura PacWave South sarà in grado di testare fino a 20 dispositivi di energia delle onde contemporaneamente.

Sebbene la tecnologia dell’energia del moto ondoso sia ancora nella fase di ricerca e sviluppo, gli esperti la vedono come un promettente nuovo arrivato nel panorama delle energie rinnovabili. Nel 2019 il mercato globale dell’energia dalle onde è stato valutato a $ 43,8 milioni, e lo è previsto più del triplo entro il 2027.

“Prima di ottenere la certificazione per sviluppare un’azienda agricola su scala commerciale, è necessario dimostrare effettivamente il successo su vasta scala”, ha affermato Jesse Roberts, responsabile dell’analisi ambientale presso il dipartimento Water Power Technologies dei Sandia National Laboratories. “Ora che questa struttura di prova esiste, c’è effettivamente un percorso per farlo negli Stati Uniti.”

Ce n’è solo uno sito comparabile a PacWave in tutto il mondo, nelle Isole Orcadi scozzesi, secondo Burke Hales, capo scienziato del progetto Oregon. Mentre c’è un sito di test sull’energia delle onde alle Hawaii, è impostato solo per tipi specifici di tecnologia. Il sito dell’Oregon, nel frattempo, può supportare quasi ogni tipo di sistema. Anche se molti progetti energetici delle prime onde dipenderanno da sovvenzioni federali, ha detto Hales, la speranza è che l’impianto di test consentirà anche alle aziende di attrarre venture capitalist e angel investor dimostrando la fattibilità tecnologica dei dispositivi.

“Anche qualcuno come Bill Gates non pagherà a qualcuno milioni di dollari per fare test che pensano falliranno”, ha detto Hales. “La fattibilità è piuttosto importante.”

Bill Staby, che nel 2007 ha fondato Resolute Marine Energy, società di energia da onde con sede a Boston, sa per esperienza che un ostacolo fondamentale per aziende come la sua è ottenere il permesso di eseguire test in un ambiente oceanico reale. Gran parte dei test di Resolute Marine Energy finora si sono svolti in vasche e laboratori di onde marine, ma questi scenari non possono dimostrare la capacità del dispositivo di resistere a condizioni oceaniche difficili. Potrebbe sembrare abbastanza semplice installare un dispositivo nell’oceano vuoto, ha detto Staby, ma “c’è un numero enorme di parti interessate, regolatori federali e statali che decidono cosa va in dove e quando”.

L’energia del moto ondoso è promettente da sola, ma diventa rivoluzionaria se considerata come parte di un portafoglio diversificato di energie rinnovabili, ha affermato Kelley Ruehl, che lavora nel dipartimento Water Power Technologies dei Sandia National Laboratories. Quando il sole non splende e il vento non soffia, le onde possono essere lì per colmare le lacune. “Quello che fa un portafoglio energetico diversificato è dare maggiore resilienza al sistema”, ha detto Ruehl.

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