Numero record di avvocati filippini uccisi sotto la sorveglianza di Duterte | Notizie sui diritti umani


In una tarda serata di mercoledì all’inizio di marzo, l’avvocato filippino per i diritti umani Angelo Karlo Guillen è tornato a casa dopo una lunga giornata nel suo ufficio a Iloilo, una città rinomata per le sue case di epoca spagnola ben conservate nell’isola filippina centrale di Panay.

Mentre camminava verso la sua residenza, sono apparsi due uomini che indossavano passamontagna e hanno iniziato ad attaccarlo.

Gli aggressori hanno preso il suo zaino, che conteneva il suo laptop e i file del caso giudiziario, ma hanno lasciato intatti il ​​portafoglio e lo smartphone, secondo il rapporto della polizia. Sono scappati con altri due complici su motociclette separate e non sono mai stati trovati.

Il 33enne avvocato è stato lasciato accasciato a terra, a lottare per la propria vita. Quando i soccorritori lo hanno trovato, un cacciavite con impugnatura gialla era ancora bloccato nella sua tempia sinistra.

L’Ordine degli avvocati integrato delle Filippine, il più numeroso gruppo di avvocati del Paese, ha denunciato l’attacco come un “tentativo di omicidio sfacciato e sanguinoso”. Guillen è riuscito a sfuggire alla morte solo fingendosi morto.

La polizia di Iloilo ha detto che stanno ancora indagando sull’attacco, dopo aver inizialmente affermato che l’incidente potrebbe essere stato motivato da una rapina.

Al momento dell’attacco, Guillen era il consulente legale di almeno due leader indigeni Tumandok, che facevano parte di un gruppo accusato di resistenza all’arresto durante un raid della polizia lo scorso dicembre. Nove persone sono state uccise nell’operazione, parte di una campagna nazionale “anti-insurrezione” che il presidente Rodrigo Duterte ha lanciato in seguito al fallimento dei colloqui di pace tra il governo ei ribelli comunisti nel 2017.

Tre giorni prima dell’attacco a Guillen, il capo villaggio di una comunità Tumandok a Panay è stato ucciso a colpi d’arma da fuoco da due uomini su una motocicletta. È stato un testimone chiave nel caso di Guillen e gruppi per i diritti umani sospettano che i due attacchi possano essere correlati. La comunità di Tumandok sta combattendo contro un piano per costruire una diga nella loro terra ancestrale.

Nei cinque anni trascorsi da quando Duterte è diventato presidente, dozzine di professionisti legali sono stati brutalmente aggrediti, spesso con conseguenze mortali. Secondo il Free Legal Assistance Group (FLAG), 61 avvocati, pubblici ministeri e giudici sono stati uccisi durante il mandato di Duterte, una cifra superiore a tutti gli attacchi mortali registrati contro avvocati negli ultimi 50 anni sotto sei presidenti precedenti. La maggior parte è stata uccisa mentre svolgeva il proprio lavoro.

Finora non ci sono state condanne in nessuno degli attacchi mortali registrati dal 2016 e l’Unione nazionale degli avvocati dei popoli (NUPL) chiede ora al relatore speciale delle Nazioni Unite sull’indipendenza di giudici e avvocati, Diego Garcia-Sayan, di “Intraprendere misure più aggressive e concrete” per aiutare a indagare e perseguire gli autori.

“Nonostante le assicurazioni del governo che il sistema giudiziario nelle Filippine stia funzionando, è chiaro che le sue stesse fondamenta sono in pericolo”, ha detto in un comunicato Emerlynne Gil, vicedirettore regionale di Amnesty International, avvertendo che “l’ondata mortale di uccisioni e l’incitamento alla violenza continuerà solo ”se non si interviene per proteggere i difensori dei diritti.

Avvocati in prima linea

Avvocati per i diritti umani come Guillen si trovano spesso sulla linea del fuoco, accusati di essere simpatizzanti comunisti a causa del loro lavoro di difesa di attivisti per i diritti alla terra, ambientalisti e agricoltori.

Nel 2018, il nome e la foto di Guillen sono stati intonacati in tutta Iloilo insieme ad altri avvocati e lavoratori legali e contrassegnati come “Rossi”. L’etichetta ha dato origine al termine “red-tagging”, la pratica da parte dei funzionari governativi e delle forze di sicurezza di chiamare “comunista” chiunque sia coinvolto nell’attivismo di sinistra. Sebbene non sia una novità, i sostenitori dei diritti affermano che la pratica viene utilizzata con molta più ferocia durante il mandato di Duterte, prendendo di mira chiunque esprima dissenso.

L’anno scorso, Guillen era tra gli arrestati dalla polizia dopo che si era unito a una protesta per chiedere giustizia per l’uccisione di un leader di partito politico di sinistra a Panay. Si è anche unito alla sfida della Corte Suprema contro la controversa legge antiterrorismo che Duterte ha approvato nel 2020.

I manifestanti si riuniscono a Manila a febbraio chiedendo giustizia in casi di presunte violazioni dei diritti umani sotto l’amministrazione Duterte e denunciando la legge antiterrorismo approvata nel 2020 [File: Rolex dela Pena/EPA]

Tra coloro che hanno lavorato con Guillen nella difesa degli agricoltori nella regione di Visayas del paese c’era l’avvocato Benjamin Ramos, un collega leader nel gruppo degli avvocati, NUPL.

Nell’ottobre 2018, Ramos ha aiutato un gruppo di coltivatori di canna da zucchero nella vicina isola di Negros a Panay, dopo che nove dei loro colleghi sono stati uccisi da uomini non identificati a seguito di una disputa sulla proprietà della terra.

Meno di tre settimane dopo aver accettato il caso, anche Ramos è diventato un obiettivo. Mentre fumava fuori da un negozio nella sua città natale di Kabankalan, Negros, due uomini in motocicletta hanno investito, sparandogli almeno tre volte. È stato dichiarato morto in un vicino ospedale, lasciando una moglie e tre figli.

Settimane prima della sua uccisione, Ramos aveva ricevuto minacce di morte e il suo nome era anche incluso in un elenco separato di persone accusate di essere comunisti.

“Come cerchi giustizia?”

Un altro elenco che circolava a Negros includeva il nome dell’avvocato Anthony Trinidad e tre dei suoi parenti stretti.

Il padre di Trinidad era un noto attivista e detenuto durante il periodo del dittatore, Ferdinand Marcos, che governò il paese per più di due decenni fino al 1986. Ma nessuno dei fratelli più giovani di Trinidad era coinvolto in attività antigovernative, una famiglia membro, che ha chiesto di non essere identificato per motivi di sicurezza, ha detto ad Al Jazeera.

Nel luglio del 2019, Anthony Trinidad e sua moglie, Novie Marie, stavano tornando a casa dopo un’udienza in tribunale nella loro città natale di Guihulngan a Negros, quando il loro veicolo è stato colpito più volte da due uomini armati su una motocicletta.

Novie Marie ha riportato ferite durante l’attacco. Anthony è stato ucciso sul colpo da proiettili al collo e alla testa.

Tre giorni dopo, anche due parenti di Anthony – un ex sindaco della città e suo fratello – furono uccisi dopo che uomini armati avevano fatto irruzione nella loro casa in una vicina città di Negros. In precedenza, è stata uccisa anche una cugina, madre di due bambini piccoli. Temendo per le loro vite, due dei fratelli di Anthony hanno lasciato il lavoro come funzionari municipali eletti dopo essere stati inclusi nella lista.

“Come cerchi giustizia in questo momento? È come se fossero appena diventate statistiche. È molto triste “, ha detto ad Al Jazeera il membro sopravvissuto della famiglia, sottolineando la natura arbitraria della lista dei presunti comunisti.

In quella lista era inclusa anche Mary Rose Sancelan, il medico di comunità di Guihulngan, che è stata uccisa con suo marito lo scorso dicembre.

Da gennaio 2017, quasi 100 attivisti, agricoltori e difensori dei diritti sono stati uccisi solo su Negros. Con le sue piantagioni di canna da zucchero di epoca spagnola controllate da poche famiglie politicamente collegate, Negros è stata per decenni un focolaio di attivismo e proteste per i diritti alla terra.

I gruppi per i diritti umani, tra cui Karapatan, hanno paragonato la campagna di “etichettatura rossa” di Duterte contro tali attivisti alla sua cosiddetta “guerra alla droga”, che ha provocato la morte di migliaia di persone.

“Assalto alla magistratura”

Quando l’avvocato di Manila Kathy Panguban è stato ammesso all’albo degli avvocati filippino nel giugno 2016, si è immediatamente immersa nel lavoro sui diritti umani, compresa l’indagine sulla serie di omicidi a Negros. Fu allora che iniziò a essere molestata online e nei tribunali.

“Non sono stato risparmiato dagli attacchi”, ha detto Panguban ad Al Jazeera, ricordando come la sua sicurezza personale fosse minacciata. Due persone con cui ha lavorato al caso sono state successivamente uccise a colpi d’arma da fuoco: l’avvocato Benjamin Ramos nel 2018 e Zara Alvarez, un’operatrice per i diritti umani del gruppo Karapatan, nell’agosto 2020. L’altro membro del team era l’avvocato Angelo Karlo Guillen.

Per il suo ruolo nell’indagare sugli omicidi dei Negros, Panguban è stata accusata di rapimento e detenzione illegale dopo aver aiutato una madre a ottenere la custodia di suo figlio, che ha assistito all’uccisione dei nove coltivatori di canna da zucchero. I casi contro di lei sono stati successivamente archiviati dal tribunale.

Panguban, avvocato capo della Coalizione Internazionale per i Diritti Umani nelle Filippine, ha detto che c’era un “modello insidioso” di difensori e difensori dei diritti umani “etichettati in rosso” e alla fine attaccati e aggrediti fisicamente sotto l’amministrazione Duterte.

Con Duterte così “vocale” nell’esprimere il suo disprezzo per i diritti umani, invia “un messaggio agghiacciante” che chiunque chieda che i propri diritti siano protetti “è ora considerato un nemico dello stato”, ha aggiunto.

Oltre agli avvocati per i diritti umani, anche i giudici sono stati presi di mira per il loro lavoro.

A gennaio, il tenente generale Antonio Parlade Jr, comandante militare e portavoce anticomunista, ha scritto sui social media che “i debiti di sangue saranno saldati” contro avvocati che contestano la legge antiterrorismo davanti alla Corte Suprema. Tra coloro che cercano di annullare la legge ci sono i giudici della Corte Suprema in pensione Antonio Carpio e Conchita Morales.

Il 16 marzo, Monique Quisumbing-Ignacio, un giudice di Metro Manila, è stata accusata di essere una simpatizzante comunista dopo aver archiviato un caso del governo contro un giornalista detenuto che lavora per una pubblicazione alternativa di sinistra.

Uno striscione di grandi dimensioni con la foto del giudice, il suo nome e una bandiera con falce e martello è stato esposto lungo EDSA, la strada più trafficata di Metro Manila. Ha cercato protezione dalla Corte Suprema dopo l’incidente, citando il pericolo per la sua vita.

Anche il capo dell’intelligence della polizia nella città centrale di Calbayog è stato accusato di aver preso di mira gli avvocati dopo aver chiesto all’ufficio del tribunale locale a metà marzo i nomi degli avvocati che difendono individui accusati di essere di sinistra. Da allora è stato sollevato dalla sua posizione per “violazione della politica” e per aver compromesso il rapporto tra la polizia e la magistratura.

‘Vale la pena combattere per’

Recentemente, la Corte suprema filippina, i cui membri sono ora per lo più nominati da Duterte, ha condannato gli omicidi e le vessazioni nei confronti degli avvocati definendoli “un’aggressione alla magistratura”.

In una dichiarazione, la corte ha affermato che non avrebbe “tollerato tali atti che solo perversi la giustizia, sconfiggere lo stato di diritto, minare il più basilare dei principi costituzionali e speculare sul valore delle vite umane”.

Edre Olalia, presidente della NUPL, ha osservato che la dichiarazione del tribunale “ha richiesto un po ‘di tempo prezioso per realizzarsi e a caro prezzo”, ma ha aggiunto che è stata “confortante e rassicurante”.

Il segretario alla giustizia Guevarra afferma che è “difficile” collegare le uccisioni al presidente Duterte, che è lui stesso un ex procuratore del governo.

“Il presidente stesso è un avvocato”, ha detto Guevarra. “Pensi che avrà una politica … che metterà i suoi colleghi membri della professione legale in pericolo personale o qualcosa del genere? Non credo. “

Ma lo stesso Duterte ha ripetuto all’inizio di marzo che non si cura dei diritti umani, mentre ha ordinato alle forze di sicurezza di “finire” la “rivolta comunista” lunga cinque decenni e “uccidere” i ribelli comunisti.

Per quanto riguarda l’avvocato Angelo Karlo Guillen, ha promesso di continuare il suo lavoro dopo che si sarà ripreso dalle ferite, aggiungendo “non possiamo mai lasciare che la paura ci impedisca di combattere le battaglie che devono essere combattute”.

Jose Edmund Guillen, il direttore regionale dell’ufficio del pubblico ministero, ha detto ad Al Jazeera che suo nipote “è uscito dall’ospedale e si sta riprendendo in un luogo sicuro”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *