Nella Bali senza turisti, gli artisti perseverano nel “momento più oscuro” | Notizie di arte e cultura


Bali, Indonesia – Sessant’anni fa, I Ketut Soki è stato il felice destinatario del suo primo kit di pittura – e da quel giorno, raramente ha posato i pennelli.

“Ho ancora lo spirito per dipingere. Ho ancora molte idee “, ha detto ad Al Jazeera.

“Dipingo per mantenere la cultura balinese. Voglio mostrare alle persone all’estero di Bali. Dipingo l’isola … mietendo, risaie, coltivando. “

Il 72enne è stato uno dei pionieri dello stile pittorico noto come Young Artist, noto per le sue raffigurazioni vivaci e colorate della vita balinese.

Ma la scena artistica sull’isola è diversa ora e molti artisti nel centro culturale un tempo fiorente stanno lottando. I confini di Bali sono chiusi ai turisti stranieri e, in loro assenza, le prospettive di vendita sono limitate.

“Gli artisti sentono l’impatto”, ha detto Soki. “Molte persone hanno smesso di dipingere perché è così difficile da vendere ora.”

I Ketut Soki è uno dei pionieri dello stile pittorico dei giovani artisti di Bali. Ha iniziato a vendere il suo lavoro tramite Instagram [Erwin Pietersz /Al Jazeera]

Ogni dipinto può richiedere più di 150 ore per essere completato, ma Soki dice che non ha avuto altra scelta che abbassare i prezzi.

Si considera ancora uno dei fortunati perché, con l’aiuto della nipote, Dewa Ayu Candra Dewi, riesce a vendere alcuni pezzi.

“Abbiamo iniziato a promuovere i suoi dipinti su Instagram all’inizio di COVID perché molte gallerie hanno chiuso”, ha detto.

“L’altro giorno abbiamo inviato un dipinto negli Stati Uniti tramite l’ufficio postale.”

“Tutto quello che posso fare”

Altri stanno lottando con la nuova realtà.

Per molti di coloro che chiamano questa favolosa isola casa, la vita è cambiata quando i confini sono stati chiusi.

Nel villaggio di Batuan, l’artigiano Wayan Madru scolpisce e dipinge maschere tradizionali. Ha studiato questo mestiere quando era ancora alle elementari.

Prima della pandemia, vendeva le sue maschere a turisti stranieri come souvenir.

“Ci sono 304 famiglie in questo villaggio e il 95 per cento sono artigiani di maschere. A causa di COVID, tutte le vendite sono state annullate “, ha detto.

“Gli artisti dipendono dal turismo, ora che non c’è più. Non riusciamo a trovare lavoro e la vita è così difficile. “

Ha detto che il suo reddito è stato ridotto a circa $ 30 al mese.

Alcuni artisti del villaggio si sono rivolti ad altri lavori durante la pandemia, ma il 61enne dice che non è un’opzione per lui.

“Sono anziano. Non posso lavorare in un cantiere edile, non ho la forza “, ha detto.

Per mesi ci sono state speculazioni sui corridoi di viaggio, ma finora i piani ambiziosi per la riapertura di Bali non hanno portato a nulla.

Tuttavia, in previsione di quel giorno, sono in corso le vaccinazioni per i lavoratori del turismo.

“Siamo molto ottimisti, speriamo che entro un breve periodo di tempo, saremo in grado di riaprire i confini per la rinascita del turismo e dell’economia”, ha detto Sandiaga Uno, ministro per il turismo e l’economia creativa.

Wayan Madru scolpisce e decora le maschere usate nella danza tradizionale balinese. Sono acquisti popolari per i turisti [Erwin Pietersz/Al Jazeera

Bali’s arts and tourism sectors are closely entwined. In normal circumstances, tour guides take travellers to galleries to see and buy the works on display but now, most guides have had to find other work and some have returned to their villages and the land.

Komang Suarmika, a guide for more than 17 years, is working on a construction site.

“We try to survive with what little we have, we sold our jewellery and other belongings,” he said. “My wife cannot work because our children are young.

“We can’t count too much on tourism for now. What I can do now is hard labour in construction. I’ll do anything for my family.”

While working as a guide, Suarmika taught himself to speak Korean – a useful skill in his previous work and one he hopes he will be able to use once again.

“Economic-wise, this is bad and painful,” he said.

“But this is a lesson for me, to be stronger mentally. And a lesson for our economy, in the future we should not only rely on one thing.”

Bali’s picturesque terraced rice fields and fascinating culture have long lured visitors. Some say the COVID-19 pandemic offers a chance to reconsider mass tourism [File: Murdani Usman/Reuters]

I gruppi ambientalisti indonesiani hanno a lungo criticato l’approccio del turismo di massa di Bali e stanno intensificando le richieste per un modello più sostenibile incentrato su arte, cultura e natura.

“Il turismo di massa ha creato molti problemi. Le spiagge sono contaminate, ci sono sviluppi incontrollati … e una crisi idrica “, ha detto I Made Juli Untung Pratama del Forum indonesiano per l’ambiente (WALHI).

“Non dovremmo fare affidamento sulla quantità di turisti … il turismo di massa si allontana dalla cultura e dal modo di vivere balinese”.

‘Momento più oscuro’

Il gallerista Gede Susilo Dharma, che ha sede nel centro culturale dell’isola di Ubud, spera che non passerà molto tempo prima che i turisti tornino.

“È la situazione peggiore. Il momento più buio per il mondo del turismo. Ci sono stati alcuni incidenti come gli attentati di Bali e le eruzioni vulcaniche. Ma ora è peggio “, ha detto.

Il 45enne è il proprietario della Mammoth Gallery, che vende statue in legno fatte a mano acquistate da artisti di tutta l’isola.

Mentre molti artisti sono stati costretti a cercare altre forme di impiego, Dharma dice che sta cercando di mantenere vivo il mestiere tradizionale.

Continua a commissionare nuove sculture per sostenere gli artisti, anche se le sue entrate sono diminuite di quasi il 100%.

Komang Suarmika, guida turistica da più di 17 anni, sta ora lavorando in un cantiere edile per guadagnare soldi dopo aver venduto gioielli e altri oggetti per sbarcare il lunario [Erwin Pietersz/Al Jazeera

“Wood carving is a traditional art of Bali. You need talent – you cannot learn it through formal education,” he said. “If the artists stop, such a great tradition can disappear.”

International media often refer to Bali as a resort island or tropical paradise.

But for Dharma, the island is more than that. It is home – and seeing many Balinese persevere through the economic devastation the pandemic has wrought is deeply personal for him.

While many galleries and businesses have shut down or closed their doors temporarily, the Mammoth Gallery has stayed open.

“Our gallery has to stay alive, we will never shut it down,” he said.

“I want the world to know that we are still fighting.”

Vaccination is under way in Bali – with tourism workers among those first in line – in the hope that tourism can eventually resume [File: Made Nagi/EPA]



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