Le infezioni in Iraq aumentano mentre la variante del coronavirus alimenta la seconda ondata | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Baghdad, Iraq – Il responsabile delle attività infermieristiche Maxime Pirard è visibilmente stanco. Il giovane operatore sanitario ha lavorato instancabilmente in una delle unità di terapia intensiva COVID-19 di Baghdad, mentre il paese sprofonda ulteriormente sotto il peso di una seconda ondata di coronavirus.

La clinica, gestita dall’organizzazione medica Medici Senza Frontiere (MSF) in collaborazione con il Ministero della Salute iracheno, ha ampliato la sua capacità da 36 a 51 posti letto all’inizio del mese scorso, poiché i casi giornalieri segnalati aumentavano vertiginosamente in tutto il paese da circa 800 in Da febbraio a più di 5.000 a marzo. Il 25 marzo il Paese ha registrato 6.513 contagi.

“La sfida più grande è che il flusso di pazienti è davvero alto e il personale è davvero stanco”, ha detto l’infermiera Pirard ad Al Jazeera. “Abbiamo anche molto personale che si ammala, quindi molti colleghi svolgono compiti extra”.

Pirard fa parte di un team di 102 infermieri e medici locali e internazionali che lavorano nella clinica di MSF, una struttura nuovissima all’interno dell’ospedale pubblico di al Kindi, un tranquillo complesso vicino alla frenetica strada palestinese di Baghdad.

Stanchi e sovraccarichi, il mormorio calmo degli operatori sanitari che giravano quotidianamente all’interno della clinica smentiva la gravità della situazione. A fine marzo nessuna stanza in fondo al lungo corridoio era vuota, poiché i pazienti collegati a macchine per la respirazione giacevano in silenzio sotto le coperte.

Fatima, 19 anni, riceve cure mediche presso l’unità di terapia intensiva del reparto gestito da MSF del centro Al-Shifaa 13 COVID-19 [Courtesy: MSF]

Ai primi di febbraio, l’occupazione dei letti era inferiore al 50 per cento, ha detto Pirard, ma ora c’è solo spazio per una politica “uno dentro, uno fuori”.

“Il centro è pieno, abbiamo tre pazienti in attesa al pronto soccorso e sappiamo che non appena dimetteremo qualcuno il letto sarà riempito da un nuovo paziente critico”, ha detto Pirard.

Pazienti più giovani

Diversamente dalla prima ondata nel paese dello scorso anno, la maggior parte delle persone che cercano assistenza medica presso la clinica di MSF ha bisogno di cure intensive. “In passato, i pazienti che presentavano sintomi lievi erano da più gravi a moderati. Ora, sono più i pazienti che entrano in difficoltà respiratoria e hanno bisogno di molto ossigeno “, ha detto Pirard.

Secondo il ministero della Salute, dall’inizio della pandemia, l’Iraq ha aumentato da 700 a 10.000 il numero di posti letto delle unità di terapia intensiva (ICU) dotati di ventilatori. Mercoledì, 468 di loro sono stati utilizzati, ha detto ad Al Jazeera il portavoce del Ministero della Salute, il dottor Sayf al-Badr.

Ma alcuni operatori sanitari non sono convinti da queste cifre. “Il numero di veri letti in terapia intensiva nel paese non è neanche lontanamente vicino a quella cifra”, ha detto una fonte medica che ha chiesto di rimanere anonima. “Tutti gli ospedali con cui sto parlando a Baghdad riferiscono di un tasso di occupazione dei letti pari o superiore al 95%”.

Martedì, l’organizzazione benefica britannica Save the Children ha avvertito che un numero crescente di infezioni è stato segnalato tra neonati e bambini. I dati del ministero della Salute mostrano che il numero di bambini sotto i 10 anni con diagnosi di COVID-19 è balzato da 11.699 a 13.546 in sole due settimane a marzo.

La clinica di MSF ha ampliato la sua capacità il mese scorso a causa di un aumento dei casi [Courtesy: MSF]

Il ministero afferma che più della metà dei casi recenti nel paese provengono dalla variante britannica altamente contagiosa, segnalata per la prima volta in Iraq a febbraio. Il dottor Abdulameer Mohsin Hussein, presidente dell’Associazione medica irachena, afferma che questo potrebbe essere il motivo per cui più giovani contraggono il virus.

In un Paese in cui oltre il 60 per cento della popolazione ha meno di 25 anni, secondo le Nazioni Unite, l’aumento dei casi tra i giovani è stato particolarmente preoccupante.

“Questa ondata è più aggressiva, ma speriamo di essere preparati”, ha detto Saif Khalid Abdulrahman, un medico residente in Iraq. “La prima ondata era vecchia [patients], questa ondata ci sono più pazienti in giovane età. “

Il dottor Abdulrahman ha detto che il suo paziente più giovane a morire di COVID-19 aveva solo 23 anni ed è morto entro 10 giorni dal ricovero in ospedale.

A differenza dei pazienti più anziani, i più giovani tendono ad aspettare più a lungo prima di cercare aiuto medico, ha spiegato l’infermiere di MSF Pedro Miguel Conde Coelho Da Silva.

“Perché finisci per tollerare di più … quando arrivano, a volte è un po ‘troppo tardi. Cerchi di mettere tutti i tuoi sforzi in quella persona e il risultato il più delle volte non è molto buono “, ha detto l’infermiera portoghese. Quella sera, quattro pazienti furono dichiarati morti.

Vaccini in arrivo

Martedì, il ministro della salute ha avvertito che i casi in tutto il paese continueranno ad aumentare e che presto il paese riceverà più vaccini.

Il programma di inoculazione è iniziato all’inizio di marzo con l’arrivo delle prime 50.000 dosi di vaccino da Sinopharm, una società statale cinese, seguite da 336.000 dosi del vaccino Oxford-AstraZeneca. Tutti gli iracheni possono iscriversi al vaccino tramite un portale online, anche se viene data priorità agli anziani e ai lavoratori in prima linea.

Il ministro della salute ha detto martedì che sono previste ulteriori 200.000 dosi di Sinopharm entro i prossimi 14 giorni e tre milioni di Pfizer nei prossimi mesi.

Ma anche con la campagna di vaccinazione in corso, crescono le preoccupazioni tra gli operatori sanitari.

“Al momento è molto difficile e potrebbe essere impossibile fermare la diffusione del COVID-19 in Iraq”, ha detto il dottor Abdulameer Mohsin Hussein. “La maggior parte delle persone, anche alcuni operatori sanitari, stanno trascurando le misure preventive relative alla prevenzione dell’infezione da COVID-19”.

Il diffuso scetticismo sui vaccini e la mancanza di fiducia nel sistema sanitario iracheno sono ulteriori ostacoli nella lotta del paese contro il virus. Anni di sanzioni, conflitti e cattiva gestione hanno lasciato a brandelli un sistema sanitario pubblico un tempo avanzato e le relazioni medico-paziente.

“La fiducia è tutto nella gestione di una pandemia”, ha detto ad Al Jazeera Mac Skelton, sociologo medico dell’Università americana dell’Iraq a Sulaimaniyah. “Se non ce l’hai, allora quali piccole correzioni, cosa significano veramente?”

Giovedì, l’Iraq ha superato gli 851.000 casi segnalati. Ma il numero reale, ha detto il dottor Hussein, è probabile che sia molto più alto “perché molte persone, molti pazienti, si rifiutano di andare in ospedale”.

E con l’inizio del Ramadan a meno di due settimane di distanza, gli operatori sanitari si aspettano un ulteriore aumento del numero di segnalazioni.

“Dobbiamo impedire il raduno di più persone, per chiedere alle persone di indossare maschere”, ha detto il dottor Abdulrahman. “Se continuiamo così ogni anno o ogni sei mesi, avremo una grande ondata come questa.”

Ma molti iracheni ignorano ancora le distanze sociali e l’uso di maschere. All’interno del pronto soccorso dell’ospedale pubblico di al Kindi, Ahmed vegliava sulla sorella malata, con la maschera bianca appoggiata sul mento.

“L’Iraq non ha la struttura né sa come far fronte a questo, quindi le persone vengono infettate e muoiono”, ha detto Ahmed, che ha chiesto di non utilizzare il suo nome completo. “Questo posto è pieno, i dottori – stanno facendo del loro meglio ma non riescono a tenere il passo con il numero di pazienti.”

Gli squallidi corridoi e il trambusto dell’edificio del pronto soccorso di al Kindi sono lontani mondi dalla vicina clinica di MSF, un relativo santuario tra gli ospedali in rovina e il personale sovraccarico di lavoro.

“Nello schema delle cose [Iraqis] hanno affrontato così tanti problemi negli ultimi 15 anni e quindi un sacco di ‘blase-ness’ vedete è solo impilato contro tutte le sfide che stanno affrontando nella loro vita “, ha detto Skelton.

“Penso che saranno resilienti, ma non finirà rapidamente. Probabilmente sarà una strada più lunga che in molti posti “.



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