I gruppi indù di destra negli Stati Uniti hanno ricevuto 833.000 dollari di fondi federali COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Washington, DC, Stati Uniti – Cinque organizzazioni con legami con la supremazia indù e gruppi religiosi hanno ricevuto finanziamenti di soccorso COVID-19 per un importo di $ 833.000, secondo i dati rilasciati dalla Small Business Administration (SBA) degli Stati Uniti, un’agenzia federale che aiuta i proprietari di piccole imprese e gli imprenditori.

SBA ha donato i fondi come parte del suo Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act’s Economic Injury Disaster Disaster Loan Advance (EIDLA), Disaster Assistance Loan (DAL) e Paycheck Protection Program (PPP).

Tutti e tre i programmi miravano a fornire sollievo economico alle imprese in difficoltà e mantenere la loro forza lavoro occupata durante la crisi del COVID-19 nella nazione più colpita al mondo.

Vishwa Hindu Parishad of America

Vishwa Hindu Parishad of America (VHPA) con sede nel Massachusetts ricevuto più di $ 150.000 sotto PPP e altri $ 21.430 sotto i programmi EIDLA e DAL.

La controparte indiana del VHPA, Vishwa Hindu Parishad (VHP), lo era designato come organizzazione militante religiosa dal World Factbook della Central Intelligence Agency (CIA) per anni.

VHP è un’affiliata di Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), un’organizzazione nazionalista indù di estrema destra formata nel 1925 sulla falsariga di gruppi nazionalisti intransigenti in Europa, che mira a creare uno stato etnico a maggioranza indù in India.

RSS è il mentore ideologico del Bharatiya Janata Party (BJP) al governo indiano e si vanta di avere il primo ministro Narendra Modi tra i milioni dei suoi membri in tutta l’India.

Sebbene il VHPA, che ora ha 23 capitoli negli Stati Uniti, afferma di essere legalmente separato dalla sua controparte indiana, il suo sito web menzioni il gruppo condivide gli “stessi valori e ideali”.

Qualsiasi organizzazione non profit americana che perpetua l’islamofobia e altre forme di odio non dovrebbe ricevere fondi federali di soccorso in nessuna forma.

Sunita Viswanath, co-fondatrice di Hindus for Human Rights

Per decenni, VHP ha condotto una campagna per trasformare l’India in una nazione indù ed è accusata di aver orchestrato numerosi attacchi contro musulmani e cristiani in centinaia di rivolte in varie parti del paese.

L’adesione al VHPA negli Stati Uniti è aumentata alla fine degli anni ’80 dopo che i gruppi indù di destra in India hanno intensificato la loro campagna per costruire un tempio dedicato a Lord Ram nel luogo esatto in cui sorgeva una moschea dell’era Mughal nella città di Ayodhya, nell’India settentrionale.

I gruppi indù hanno affermato che la moschea Babri del XVI secolo, demolita da una folla nel 1992, si trovava nel luogo di nascita di Lord Ram. In una controversa sentenza del 2019, la Corte Suprema indiana ha consegnato il sito contestato a un trust gestito dal governo per costruire un tempio di Ram.

Ai litiganti musulmani sono stati assegnati cinque acri (due ettari) di terra in un sito alternativo in un villaggio a 25 km (15 miglia) di distanza per costruire una moschea.

Fondazione Ekal Vidyalaya degli Stati Uniti

Ekal Vidyalaya Foundation of USA, un’organizzazione affiliata all’RSS, ha ottenuto un pagamento diretto di $ 7.000 e un prestito di $ 64.462 con PPP.

Attraverso la sua rete di scuole principalmente nelle aree tribali e rurali dell’India, Ekal Vidyalaya è stato accusato di diffusione l’agenda RSS della supremazia indù e della promozione dell’odio contro le minoranze tra i bambini piccoli.

“La formazione per gli insegnanti delle scuole Ekal era principalmente per diffondere la disarmonia comune nelle comunità e anche per inculcare un’ideologia politica fondamentalista … creando inimicizia tra le comunità sulla base della religione”, afferma un rapporto del 2009 di un comitato istituito dal ministero indiano dello sviluppo delle risorse umane.

Fondazione Infinity

Infinity Foundation, un’altra organizzazione nazionalista indù legata all’RSS, ha ricevuto $ 51.872 in fondi federali statunitensi a seguito della pandemia di coronavirus secondo i dati SBA.

Il fondatore della Infinity Foundation Rajiv Malhotra, un autore di destra, lo è spesso riferito a come “Ayn Rand di Internet Hindutva”, come è noto il movimento nazionalista indù.

Malhotra, 70 anni, è stato accusato di prendere di mira accademici e studiosi critici nei confronti dei gruppi indù di destra e di aver rilasciato dichiarazioni controverse. Ha anche affrontato accuse di plagio, anche se questo non gli ha impedito di essere nominato professore onorario presso la prestigiosa Università Jawaharlal Nehru di Nuova Delhi.

La fondazione di Malhotra concede sovvenzioni a ricercatori e università per promuovere l’ideologia nazionalista indù sposata dall’RSS negli spazi accademici.

Sewa International

Anche Sewa International, un vecchio affiliato RSS, ha ricevuto $ 150.621 in aiuti COVID-19.

Sewa International finanzia diversi progetti gestiti da RSS in tutta l’India. Infatti, nella vecchia letteratura RSS, l’indirizzo di Sewa International era lo stesso del quartier generale RSS a Nuova Delhi.

Ramesh Bhutada, un uomo d’affari indiano-americano del Texas e vice presidente nazionale dell’Hindu Swayamsevak Sangh (HSS), l’ala americana dell’RSS, ricopre anche la carica di presidente del consiglio di Sewa International.

Fondazione americana indù

Delle cinque organizzazioni, la Hindu American Foundation (HAF), un gruppo di difesa con sede a Washington co-fondato dall’ex attivista VHPA Mihir Meghani, ha ricevuto la parte del leone dei fondi federali con 378.064 dollari in prestiti PPP e altri 10.000 dollari in EIDLA.

L’HAF fa pressioni per deviare qualsiasi critica alle politiche del governo di Modi a Capitol Hill, l’ultima delle quali è la sua veemente difesa del Citizenship Amendment Act (CAA), che le Nazioni Unite hanno descritto come “fondamentalmente discriminatorio”, e la demolizione dello status costituzionale speciale da parte dell’India Kashmir amministrato dall’India – entrambi nel 2019.

Sebbene l’HAF affermi di essere una “organizzazione apartitica”, ha collegamenti aperti con i membri RSS. Il figlio di Ramesh Bhutada, Rishi, è un membro del consiglio di amministrazione dell’HAF e del suo tesoriere.

Secondo il più recente dichiarazioni dei redditi della Bhutada Family Foundation, ha donato $ 47.500 a Sewa International e $ 30.000 ciascuno ad HAF e HSS nel 2018.

La gente di New York celebra la inaugurazione di un tempio indù nella città indiana di Ayodhya [File: Alba Vigaray/EPA]

Al Jazeera ha contattato le cinque organizzazioni per i loro commenti sulla ricezione del fondo federale statunitense per i soccorsi COVID. La HAF e la Ekal Vidyalaya Foundation hanno rifiutato di commentare, mentre Infinity Foundation non ha risposto a ripetute chiamate, e-mail e messaggi di testo.

Solo VHPA e Sewa International hanno risposto alle accuse di sostenere gruppi di destra in India e di come intendono spendere i fondi pandemici ricevuti dal governo degli Stati Uniti.

“Quasi tutte le organizzazioni non profit hanno richiesto questi fondi, e anche noi. Li spenderemo come previsto dalla legge CARES. Non assegniamo denaro dai fondi del governo ad alcuna attività al di fuori degli Stati Uniti “, ha detto ad Al Jazeera il presidente della VHPA Ajay Shah.

Quando gli è stato chiesto se la sua organizzazione sostiene finanziariamente i gruppi affiliati all’RSS, Shah ha risposto: “Rispettiamo i regolamenti governativi e inviamo denaro a diverse organizzazioni di beneficenza approvate in India”.

Tuttavia, molte organizzazioni non profit che figurano nell’elenco delle organizzazioni indiane supportate da VHPA nell’ambito del progetto Support A Child hanno collegamenti con RSS. Finanzia anche la Fondazione VHP a Nuova Delhi.

Il direttore della comunicazione di Sewa International, Vidyasagar Tontalapur, ha detto che l’organizzazione prevede di utilizzare i fondi federali per mantenere i suoi “lavoratori impiegati durante la crisi del COVID-19”.

Alla domanda sui suoi collegamenti RSS, Tontalapur ha detto ad Al Jazeera che collaborano con tutte le “organizzazioni no profit registrate in tutto il mondo”.

Gli americani dovrebbero essere molto preoccupati per il fatto che gli incentivi finanziati dai contribuenti vengano utilizzati da organizzazioni e affiliati che hanno legami inquietanti con coloro che presumibilmente sono coinvolti nella violenza religiosa e nel bigottismo all’estero.

Brian Levin, professore della California State University

Sunita Viswanath, con sede a New York, co-fondatrice di Hindus for Human Rights, ha espresso preoccupazione per il fatto che i fondi statunitensi di soccorso in caso di pandemia potrebbero finire per promuovere la campagna di odio contro i musulmani e altre minoranze in India.

“Tutte queste organizzazioni sono in sintonia con l’ideologia suprematista indù. Le organizzazioni dei loro genitori continuano a diffondere odio nelle comunità indù nei confronti di musulmani e cristiani ”, ha detto ad Al Jazeera.

“Qualsiasi organizzazione non profit americana che perpetua l’islamofobia e altre forme di odio non dovrebbe ricevere fondi federali in nessuna forma”.

Storia del finanziamento dei nazionalisti indù

Nel 2014, South Asian Citizen Web (SACW), una piattaforma online che promuove il dialogo sull’Asia meridionale, ha pubblicato un rapporto sulle organizzazioni non profit indù negli Stati Uniti che erano collegate al Sangh Parivar, il termine generico che si riferisce a tutte le organizzazioni suprematiste indù collegato a RSS.

Il rapporto SACW, basato su un’analisi dei registri fiscali ufficiali tra il 2001 e il 2014, ha rilevato che i gruppi di beneficenza con sede negli Stati Uniti hanno inviato milioni di dollari a organizzazioni affiliate a RSS.

Tra il 2001 e il 2012, sia la Fondazione Ekal Vidyalaya che la VHPA hanno inviato rispettivamente 27 milioni di dollari e 3,9 milioni di dollari, secondo il rapporto SACW.

SEWA International ha speso 3,3 milioni di dollari durante lo stesso periodo in varie attività di gruppi di destra in varie parti dell’India, mentre la Infinity Foundation ha donato 1,9 milioni di dollari in sovvenzioni a università e ricercatori per promuovere l’agenda suprematista indù.

Arvind Rajagopal, professore di studi sui media alla New York University e autore di Politics After Television: Hindu Nationalism and the Reshaping of the Public in India, ha detto che l’RSS riceve da tempo finanziamenti stranieri attraverso i suoi affiliati.

“Un funzionario delle imposte sul reddito negli anni ’90 ha affermato che ingenti somme di denaro stavano fluendo dagli Stati Uniti e altrove al VHP in India, e da lì all’RSS”, ha detto Rajagopal ad Al Jazeera.

Rajagopal si riferiva a Vishwa Bandhu Gupta, un ex funzionario delle imposte sul reddito in India che nel 1990 ha emesso un avviso al VHP per rivelare le sue entrate e spese.

L’ufficiale è stato trasferito e successivamente sospeso dal governo, presumibilmente in seguito alle pressioni del BJP, che allora era un partner di coalizione del governo federale.

“È difficile dubitare che le organizzazioni indù non abbiano ricevuto denaro dai loro affiliati stranieri e da altre fonti all’estero”, ha aggiunto Rajagopal.

‘Gli americani dovrebbero essere preoccupati’

Brian Levin, professore di giustizia penale e direttore del Center for the Study of Hate and Extremism presso la California State University, San Bernardino, ha espresso preoccupazione per i fondi di soccorso COVID e i prestiti estesi a organizzazioni con legami con gruppi intransigenti.

“Gli americani dovrebbero essere molto preoccupati per il fatto che gli incentivi finanziati dai contribuenti vengano utilizzati da organizzazioni e affiliati che hanno legami inquietanti con coloro che presumibilmente sono coinvolti in violenze religiose e bigottismo all’estero”, ha detto Levin ad Al Jazeera.

“Ancora più preoccupante è che questi fondi potrebbero sostituire le entrate delle donazioni di decking causate dalla pandemia”.

Lo SBA ha rifiutato di commentare i singoli mutuatari. Tuttavia, ha affermato che il PPP è un processo di prestito delegato in cui gli istituti di credito partecipanti agiscono come un agente del governo per approvare ed erogare prestiti.

“Lo SBA non dispone di dettagli sugli esborsi dei prestiti PPP. Si tratta di una transazione di terze parti tra mutuante e mutuatario “, ha detto ad Al Jazeera Shannon Giles, responsabile degli affari pubblici presso SBA, in una dichiarazione inviata tramite posta elettronica.

Christian Picciolini, un ex suprematista bianco e fondatore del Free Radicals Project, ha definito l’erogazione di fondi di soccorso pandemico a gruppi indù di destra come un “preoccupante esempio” di come gli estremisti trovano modi per sfruttare la crisi e i sistemi che vengono messi in atto per mitigarlo.

“L’America certamente non dovrebbe finanziare, inavvertitamente o no, gruppi estremisti o gruppi o individui legati all’estremismo o alla polarizzazione”, ha detto ad Al Jazeera.



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