Giorno di apertura della MLB 2021: il baseball è quasi tornato indietro


La cosa più preoccupante, chiaramente, è stata il rinvio dell’apertura dei Nationals, contro i Mets a Washington, dopo che un giocatore dei Nationals è risultato positivo al coronavirus. Poiché diversi compagni di squadra e un membro dello staff sono stati trovati in stretto contatto con il giocatore, la Major League Baseball ha detto che le squadre non avrebbero aperto nemmeno venerdì.

La partita è stata programmata come l’attrazione in prima serata per ESPN, con un incontro di assi nel Jacob deGrom dei Mets e Max Scherzer dei Nationals. Il fatto che MLB lo abbia posticipato comunque sembra inquietante; la scorsa estate, i test positivi tendevano a innescare complicati mescolamenti di calendario resi più facili da giochi esclusivamente regionali e frequenti doubleheader in cui le partite sono durate solo sette inning.

Nel caso dei Mets e dei National, nemici di divisione che si incontrano frequentemente, riprogrammare una partita sarà relativamente facile. La lega vuole disperatamente evitare i tipi di epidemie che hanno fatto deragliare i Miami Marlins e i St. Louis Cardinals all’inizio della scorsa stagione, e crede di poterlo fare attraverso il tracciamento dei contatti e l’estrema cautela.

Prima dell’allenamento primaverile, il campionato aveva proposto al sindacato un programma di 154 partite (con la paga piena di una tipica stagione regolare di 162 partite), con partite che avrebbero avuto inizio all’inizio di maggio. Quel calendario avrebbe dato più tempo ai giocatori per essere vaccinati, se lo avessero voluto, ma altri elementi della proposta l’hanno resa impraticabile per i giocatori, e il calendario è proceduto come al solito.

Nel complesso, ovviamente, non c’è nulla di normale nella vita in una pandemia, e con Nationals e Mets incapaci di giocare, MLB ancora una volta ha mancato l’obiettivo di far iniziare la stagione a tutte e 30 le squadre lo stesso giorno. Per un motivo o per l’altro, questo non accadeva dal 1968, quando c’erano solo 20 squadre.

Poi di nuovo, anche senza il rinvio correlato al virus, giovedì doveva essere tutt’altro che completo. Il motivo era il più banale, e forse il più prevedibile, di tutti: il maltempo nel nord-est.

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