Recensione di Google Nest Hub (seconda generazione): dormici sopra

Ecco il problema del nuovo Nest Hub da $ 99,99 di Google: è lento. Rispetto a quasi tutti gli altri dispositivi touchscreen che potresti possedere o con cui interagire, Nest Hub è lento, lento a rispondere e ha animazioni balbettanti ovunque.

La ragione di ciò è perché da quando Google ha lanciato per la prima volta l’Home Hub originale nel 2018 (ora noto come Nest Hub), ha regolarmente aggiunto più funzionalità e più capacità al dispositivo. Sebbene fosse essenzialmente una cornice per foto digitali e un altoparlante intelligente di base con uno schermo al suo debutto, Nest Hub è ora in grado di essere un centro di controllo domestico intelligente, una sveglia di fantasia, una macchina meteorologica, un centro multimediale, un hub di comunicazione e altro ancora. È un sacco di cose da gestire per il processore in questo piccolo schermo con altoparlante.

L’ultima funzionalità aggiunta da Google è il monitoraggio automatico del sonno, che utilizza sensori speciali integrati nella cornice del display del nuovo Nest Hub per monitorare i tuoi movimenti e respirare durante la notte per valutare il tuo sonno. Google sta anche utilizzando questi sensori per aggiungere alcuni controlli gestuali di base e ha potenziato l’altoparlante all’interno di Nest Hub per migliorare la sua qualità audio.

Per il 20% dei proprietari di Nest Hub che tengono il dispositivo in camera da letto (secondo Google), questa nuova funzione di monitoraggio del sonno funziona molto bene: è di gran lunga il modo più semplice e comodo per monitorare il sonno che ho testato. Ma per l’altro 80 percento, sono deluso che il nuovo Nest Hub non abbia migliorato in modo significativo l’esperienza rispetto al modello precedente.

Lento potrebbe andare bene quando tutto ciò che stai facendo è guardare le foto o chiedere un bollettino meteorologico, ma quando un dispositivo promette di essere un vero hub di casa intelligente, la velocità conta molto di più.

Il design del nuovo Nest Hub è quasi identico alla prima versione: è un touchscreen da 7 pollici arroccato su una base con un altoparlante al suo interno. Lo schermo stesso è lo stesso di prima, con una risoluzione di 1024 x 600 pixel e la luminosità ambientale automatica di Google e le funzioni di regolazione del colore che rendono le immagini fantastiche indipendentemente dall’ora del giorno o dall’illuminazione nella stanza. Google ha lasciato cadere il piccolo labbro attorno alla cornice che era sul modello precedente: questo rende un po ‘più facile pulire lo schermo.

Il resto del Nest Hub è proprio come il modello precedente, ma ora puoi ottenerlo in un colore azzurro oltre alle opzioni di tessuto grigio chiaro, grigio scuro e rosso chiaro. Non ha ancora una fotocamera, il che è una buona cosa se hai intenzione di mettere questa cosa accanto al tuo capezzale, anche se ora ha tre microfoni a campo lontano invece dei due nell’ultima versione. Un interruttore di silenziamento fisico è sul retro per disabilitarli, se lo desideri.

Il primo Home Hub aveva un altoparlante piuttosto scadente che è stato facilmente superato da altoparlanti intelligenti che costano la metà, quindi sono contento che Google abbia utilizzato un driver più grande da 1,7 pollici nel nuovo modello. Il suono è più pieno, con una migliore risposta dei bassi e la voce dell’Assistente Google suona più piacevole quando risponde a me. Il Nest Hub non prenderà ancora il posto di un Nest Audio o di un altro altoparlante wireless ben equipaggiato quando lo muovi davvero, ma non mi mette più un cipiglio sul viso quando riproduco musica o podcast.

La cornice attorno al display del nuovo Nest Hub ospita i sensori radar Soli, i microfoni a campo lontano e il sensore di luce ambientale.

L’interfaccia che Google ha iniziato a distribuire sul vecchio Nest Hub alla fine dell’anno scorso ti invita davvero a toccare lo schermo e fare meno affidamento sui comandi vocali per fare tutto. Ma come ho detto all’inizio, il Nest Hub è troppo lento per rendere questa esperienza davvero piacevole. C’è un notevole ritardo ogni volta che tocco lo schermo e le animazioni per passare tra le varie funzioni del Nest Hub sono balbettate. Google afferma che utilizza un processore più veloce in questo nuovo modello, ma non specifica quanto è più veloce e non sono riuscito a distinguere tra esso e la versione precedente quando si trattava di scorrere lo schermo e toccare i pulsanti.

Ciò significa che invece di utilizzare il touchscreen, sto ancora usando la mia voce per controllare Nest Hub la maggior parte del tempo. Ma anche lì, il nuovo modello è lento a rispondere, con un ritardo e un ritardo abbastanza lunghi da riconoscere i miei comandi vocali che spesso mi chiedo se mi abbia sentito. La capacità di trascrivere e mostrarmi ciò che ha sentito direttamente sullo schermo è una delle migliori caratteristiche che Nest Hub ha sui display intelligenti di Amazon, ma guardando ogni parola che si popola lentamente sullo schermo sembra di guardare un programma TV con sottotitoli chiusi che sono tre righe dietro la finestra di dialogo effettiva.

Google afferma che il nuovo modello ha un chip di apprendimento automatico sul dispositivo per accelerare l’Assistente, che apprenderà comandi comuni nel tempo per migliorare ulteriormente la reattività. Ma come con il processore presumibilmente più veloce, se il nuovo Nest Hub è più veloce di prima, non l’ho notato nel mio uso quotidiano. L’assistente vocale più veloce nella mia esperienza rimane Siri su un HomePod, seguito da Alexa su altoparlanti e display Amazon Echo, e poi dall’Assistente Google sui prodotti Nest.

Il nuovo Nest Hub è disponibile in un morbido colore blu, oltre a grigio chiaro, grigio scuro e rosso chiaro.

Tutto questo è un sacco di critiche, che è applicabile se utilizzi Nest Hub in cucina, in ufficio, in soggiorno o da qualche altra parte nella tua casa. Ma se lo metti nella tua camera da letto, sono felice di segnalare che è un’ottima sveglia intelligente e un dispositivo di tracciamento automatico del sonno.

Il monitoraggio del sonno è abilitato dai sensori radar Soli nella cornice del Nest Hub. Google ha cercato di trovare un caso d’uso per la tecnologia Soli sin da quando ha debuttato nello smartphone Pixel 4 nel 2019, e penso che questa potrebbe essere la migliore applicazione finora.

A differenza dei cinturini per il fitness da polso o dei rilevatori del sonno degli smartwatch, Nest Hub non richiede di indossare nulla a letto e non ha bisogno di essere ricaricato di tanto in tanto. Basta posizionarlo sul comodino a circa un braccio di distanza o meno dal letto e puntare lo schermo verso il punto in cui dormi. I suoi sensori radar sono abbastanza sensibili da tracciare la tua respirazione e i tuoi movimenti, così Nest Hub può sapere quando ti muovi, quando ti sei addormentato e quando ti sei svegliato. Il suo microfono registra la frequenza con cui tossisci e russi durante la notte, il che potrebbe porre fine a molte discussioni coniugali.

Google afferma che il monitoraggio del sonno di Nest Hub può essere accurato quanto i metodi più scientifici, anche se non sono stato in grado di testarlo effettivamente. Nella mia esperienza, funziona altrettanto bene del Fitbit Inspire HR che indossavo per andare a letto accanto, spesso atterrando entro 10 minuti da ciò che Fitbit ha registrato. Ha anche affermato che ho russato un certo numero di minuti ogni notte ed è in grado di registrare la temperatura della stanza e i livelli di luminosità durante la notte, punti dati che i tracker indossati da polso semplicemente non hanno. Se è troppo caldo, troppo freddo o troppo luminoso nella stanza per condizioni di sonno ottimali, Nest Hub potrebbe suggerire di cambiare il termostato o regolare l’illuminazione.

(Per gli appassionati di casa intelligente, no, non è ancora possibile attivare le routine di Google Home utilizzando il nuovo sensore di temperatura nel Nest Hub. Né è ancora possibile fare nulla con la radio Thread che si trova nell’Hub: è dormiente per il per ora.)

Nest Hub può misurare quanto tempo hai trascorso a letto e quanto è stato speso dormendo.

L’Hub ti dirà se stai raggiungendo i tuoi obiettivi di pianificazione o meno.

I sensori radar Soli sono abbastanza sensibili da leggere la frequenza respiratoria e i microfoni dell’Hub registrano quanto tossisci o russi di notte.

Nest Hub utilizza i suoi sensori di temperatura e luce per monitorare se le condizioni della stanza sono ideali per dormire.

Ogni mattina, quando mi sveglio e lascio l’allarme, Nest Hub mi dà un rapporto su quanto bene ho dormito la sera prima. Mi dice a che ora sono “andato” a letto, a che ora mi sono addormentato, per quanto tempo ho dormito, per quanto tempo durante la notte ho russato o tossito, la mia frequenza respiratoria e se ho rispettato il mio programma previsto.

Dopo un certo numero di notti in cui ho misurato il mio sonno, Nest Hub ha fornito suggerimenti su come migliorare la sua qualità – finora, mi dice che sto facendo un lavoro scadente rispettando il mio programma di sonno, anche se non per i motivi che potresti aspettarti. Poiché tendo a sdraiarmi a letto a leggere o guardare la TV prima di andare a dormire ogni notte, Nest Hub afferma che vado a letto una o due ore prima di addormentarmi effettivamente e mi rimprovera per averlo fatto.

Tutti questi dati sono disponibili anche nell’app Google Fit su uno smartphone. Google non fornisce ancora un punteggio numerico per la qualità del sonno, come fanno gli altri rilevatori del sonno, ma non sarei sorpreso se questo fosse aggiunto in un aggiornamento futuro. Nel suo annuncio del Nest Hub all’inizio di questo mese, Google ha affermato che le funzionalità di rilevamento del sonno saranno disponibili come anteprima gratuita per tutti i proprietari di Nest Hub fino al prossimo anno, ma ha rifiutato di fornire dettagli su quanto costerà dopo l’anteprima gratuita.

Il monitoraggio del sonno di Nest Hub è comodo, ma lungi dall’essere perfetto. Come accennato, non può dire la differenza tra me sdraiato a letto e leggere o guardare la TV o tentare di addormentarmi, attività che raramente hanno fatto scattare il mio Fitbit, che si basa sulla frequenza cardiaca e sulle misurazioni del movimento per valutare il sonno. Confido anche che i suoi microfoni raccolgano la mia tosse e il mio russare e non quelli del mio coniuge – Non ho davvero modo di verificare quei dati senza attaccare una telecamera nella mia camera da letto e registrare la notte, cosa che non sono disposto a fare. E come ogni altro rilevatore del sonno che puoi acquistare, Nest Hub è in grado di fornire molti dati, ma non può diagnosticare i disturbi del sonno o fornire davvero informazioni utili oltre a quelle ovvie di attenersi a una routine e assicurarsi che la stanza sia tranquillo e confortevole. Questo è molto un dispositivo per il benessere e non qualcosa che sostituisce le diagnosi mediche.

Tuttavia, il monitoraggio automatico del sonno di Nest Hub è estremamente facile da usare e mi piace molto il modo in cui non devo indossare un braccialetto scomodo per andare a letto ogni notte o preoccuparmi di ricordarmi di caricare la sua batteria.

Nest Hub è una dashboard domestica competente, anche se lenta.
Foto di Dan Seifert / The Verge

Oltre al monitoraggio del sonno, Nest Hub è anche un’ottima sveglia intelligente. Posso facilmente impostare l’allarme con la mia voce; ci sono una varietà di suoni di allarme tra cui scegliere oltre alla musica o una stazione radio di mia scelta; e posso semplicemente agitare un braccio davanti all’Hub per posticipare l’allarme (un’altra nuova funzionalità abilitata dai sensori Soli) o dire “stop” quando sono pronto per alzarmi dal letto. C’è anche la possibilità di schiarire gradualmente lo schermo dell’Hub o di accendere le luci intelligenti nella mia stanza prima che l’allarme suoni per imitare un’alba, ma è stato più fastidioso che utile per me e ho finito per spegnerlo dopo alcune notti.

Una cosa da tenere presente: il Nest Hub, come altri display intelligenti, non ha una batteria di backup, quindi se perdi energia durante la notte e non viene ripristinato entro il momento in cui la sveglia dovrebbe suonare, Nest Hub non si riattiverà alzati.

Nel complesso, il nuovo Nest Hub è un aggiornamento minore rispetto al modello precedente, con alcune nuove utili funzionalità di monitoraggio del sonno che potrebbero o meno essere importanti per te. Nest Hub è ancora un’eccellente cornice digitale per le immagini che hai memorizzato in Google Foto, ed è un altoparlante intelligente competente e un display intelligente. In realtà lo preferisco ai dispositivi Echo Show di Amazon allo scopo di essere uno schermo ambientale che ruota automaticamente attraverso i ricordi perché tutte le mie foto sono in Google Foto, non nel cloud di Amazon.

Ma vorrei che Google avesse trascorso tanto tempo a ottimizzare le prestazioni e l’esperienza di Nest Hub in quanto ha aggiunto nuove funzionalità, che sembrano impantanare il dispositivo più di ogni altra cosa. Se sei integrato nella piattaforma Google Home, il prezzo e le dimensioni compatte di Nest Hub lo rendono facile da aggiungere alla tua casa, ma per il resto la vita è troppo breve per i computer lenti.

Fotografia di Dan Seifert / The Verge

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