L’accordo di Canoo con Hyundai sembra morto

L’accordo tra Canoo e Hyundai per la costruzione di veicoli elettrici sembra essere morto, poiché la startup California EV sta abbandonando il tentativo di vendere la sua tecnologia di veicoli elettrici ad altre case automobilistiche.

Il presidente di Canoo Tony Aquila ha condiviso la notizia lunedì durante una gelida chiamata agli investitori – la prima di Canoo come società quotata in borsa. Anche l’amministratore delegato di Canoo era assente dalla chiamata e la società ha annunciato all’inizio della giornata che il suo CFO si era dimesso per prendere un altro lavoro – la seconda grande partenza nelle ultime settimane dopo che Canoo ha perso il suo capo della strategia aziendale.

“Queste sono sorprese significative sulla chiamata di oggi, e non è l’ideale”, ha detto l’analista di Roth Capital Craig Irwin a un certo punto della chiamata.

L’accordo con Hyundai è stato annunciato nel febbraio 2020 e avrebbe dovuto portare sia i marchi Hyundai che Kia a costruire veicoli sulla piattaforma di veicoli elettrici di Canoo. È stato visto come un importante voto di fiducia nella startup, che all’epoca aveva solo due anni, così come nella sua tecnologia. Canoo l’ha definita una “partnership chiave”. Hyundai non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Canoo non ha risposto al di là delle dichiarazioni di Aquila.

Aquila ha rilevato Canoo come parte della fusione della startup con una società di acquisizione di scopo speciale (SPAC) nel 2020, che ha fruttato circa $ 600 milioni. All’inizio parlando in modo obliquo, ha detto lunedì che il consiglio di amministrazione della startup ha deciso di “de-enfatizzare” la sua linea di “servizi di ingegneria”. Questa era la parte pianificata dell’attività di Canoo che avrebbe dovuto vedere la startup fornire tecnologia alle aziende più grandi che volevano entrare nello spazio dei veicoli elettrici. Il desiderio di Canoo di vendere la sua tecnologia a un certo punto ha persino attirato l’interesse di Apple, come The Verge precedentemente segnalato.

In documenti depositati presso la Securities and Exchange Commission, entrambi prima e dopo la fusione, Canoo aveva affermato che la sua attività di servizi di ingegneria pianificata rappresentava “un mercato significativo per i servizi di ingegneria a contratto tra gli OEM legacy che non hanno l’esperienza per sviluppare un propulsore elettrico al ritmo necessario per capitalizzare i crescenti requisiti normativi e la domanda globale di veicoli elettrici”.

La startup ha anche affermato che questo tipo di partnership servirebbe come “punti concreti di convalida esterna per la nostra tecnologia e il talento del nostro team, oltre a fornire ulteriori fonti di entrate e opportunità commerciali a lungo termine”. Canoo ha detto che era “in trattative con una serie di altri partner e si aspetta di essere in grado di annunciare molte altre partnership a tempo debito”.

Ma lunedì Aquila ha detto che Canoo si concentrerà maggiormente sulla produzione e vendita dei propri veicoli agli operatori commerciali. La società ha finora annunciato un veicolo per le consegne, un camioncino e un furgone, tutti costruiti sulla stessa piattaforma tecnologica sottostante. Canoo si concentrerà ancora meno sull’idea di vendere il suo furgone elettrico ai consumatori attraverso un modello di abbonamento, il discorso originale quando la startup ha rotto la copertura nel 2018.

Aquila ha precedentemente parlato di concentrarsi maggiormente sulla vendita agli operatori di flotte e alle piccole imprese piuttosto che ai clienti, anche se è stato solo lunedì che ha spiegato fino a che punto è disposto a prendere quel cambiamento di strategia. Vale a dire, Canoo ha caricato tranquillamente una nuova presentazione per gli investitori al suo sito web di relazioni con gli investitori lunedì che non menziona più Hyundai.

“Abbiamo così tanta richiesta per i nostri tre [vehicles], facciamo tutto quel lavoro e poi vediamo se c’è [are] partnership “, ha detto. Aquila ha spiegato che crede che questo renderà più solido il business con meno rischi.

Quando è stato premuto sulle precedenti affermazioni della startup su questa parte della sua attività, Aquila – che ha investito $ 35 milioni in Canoo prima della fusione SPAC – ha indicato la sua precedente leadership. Aquila ha detto che erano “un po ‘più aggressivi” di quanto sarebbe stato con alcune delle loro dichiarazioni pubbliche, e che parlare di potenziali partnership era “presuntuoso”.

“Devi stare attento con le dichiarazioni che fai. Quindi, sai, ancora una volta, penso che sia stato un po ‘prematuro “, ha detto.

Mentre alcuni di quei dirigenti sono effettivamente scomparsi, come il cofondatore ed ex CEO Stefan Krause, altri rimangono, anche se non erano nella chiamata di lunedì. A un certo punto ad Aquila è stato chiesto direttamente se il sostituto di Krause, il cofondatore di Canoo Ulrich Kranz, fosse ancora CEO. Aquila ha confermato che lo è, anche se come The Verge segnalato per la prima volta alla fine dell’anno scorso, il contratto di Kranz è stato recentemente rinegoziato ed è stato rimosso dal consiglio di amministrazione.

Aquila ha detto che crede che il business rifocalizzato aiuterà a “proteggere” la proprietà intellettuale che Canoo ha sviluppato, e che l’accordo originale con Hyundai non ha tenuto conto del valore di tale PI. Quando un analista ha chiesto se Aquila pensa che Hyundai si sia appropriata indebitamente dell’IP di Canoo, Aquila ha detto “beh, lascio a te la decisione”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *