I spazzini che aiutano a mantenere le città pulite chiedono il vaccino | Notizie della galleria


Gli spazzini aspettano pazientemente che un autocarro con cassone ribaltabile rovesci la spazzatura sulla sommità della discarica fuori dalla capitale dell’India, Nuova Delhi. Armati di sacchetti di plastica, immergono le mani nude nella spazzatura e iniziano a smistarla.

Ogni giorno, più di 2.300 tonnellate di rifiuti vengono scaricate nella discarica di Bhalswa che copre un’area più grande di 50 campi da calcio, con un mucchio più alto di un edificio di 17 piani. E ogni giorno, migliaia di questi lavoratori informali si arrampicano sui pendii precari per raccogliere ciò che può essere recuperato.

Sono tra i 20 milioni di persone stimati in tutto il mondo che sono fondamentali per mantenere pulite le città, insieme ai dipendenti sanitari retribuiti. Ma a differenza di quei lavoratori municipali, di solito non sono idonei per il vaccino contro il coronavirus e hanno difficoltà a ottenere i colpi.

La pandemia ha amplificato i rischi che devono affrontare questi lavoratori informali. Pochi hanno il proprio equipaggiamento protettivo o anche l’acqua pulita per lavarsi le mani, ha detto Chitra Mukherjee di Chintan, un gruppo di ricerca ambientale senza scopo di lucro a Nuova Delhi.

“Se non vengono vaccinati, le città ne soffriranno”, ha detto Mukherjee.

Manuwara Begun, 46 anni, vive in una capanna di cartone dietro un hotel a cinque stelle nel cuore di Nuova Delhi e sente profondamente l’ingiustizia. Chintan stima che ogni anno chi come lei risparmia al governo locale più di 50 milioni di dollari ed elimina più di 900.000 tonnellate di anidride carbonica deviando i rifiuti dalle discariche.

Tuttavia, non sono considerati “lavoratori essenziali” e quindi non sono idonei per le vaccinazioni.

Begun ha avviato una petizione online chiedendo vaccini e chiedendo: “Non siamo umani?”

È probabile che gli operatori sanitari impiegati dai governi locali in Sud Africa e Zimbabwe siano in fila per il vaccino COVID-19 dopo gli operatori sanitari, a differenza di quelli che smistano la spazzatura.

Nella discarica di Dandora, nella capitale del Kenya, Nairobi, alcuni degli spazzini che non sono idonei per un colpo indossano attrezzature mediche scartate da ospedali e cliniche, dicendo che li protegge soprattutto dalle intemperie durante la stagione delle piogge.

Non c’è dubbio che queste persone forniscono un servizio essenziale, afferma Louise Guibrunet, ricercatrice presso l’Università Nazionale Autonoma del Messico che ha studiato la questione.

In Messico, gli spazzini aiutano i lavoratori municipali sui camion della spazzatura e spesso raccolgono i rifiuti dai quartieri non serviti dalle autorità. Il lavoro è pericoloso e gli infortuni sono comuni, quindi i governi sono incentivati ​​a non riconoscerli oa fornire benefici come l’assistenza sanitaria, ha detto.

Spesso sono già poveri e si trasferiscono in città sconosciute per guadagnarsi da vivere selezionando i rifiuti, dice Robin Jeffrey, professore presso l’Istituto di studi dell’Asia meridionale presso l’Università nazionale di Singapore. Il fatto che molti di questi lavoratori in India appartengano a comunità musulmane o dalit povere aggiunge uno strato di pregiudizio. I dalit una volta erano conosciuti come “intoccabili” sono alla base del sistema gerarchico delle caste del paese.

“Il vaccino è solo un altro, e molto drammatico, esempio di esclusione che ha prevalso prima che COVID-19 arrivasse all’orizzonte”, ha detto Jeffrey, coautore di un libro sui rifiuti in India nel 2018.

L’India ha detto che darà i vaccini a tutti coloro che hanno più di 45 anni a partire dal 1 aprile. Negli ospedali privati, ogni iniezione viene venduta per 250 rupie ($ 3,45), ma sono gratuiti negli ospedali governativi.



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