La fatica del COVID-19 ha causato una terza ondata in Europa? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


All’inizio di marzo, l’OMS ha avvertito che il numero di casi di COVID-19 segnalati in tutto il continente europeo era in aumento. Hans Kluge, direttore per l’Europa dell’OMS, ha esortato i leader a “tornare alle origini” e coinvolgere nuovamente le loro popolazioni nella spinta a contenere la pandemia.

“La stanchezza pandemica”, ha detto, potrebbe indurre le persone a iniziare a ignorare le misure di allontanamento sociale, in particolare in combinazione con gli sforzi di vaccinazione in corso che potrebbero anche incoraggiare le persone a rilassarsi un po ‘troppo.

È nell’Europa centrale, nei Balcani e negli Stati baltici che l’incidenza dei casi, i ricoveri e i decessi sono oggi tra i più alti al mondo. Inoltre, afferma l’OMS, il numero di persone che muoiono di COVID-19 in Europa – 20.000 a settimana – è ora più alto rispetto allo scorso anno in questo periodo.

In risposta a ciò, molti paesi europei hanno reintrodotto o esteso le misure di blocco. La Germania ha esteso le sue attuali restrizioni fino al 18 aprile e inizialmente aveva pianificato un blocco nazionale di cinque giorni per i primi cinque giorni di aprile ma, dopo molte reazioni negative, il cancelliere Angela Merkel ha annullato questa decisione.

Parigi sta entrando in una nuova chiusura di un mese, insieme a molte altre regioni nel nord e nel sud della Francia. Saranno colpite circa 21 milioni di persone in 16 aree della Francia. La Francia ha già un coprifuoco nazionale dalle 19:00 alle 6:00.

Negozi, scuole e ristoranti sono chiusi in molte delle principali città italiane, comprese Roma e Milano. L’Italia ha anche pianificato una chiusura a livello nazionale durante il fine settimana di Pasqua di tre giorni, a partire dal Venerdì Santo, il 2 aprile.

Sebbene la Grecia abbia dichiarato di voler accogliere i turisti stranieri durante l’estate europea, anche essa ha introdotto nuove restrizioni nelle aree in cui i casi sono più alti, inclusa Atene, dove i negozi non essenziali e i parrucchieri sono chiusi.

Le attuali restrizioni spagnole sono in vigore fino a maggio e sono consentiti solo i viaggi essenziali fuori casa.

Tutte queste misure saranno un duro colpo per le popolazioni europee stanche della pandemia, che si sono viste entrare e uscire dalle restrizioni da un anno a questa parte.

Molti di questi sono gli stessi paesi che sono riusciti a controllare la malattia nei primi sei mesi del 2020, quindi dove è andata storta e cosa si può fare per evitare che peggiori?

Le nuove varianti hanno avuto un ruolo. Circa 48 dei 53 paesi o territori europei hanno segnalato la variante B.1.1.7 (PDF), identificato per la prima volta nel Regno Unito. È noto che è fino al 50% più trasmissibile rispetto alla variante originale del coronavirus a causa di una mutazione che colpisce la sua proteina spike.

Questa mutazione consente alla proteina spike di attaccarsi alle cellule umane più prontamente e con legami più forti dell’originale, aumentando la probabilità di infettare le cellule umane e alla fine diventare il ceppo dominante, più abile nel contrastare misure precedentemente efficaci.

Diversi paesi in cui questa variante è diventata dominante hanno visto un rapido aumento del numero di casi, con conseguente aumento dei ricoveri, sistemi sanitari sovraccarichi e mortalità eccessiva.

Particolarmente colpita è la regione Lombardia del nord Italia, che comprende Milano e che ha registrato un numero molto elevato di casi nella prima ondata di pandemia in questo periodo lo scorso anno. Le unità di terapia intensiva ci sono, ancora una volta, a fare il pieno di pazienti, due terzi di cui si ritiene siano stati infettati dalla variante britannica.

Desta preoccupazione anche la variante B1.351 – o sudafricana -, che contiene la mutazione E484k, che può renderla meno suscettibile agli anticorpi prodotti da un vaccino o dall’aver preso in precedenza COVID-19. Questa variante è stata identificata in numero minore in diversi paesi europei, tra cui Spagna, Germania, Francia e Italia, ed è attentamente monitorata dai governi locali.

Accanto a tutto questo c’è il lancio preoccupantemente lento dei vaccini negli Stati membri dell’Unione Europea. L’UE ha ordinato 300 milioni di dosi del vaccino Pfizer-BioNTech, ma la consegna è stata ritardata perché l’impianto in cui viene prodotto il vaccino è stato rinnovato per aumentare la produzione a lungo termine.

La fornitura del vaccino Oxford-AstraZeneca all’UE è stata una questione controversa. Oxford-AstraZeneca ha affermato di avere problemi di catena di approvvigionamento nei suoi stabilimenti in Belgio e nei Paesi Bassi, mentre l’UE ritiene che il Regno Unito abbia avuto la priorità per le consegne di vaccini, anche se ha firmato il contratto con AstraZeneca più tardi rispetto al Regno Unito.

Nel gennaio 2021, nonostante l’Agenzia europea per i medicinali lo ritenga sicuro ed efficace per tutte le fasce d’età, diversi paesi europei tra cui Francia, Belgio, Germania e Svezia hanno deciso che il vaccino Oxford-AstraZeneca non dovrebbe essere utilizzato per le persone di età superiore ai 65 anni. un danno diffuso alla fiducia del pubblico nel vaccino e ne ha rallentato ulteriormente il lancio. Un mese dopo, Germania, Belgio e Svezia hanno revocato la loro decisione, affermando che il vaccino era effettivamente efficace in tutte le fasce d’età e la Francia lo ha approvato per coloro di età compresa tra 65 e 74 anni. Ma in un momento in cui lo scetticismo sul vaccino è alto, non ci sono dubbi nel mio Ricorda che questo avrebbe scoraggiato alcune persone dal vaccino Oxford-AstraZeneca.

Inoltre, a marzo c’è stata l’interruzione molto pubblicizzata del vaccino Oxford-AstraZeneca in molti paesi europei, a causa delle preoccupazioni che potrebbe essere collegata alla presenza di coaguli di sangue. Queste affermazioni sono state successivamente respinte dall’Agenzia europea per i medicinali, che, dopo aver esaminato i dati, non ha trovato alcun legame tra i coaguli di sangue e il vaccino Oxford-AstraZeneca.

Questi piccoli, ma importanti, ritardi nell’introduzione di quel vaccino hanno dato al virus l’opportunità di diffondersi. Le nuove misure di blocco introdotte dai governi sono progettate per sopprimere questa diffusione e ridurre il rischio che emergano nuove varianti. Identificare e isolare i breakout delle varianti che destano preoccupazione sarà fondamentale mentre il lancio del vaccino sarà accelerato.

I viaggi all’estero, così importanti per molte economie europee durante i redditizi mesi estivi, potrebbero dover essere limitati per un altro anno. Più difficile da gestire sarà la questione della “stanchezza pandemica” in molti di questi paesi dove le libertà dei cittadini sono già state limitate da tempo.

Le aspettative sull’allentamento delle misure di blocco dovranno essere gestite con attenzione, un compito più facile a dirsi che a farsi. Misure governative decisive e ferme potrebbero ancora impedire a questa potenziale terza ondata di raggiungere i picchi delle ondate precedenti, ma è il momento di agire.

Rapporto sullo stato di avanzamento: New York – una variante a sé stante

Verso la fine dello scorso anno, una nuova variante COVID è stata identificata nei campioni di sangue di persone infette nella città statunitense di New York. Da allora, ora lo sappiamo, si è diffuso a una velocità allarmante per la città.

Si ritiene che la nuova variante, nota come variante B.1.526, rappresenti quasi la metà dei nuovi casi in città. UN studia ha dimostrato che questa variante presenta un numero di mutazioni che la distingue dalle altre, ma due sono di particolare rilievo: la prima è la mutazione E484K, presente anche nelle varianti sudafricana e brasiliana. Questa mutazione modifica parti della proteina spike del virus in una misura in cui la risposta immunitaria innescata dai vaccini non è altrettanto efficace. La seconda è la mutazione S477N, che colpisce la parte della proteina spike che si lega alle cellule umane, rendendola più efficace. Non sappiamo ancora se questo renderà il virus più trasmissibile, ma gli studi continuano.

È difficile sapere quanto dovremmo preoccuparci per le nuove varianti che continuano a spuntare. Gli studi sulla variante di New York devono ancora essere sottoposti a peer review e pubblicati formalmente, quindi vale la pena fare un passo indietro rispetto ai titoli dei giornali e attenersi a ciò che sappiamo funziona: allontanamento sociale, lavaggio delle mani e uso di maschere. Per ora, attenersi alle linee guida locali e richiedere il vaccino quando viene chiamato.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

Nella Vaccine Clinic: Spiegando ai miei pazienti perché devono ancora indossare le maschere

Frequentare la clinica dei vaccini COVID è una delle parti migliori del mio lavoro.

Sembra strano ma, come medico, è raro per me finire una clinica generale in cui tutti sono stati di buon umore. Coprire una clinica di solito implica fornire cattive notizie a un paziente o trovare qualcosa durante l’esame di qualcuno che meriti ulteriori indagini. Ma alla clinica del vaccino COVID, lo staff clinico, i volontari ei pazienti sorridono, anche se può essere difficile vedere dietro le nostre maschere.

I vaccini sono stati annunciati come iniezioni di speranza; la via d’uscita dalla pandemia. Poiché i vaccini vengono somministrati prima a coloro che sono a più alto rischio di malattie gravi da COVID-19, sono soprattutto gli anziani o le persone con condizioni di salute sottostanti che abbiamo visto.

Queste sono le stesse persone a cui è stato detto che devono rimanere in casa proprio perché sono maggiormente a rischio. Queste sono le stesse persone che avevano più da perdere se prendevano COVID-19. In un anno in cui molti non hanno potuto vedere o abbracciare i loro familiari, è naturale che vogliano sapere se avere il vaccino significa che possono allentare le misure di allontanamento sociale.

Purtroppo la risposta, per ora, è no. I vaccini aiuteranno a proteggere i vaccinati da malattie gravi o morte se contraggono COVID-19, ma non abbiamo ancora prove definitive che riducano la trasmissione.

Sebbene la ricerca preliminare da Israele suggerisca che i tassi di trasmissione siano diminuiti dopo la vaccinazione, questo deve ancora essere concluso. I tassi di vaccinazione variano a seconda del paese in cui vivi, ma nessun paese ha ancora vaccinato abbastanza persone per assumere l’immunità di gregge, la soglia alla quale un numero sufficiente di persone è considerato sufficientemente protetto per facilitare le misure di blocco. Indossando maschere e allontanandosi socialmente, proteggi coloro che devono ancora essere vaccinati dal contrarre la malattia.

Molte persone mi hanno chiesto quale sia lo scopo del programma vaccinale se non rimuovere le misure di blocco e allontanamento sociale. Questo è davvero l’obiettivo a lungo termine e la vaccinazione globale giocherà un ruolo enorme in questo. Ma, oggi, lo scopo dei vaccini è impedire alle persone di ammalarsi di COVID-19 e potenzialmente di morire a causa di questa terribile malattia.

Per molte persone, ripetute misure di blocco hanno avuto un effetto devastante sui mezzi di sussistenza e sulla salute mentale, e lo capisco. Ma questa pandemia non è ancora finita e, finché non lo sarà, dobbiamo continuare ad aderire alle linee guida locali di allontanamento sociale, anche dopo aver fatto un vaccino.

E ora, qualche buona notizia: i comuni farmaci per l’allergia salvano la vita di 1 milione di pazienti COVID

Il servizio sanitario nazionale (NHS) del Regno Unito ha pubblicato dati che dimostrano che il farmaco steroideo, il desametasone, molto probabilmente ha salvato la vita a circa 1 milione di pazienti che avevano COVID-19.

Il desametasone è un farmaco a base di steroidi normalmente utilizzato nel trattamento di allergie, problemi della pelle e groppa, una malattia virale comune nei bambini. Il farmaco viene somministrato a persone con COVID-19 in ospedale che necessitano di ossigeno o ventilazione e possono ridurre alcuni gravi effetti nel corpo causati da COVID, in particolare nei polmoni dove può causare danni.

Inizialmente sperimentato nel Regno Unito nove mesi fa come parte di RECUPERO studio, il desametasone è stato somministrato a pazienti in 175 ospedali in tutto il Regno Unito e i ricercatori hanno scoperto che ha ridotto le morti di un quinto. Da allora è stato lanciato a livello globale, salvando 22.000 vite nel Regno Unito e circa 1 milione in tutto il mondo. È un ottimo esempio di come la ricerca sul trattamento per questo virus viene condivisa a livello globale in modo che tutti ne traggano vantaggio.

[Muaz Kory/Al Jazeera]

Domanda del lettore: quando saranno vaccinati i bambini?

Prima di rispondere a questa domanda, è importante dire che se un bambino o una giovane persona sana contrae il coronavirus, è molto probabile che abbia solo sintomi molto lievi o del tutto assenti.

I vaccini non sono ancora stati autorizzati per i bambini di età inferiore ai 16 anni, poiché non sono stati completamente testati sui bambini. Tuttavia, è attualmente in corso uno studio nel Regno Unito per testare la sicurezza e l’efficacia dei vaccini su volontari di età compresa tra 6 e 17 anni.

Lo studio, condotto dall’Università di Oxford e dai suoi partner, fornirà il vaccino COVID-19 a 240 giovani e confronterà i risultati con un gruppo di controllo di persone a cui è stato somministrato il vaccino contro la meningite.

Lo studio riconosce il fatto che la stragrande maggioranza dei giovani non sviluppa sintomi gravi da COVID-19, ma c’è un piccolo numero di bambini clinicamente vulnerabili che hanno condizioni di salute sottostanti che possono trarre beneficio dal vaccino.

Inoltre, se i vaccini dimostrano di ridurre la trasmissione, la vaccinazione dei bambini potrebbe essere una parte fondamentale per porre fine alla diffusione del virus.



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