Il voto sindacale di Amazon sta finendo, ma è solo l’inizio della resa dei conti del lavoro dell’azienda

Nelle ultime sette settimane, i lavoratori di un magazzino Amazon a Bessemer, in Alabama, hanno votato per posta sull’opportunità di iscriversi al sindacato. Le loro votazioni sono previste per lunedì 29 marzo e il conteggio inizierà il giorno successivo. Se il sindacato vincesse, i dipendenti del magazzino diventerebbero i primi membri della forza lavoro americana di Amazon a iscriversi al sindacato, un evento epocale in un’azienda che ha resistito a lungo in modo aggressivo all’organizzazione del lavoro e che potrebbe essere un primo passo verso il miglioramento delle condizioni al secondo … più grande datore di lavoro. Ecco cosa è successo finora e cosa potrebbe accadere dopo.


Chi vota?

La votazione si svolgerà in un magazzino Amazon chiamato BHM1 a Bessemer, Alabama, fuori Birmingham. È stato aperto di recente, ha iniziato le operazioni lo scorso marzo, ma durante l’estate i lavoratori erano diventati abbastanza frustrati dalle condizioni lì che hanno contattato l’Unione per la vendita al dettaglio, il commercio all’ingrosso e i grandi magazzini, che aveva una presenza nei vicini stabilimenti di pollame e altre attività. A novembre gli organizzatori avevano raccolto firme sufficienti per presentare una petizione al National Labour Relations Board per un’elezione, che si terrà per posta a causa della pandemia. In totale, quasi 6.000 lavoratori possono votare.

Perché stanno sindacalizzando?

I dipendenti affermano che le metriche di produttività esigenti e applicate automaticamente da Amazon rendono il lavoro estenuante, stressante e disumanizzante. Amazon tiene traccia di due metriche: la frequenza media con cui i lavoratori eseguono un’attività, denominata “takt time”, e quanto tempo trascorrono a non eseguire la scansione degli articoli, denominata “time off task”. Se i lavoratori non riescono a mantenere un ritmo veloce, vengono rimproverati o licenziati.

“È difficile da fare, soprattutto quando si hanno molti grandi prodotti in arrivo”, ha detto Perry Connelly, un lavoratore di BHM1 che sostiene il sindacato. “Si è arrivati ​​al punto in cui le persone hanno iniziato a lamentarsi di andare in bagno e tornare indietro e qualcosa è stato detto loro sul loro tempo necessario”. Questa è una lamentela comune tra i lavoratori presso BHM1 e altre strutture Amazon.

In una dichiarazione inviata tramite e-mail, la portavoce di Amazon Heather Knox ha affermato che “come la maggior parte delle aziende, abbiamo aspettative sulle prestazioni per ogni amazzonico, sia che si tratti di un dipendente aziendale o di un collaboratore del centro logistico, e misuriamo le prestazioni effettive rispetto a tali aspettative”. Knox ha affermato che le prestazioni sono “misurate e valutate per un lungo periodo di tempo” e che “supportiamo le persone che non si comportano ai livelli previsti con un coaching dedicato per aiutarle a migliorare”. La Knox ha anche affermato che i lavoratori “sono autorizzati a fare uno spuntino, acqua o usare il bagno ogni volta che è necessario”, ma non ha affrontato direttamente le lamentele dei lavoratori secondo cui sono penalizzati per averlo fatto.

Connelly e altri lavoratori sperano che un sindacato possa migliorare le condizioni di lavoro e creare un processo di licenziamento meno arbitrario. “Voglio solo che le persone vengano trattate con rispetto”, aveva detto in precedenza Darryl Richardson, uno dei dipendenti che inizialmente si rivolgeva alla RWDSU The Verge.

I lavoratori sperano anche che un sindacato possa negoziare una retribuzione più alta. Molti dei lavoratori sono perfettamente consapevoli che Amazon ha fatto straordinariamente bene durante la pandemia, con profitti aumentati dell’84% nel 2020 e La ricchezza personale di Jeff Bezos in aumento di circa $ 70 miliardi. Nel frattempo, molti lavoratori di BHM1 come Connelly hanno visto i loro salari calare: BHM1 ha aperto a marzo, quando Amazon aveva implementato $ 2 l’ora di retribuzione aggiuntiva per rischi, un programma che l’azienda ha concluso a giugno, abbassando la paga a $ 15,30 l’ora. “Molte persone parlano del fatto che ha ricevuto miliardi di dollari nella pandemia da tutte le sue strutture, ma non ha restituito nessuno di quei soldi ai suoi dipendenti che stavano effettivamente lavorando e nelle trincee per lui”, disse Connelly.

Se la pandemia ha acuito le lamentele dei dipendenti, le proteste di Black Lives Matter la scorsa estate in seguito all’uccisione di George Floyd hanno contribuito a galvanizzare molti ad agire. La maggior parte dei lavoratori di BHM1 sono neri e molti hanno partecipato alle proteste intorno a Birmingham. L’RWDSU ha anche ha incorniciato la campagna per quanto riguarda i diritti civili e la giustizia razziale.

“Molti dei dipendenti di Amazon sono neri e molti sono stanchi di essere trattati in qualsiasi modo, parlato in qualsiasi modo e trattati come se fossero meno di chiunque altro”, ha detto Connelly. “Con l’arrivo di Black Lives Matter, sta dimostrando che ora hai una voce – facciamoci qualcosa. In questo momento, l’unione è un’altra entità di quella voce. “

Perché questo è un grosso problema?

Amazon è il secondo più grande datore di lavoro privato negli Stati Uniti, con 800.000 dipendenti, e lo ha fatto ferocemente resistito tentativi di organizzazione dei lavoratori. L’unico altro tentativo di sindacalizzazione per arrivare a un voto era in 2014, con un piccolo gruppo di tecnici riparatori nel Delaware, e fallì dopo un’aggressiva campagna anti-sindacale. Più recentemente, l’NLRB ha scoperto che Amazon ha minacciato e licenziato lavoratori che protestò la gestione da parte della società di COVID-19. Mentre lo sforzo di Bessemer organizzerebbe solo un singolo magazzino, dimostrerebbe che può essere fatto. I dipendenti di altre strutture Amazon hanno già espresso interesse a seguire le orme di BHM1.

“C’è un principio di base dell’organizzazione del lavoro che il successo genera successo e che l’organizzazione spesso avviene in cicli di vittoria che si auto-rinforzano”, ha detto Benjamin Sachs, professore alla Harvard Law School. “L’organizzazione richiede che i lavoratori si assumano un rischio, e i lavoratori hanno maggiori probabilità di correre un rischio quando vedono che il rischio sta per ripagare.”

Una simile reazione a catena potrebbe fare di più che cambiare le condizioni in cui lavorano centinaia di migliaia di dipendenti Amazon. A causa delle sue dimensioni e dell’ampia portata geografica della sua rete logistica, la qualità e la retribuzione dei posti di lavoro di Amazon hanno un potente effetto sulla qualità e sulla retribuzione di altri lavori. La stessa Amazon ha pubblicizzato questo effetto nei suoi annunci fare pressioni per un salario minimo di $ 15 e, in effetti, a studi recenti ha scoperto che quando Amazon ha aumentato il suo stipendio iniziale a $ 15 l’ora nel 2018, anche i salari dei datori di lavoro vicini sono aumentati.

Ma quando vengono confrontati i lavori di Amazon tipi di lavoro simili, vengono fuori molto peggio. I lavori di logistica erano storicamente un percorso verso la classe media ei magazzini sindacalizzati in genere pagano il doppio di quello che fa Amazon. Quando Amazon apre un magazzino, a Bloomberg analisi trovato, i salari in altri magazzini vicini spesso diminuiscono. I metodi di Amazon per il monitoraggio dei lavoratori e l’applicazione della produttività – aspetti del lavoro che hanno spinto BHM1 a sindacalizzarsi – si sono diffusi anche nel settore della logistica e in altri settori mentre le aziende tentano di competere con Amazon.

Sachs definisce Amazon un datore di lavoro di riferimento, per il suo ruolo enorme nel plasmare il mercato del lavoro e definire il futuro del lavoro, simile al ruolo svolto dall’industria automobilistica all’inizio del XX secolo. “La sindacalizzazione di quell’industria, che ha avuto molto a che fare con la riforma del diritto del lavoro, è stata per decenni un momento determinante per il mercato del lavoro”, ha detto.

Qual è stata la risposta di Amazon questa volta?

Amazon ha condotto una campagna aggressiva contro lo sforzo sindacale, inviando ai lavoratori più messaggi al giorno esortandoli a votare no. Ha pubblicato annunci di Facebook che indirizzavano a un sito Web che avvertiva i lavoratori che avrebbero dovuto pagare le quote sindacali (l’Alabama è uno stato per il diritto al lavoro e un Reclamo NLRB è stato archiviato per quanto riguarda il sito web.) La direzione ha appeso striscioni sui muri e cartelli sulle porte dei bagni con messaggi come “Dove andranno i tuoi debiti?” e “I sindacati non possono, noi possiamo!” L’azienda ha portato un prezzo elevato azienda che distrugge i sindacati e ha tenuto riunioni obbligatorie presso il magazzino. “Li chiamano sessioni di formazione, ma tutto ciò che è stato è stato un attacco sindacale”, ha detto Connelly.

Knox, il portavoce di Amazon, ha difeso la risposta dell’azienda allo sforzo sindacale. “È importante che tutti i dipendenti comprendano i fatti dell’adesione a un sindacato e del processo elettorale”, ha scritto Knox. “Abbiamo ospitato sessioni informative regolari per tutti i dipendenti, che includevano l’opportunità per i dipendenti di porre domande e istruiti anche attraverso altri canali”.

L’azienda ha anche adottato misure più poco ortodosse. Dopo aver perso la sua battaglia per tenere le elezioni di persona, Amazon ha inviato ai dipendenti delle lettere con le istruzioni su come compilare la scheda con un voto “no” e ha inviato loro un messaggio per depositare le loro schede in un nuovo cassetta postale installato all’ingresso del magazzino, Vice segnalato. (Knox ha affermato che “la casella di posta è stata installata dall’USPS e un’opzione per un comodo invio di posta da e verso il lavoro, ma mai un mandato.”)

I datori di lavoro hanno vantaggi strutturali estremi rispetto agli organizzatori ai sensi del diritto del lavoro degli Stati Uniti, come la loro capacità di tenere presentazioni anti-sindacali obbligatorie durante l’orario aziendale, limitando le conversazioni non lavorative e escludendo gli organizzatori non dipendenti dal posto di lavoro. Di conseguenza, gli organizzatori sono spesso lasciati a reclamare i dipendenti sulle strade e sui marciapiedi vicini o, nel caso di BHM1, il parcheggio mentre i dipendenti in partenza aspettavano che la luce cambiasse. Poi, alla fine dell’anno scorso, Amazon ha chiesto alla contea di modificare i tempi del semaforo. Knox ha detto che questo è stato fatto per ridurre la congestione durante i cambi di turno, ma gli organizzatori dicono che ha reso il loro lavoro più difficile.

Come stanno le cose?

È stata una campagna molto combattuta da entrambe le parti. Gli organizzatori si aspettano che il voto sia vicino, anche se Connelly è ottimista. Più di 3.000 lavoratori avevano firmato carte che esprimevano interesse per un sindacato nel periodo precedente le elezioni, aveva detto in precedenza un organizzatore The Verge, più che sufficiente per vincere se tutti votassero sì. Tuttavia, dato l’alto tasso di turnover di Amazon, molti dei lavoratori che hanno firmato le carte potrebbero non lavorare più lì, e altri potrebbero essere stati convinti dal blitz antisindacale di Amazon.

Nelle ultime settimane, il sindacato è stato sostenuto da una serie di sostenitori esterni, in particolare Presidente Biden, che ha rilasciato un video messaggio su Twitter il mese scorso alludendo alla campagna. Il senatore Bernie Sanders (I-VT) e l’attivista e rapper Killer Mike hanno visitato il magazzino il venerdì, l’ultimo di una serie di ufficiale e celebrità delegazioni a Bessemer. Il supporto di alto profilo ha cambiato alcune menti, ha detto Connelly, ma il lungo periodo di votazione significa che alcuni avevano già inviato le schede elettorali e hanno dovuto richiederne di nuove per cambiare i loro voti. “Penso che sia stato un grande cambiamento nell’ultimo mese e mezzo”, ha detto Connelly.

Cosa succede dopo?

Le votazioni devono pervenire all’ufficio regionale del National Labor Relations Board entro la fine della giornata lavorativa di lunedì 29 marzo. Il conteggio inizierà martedì mattina, ma potrebbero essere necessari diversi giorni prima di conoscere il risultato poiché l’NLRB giudicherà eventuali sfide e obiezioni presentate da entrambe le parti.

Se il sindacato vince, la sua battaglia non finirà. Le aziende spesso ostacolano le negoziazioni su un primo contratto, richiedendo ulteriori pressioni pubbliche e politiche da parte del sindacato. “Ci sono così tanti esempi di dove i sindacati vincono le elezioni e alla fine se ne vanno perché non riescono a convincere l’azienda a contrattare in buona fede e ad ottenere un primo contratto”, ha detto Janice Fine, professore di studi sul lavoro e rapporti di lavoro presso Rutgers University.

Se il sindacato perde, l’attenzione si rivolgerà ai semi di attivismo che la campagna Bessemer ha seminato nella rete di Amazon. Il fatto che i lavoratori di BHM1 siano arrivati ​​fin qui, ha detto Fine, è già una vittoria, dato il modo in cui il diritto del lavoro statunitense e il potere di Amazon mettono gli organizzatori in una posizione di svantaggio. Arrivare a un’elezione è un segnale per i sindacati che può valere l’energia e la spesa per tentare di organizzare i lavoratori di Amazon e per i lavoratori che i rischi che corrono potrebbero ripagare. Ci sono già segnali che i lavoratori stiano prendendo questa lezione da Bessemer. Dall’inizio della campagna, la RWDSU ha dichiarato di essere già stata contattata da over 1.000 lavoratori Amazon interessato a sindacalizzare.

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