Howard Schnellenberger, College Coach Who Built Winners, muore a 87 anni


Howard Schnellenberger, che ha costruito l’offesa per i campioni imbattuti del Super Bowl dei Miami Dolphins del 1972, poi ripreso programmi di calcio oppressi come capo allenatore presso le università di Miami e Louisville, è morto sabato. Aveva 87 anni.

La sua morte è stata annunciata da Florida Atlantic University a Boca Raton, il cui programma di calcio aveva creato. L’università non ha detto dove è morto né ha fornito la causa.

Sfacciato e estremamente sicuro di sé e una figura distintiva in disparte, di solito indossava una giacca sportiva e cravatta e sfoggiava baffi folti, Schnellenberger era ansioso di sfidare le probabilità.

Ed era davvero il sorvegliante.

“Il calcio è l’ultimo posto, al di fuori dell’esercito, dove abbiamo l’opportunità di sviluppare la proposta che la squadra è più importante dell’individuo”, ha detto a Sports Illustrated dopo aver inserito i suoi Oklahoma Sooners del 1995 – la terza di quattro squadre universitarie che allenato – attraverso un estenuante allenamento primaverile.

Schnellenberger è stato il coordinatore offensivo dell’allenatore Don Shula per il 17-0 Dolphins del 1972, assemblando un’unità con Bob Griese ed Earl Morrall al quarterback, Larry Csonka al terzino, Mercury Morris al running back e Paul Warfield al wide receiver.

Ha intrapreso la sua carriera di allenatore universitario nel gennaio 1979, quando i Miami Hurricanes lo hanno assunto per rilevare un programma di calcio che era allo sbando. Due settimane prima, Lou Saban, l’ultimo di diversi allenatori che Miami aveva attraversato negli anni ’70, era improvvisamente partito per l’esercito.

Nelle sue cinque stagioni con gli Hurricanes, Schnellenberger si è concentrato sul reclutamento di giocatori dalle scuole superiori della Florida, proclamando che “lo Stato di Miami”, delineato da una linea immaginaria che andava da Tampa verso est, sarebbe stato il confine settentrionale del suo principale territorio di reclutamento. E ha installato schemi offensivi e difensivi di tipo professionale.

Il programma di ricostruzione ha raggiunto il suo apice quando quarterback Bernie Kosar (che proveniva dall’Ohio) ha portato gli Hurricanes a un record di 11-1 e una classifica n. 1 per la stagione 1983, coronata da una vittoria 31-30 sul Nebraska precedentemente imbattuto nell’Orange Bowl.

Dopo aver pubblicato un record di 41-16 a Miami, Schnellenberger lasciò nel 1984 per un potenziale incarico di capo allenatore nella breve United States Football League. Ma l’affare fallì e nel 1985 tornò a Louisville, dove era cresciuto, per allenare i Cardinals.

Ha detto che non era turbato dalla sfida di far rivivere un programma di calcio che era stato a lungo all’ombra delle squadre di basket della scuola.

“Siamo in rotta di collisione con il campionato nazionale”, ha detto durante la sua conferenza stampa introduttiva. “L’unica variabile è il tempo.”

Ha allenato Louisville a un paio di vittorie in bowl, in particolare una sconfitta per 34-7 dell’Alabama nel 1991 Fiesta Bowl di Capodanno, il culmine di una stagione 10-1-1.

Schnellenberger è diventato il capo allenatore dell’Oklahoma nel 1995. Ma i Sooners sono andati solo 5-5-1, e si è dimesso.

Dopo di che si ritirò, ma la Florida Atlantic University lo assunse nel 1998 per raccogliere fondi per la creazione di un programma di calcio. Ha iniziato a reclutare giocatori come capo allenatore un anno dopo, e la sua prima squadra è scesa in campo nel 2001, in Division 1-AA. Florida Atlantic è passata alla Divisione 1-A superiore nel 2004 e ha vinto il New Orleans Bowl del 2007 e il Motor City Bowl del 2008 a quel livello.

Howard Leslie Schnellenberger è nato il 16 marzo 1934 a Saint Meinrad, Indiana. Era di origine tedesco-americana. Suo padre era un camionista e sua madre lavorava in una fabbrica di munizioni durante la seconda guerra mondiale.

Ha giocato per il Kentucky sotto Bear Bryant e Blanton Collier, come fine, ed è stato nominato un All-American della prima squadra dall’Associated Press nel 1955. È stato assistente allenatore sotto Collier al Kentucky nel 1959 e 1960 e sotto Bryant in Alabama dal 1961 al 1965.

Schnellenberger ha reclutato Joe Namath e Ken Stabler per Crimson Tide. Quando andò a Beaver Falls, Pa., Per indurre Namath a suonare per Bryant, una volta disse a The Sun Sentinel del sud della Florida, “un viaggio di reclutamento di tre giorni si è trasformato in 10 giorni”, dal momento che Namath e la sua famiglia hanno preso un po ‘di persuasione.

“Ero senza soldi e ho dovuto comprargli un biglietto aereo per tornare con me”, ha ricordato. “Ho scritto un assegno a Eastern Airlines per portarci entrambi in Alabama”.

Quando Stabler ha chiesto a Schnellenberger di portare un piccolo regalo per sua madre mentre stava corteggiando Stabler per Bryant, Schnellenberger ha ricordato: “Ho preso a sua madre un quinto di bourbon”.

Schnellenberger è stato un allenatore offensivo nelle squadre del campionato nazionale di Bryant in Alabama del 1961, ’64 e ’65. È diventato l’allenatore dei ricevitori per i Los Angeles Rams di George Allen nel 1966, poi è stato assunto da Shula come coordinatore offensivo dei Dolphins nel 1970.

Dopo la stagione imbattuta dei Dolphins, fu nominato capo allenatore dei Baltimore Colts nel 1973. Ma dopo che i Colts andarono 4-10 e poi iniziarono per 0-3 la stagione successiva, fu licenziato. È stato nuovamente il coordinatore offensivo dei Delfini dal 1975 al 1978.

Credito…Joe Sebo / Associated Press

Schnellenberger aveva un record di carriera di 158-151-3 come capo allenatore collegiale. Era 6-0 nelle partite di bocce, allenando Miami, Louisville e Florida Atlantic per due trionfi a testa. Si è ritirato una seconda e ultima volta dopo la stagione 2011 della Florida Atlantic.

Gli lascia sua moglie, Beverlee; i suoi figli Stuart e Timoteo; tre nipoti; e tre pronipoti. Suo figlio Stephen è morto nel 2008.

Miami e Florida Atlantic si sono incontrate per la prima volta nell’agosto 2013. Gli Hurricanes hanno vinto, 34-6, con Schnellenberger e giocatori della sua squadra di Miami del 1983 a disposizione per celebrare il 30 ° anniversario della loro stagione di campionato nazionale. Schnellenberger è stato sia un vincitore che un perdente in quel match del 2013: era il capitano onorario di entrambe le squadre.

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