No. 15 Oral Roberts affronta sabato 3 Arkansas


Poi la scuola è passata attraverso gli allenatori, è stata bandita dal torneo per violazioni di reclutamento e – con gli investigatori della NCAA che hanno esaminato i giocatori che ricevevano biglietti aerei, l’uso delle auto degli allenatori e la ricarica di quasi $ 50.000 per le telefonate – Oral Roberts è scappato per la NAIA per due anni nel 1989.

L’università era in difficoltà simili.

Nel 1987, Roberts ha bunkerato per 10 giorni nella torre di preghiera del campus – un monolite alto 200 piedi – e ha proclamato che a meno che i suoi seguaci non avessero anticipato 8 milioni di dollari entro il 1 aprile, Dio avrebbe “chiamato me a casa”. L’acrobazia ha funzionato.

Ora le finanze dell’università sono più stabili e le ambizioni più modeste. Il suo allenatore, Paul Mills, che era un assistente di lunga data al Baylor, ha detto di aver preso in prestito una filosofia di costruzione del roster dalla squadra di rugby della Nuova Zelanda All-Blacks, che le brave persone fanno buoni giocatori. Aiuta anche se sono bravi tiratori, e i Titans trasformati in Golden Eagles sono storicamente bravi tiratori di tiri liberi: il loro tiro libero dell’82,19% è un frammento in più del record stabilito da Harvard nel 1984.

Oral Roberts ha anche giocato un impegnativo programma non conferenza, interpretando Missouri, Wichita State, Oklahoma State, Oklahoma e Arkansas – a cui sabato avranno un altro crack – perdendoli tutti. Ora, però, ci sarà un’attenzione insolita sul gruppo.

Le scuole più grandi avrebbero potuto essere interessate a Weaver se non si fosse rotto un ginocchio al liceo. Abmas è stato reclutato solo dalle accademie di servizio. Obanor ha attirato l’interesse ma non una borsa di studio dall’Arkansas. E un altro antipasto, Kareem Thompson, non aveva offerte di borse di studio al liceo.

“Sono felice”, ha detto Weaver, che ha un’apertura alare di 6 piedi e 11 e vuole diventare un venture capitalist. “C’è un senso di familiarità che abbiamo in questa posizione. Lo abbiamo creato. Non siamo solo saltati su un carrozzone, quindi non ha prezzo “.

Anche se nessun altro dà loro una preghiera.

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