I produttori di vaccini COVID si concentrano sui test sui bambini | Notizie economiche


I gemelli di nove anni non si sono tirati indietro quando ciascuno ha ricevuto dosi di prova del vaccino COVID-19 di Pfizer e poi una benda scintillante per coprire il punto.

“Le scintille rendono tutto migliore”, ha dichiarato Marisol Gerardo mentre saltava giù da un tavolo degli esami alla Duke University per far posto a sua sorella Alejandra.

I ricercatori negli Stati Uniti e all’estero stanno iniziando a testare bambini sempre più piccoli per assicurarsi che i vaccini COVID-19 siano sicuri e funzionino per ogni età. I primi colpi andranno agli adulti più a rischio per il coronavirus, ma per porre fine alla pandemia sarà necessario vaccinare anche i bambini.

“I bambini dovrebbero avere la possibilità”, ha detto Marisol all’Associated Press questa settimana dopo che le sorelle hanno partecipato al nuovo studio di Pfizer sui bambini sotto i 12 anni. Non vede l’ora che arrivi di nuovo a dormire con gli amici.

Finora negli Stati Uniti, i test sugli adolescenti sono i più avanzati: Pfizer e Moderna si aspettano di pubblicare presto i risultati che mostrano come due dosi dei loro vaccini si sono comportate nella folla di 12 anni e più. Pfizer è attualmente autorizzato per l’uso a partire dall’età di 16 anni; Moderna è per persone dai 18 anni in su.

Ma i bambini più piccoli potrebbero aver bisogno di dosi diverse rispetto agli adolescenti e agli adulti. Moderna ha recentemente avviato uno studio simile al nuovo studio di Pfizer, poiché entrambe le società cercano il giusto dosaggio di ogni iniezione per ogni fascia di età mentre lavorano per vaccinare i bambini di sei mesi.

Il mese scorso nel Regno Unito, AstraZeneca ha avviato uno studio sul suo vaccino tra i bambini dai 6 ai 17 anni. Johnson & Johnson sta pianificando i propri studi pediatrici. E in Cina, Sinovac ha recentemente annunciato di aver presentato dati preliminari alle autorità di regolamentazione cinesi che dimostrano che il suo vaccino è sicuro nei bambini a partire dai tre anni.

Ottenere questi dati per tutti i vaccini in fase di lancio è fondamentale perché i paesi devono vaccinare i bambini per ottenere l’immunità di gregge, ha osservato il dottor Emmanuel “Chip” Walter di Duke pediatrico e specialista in vaccini, che sta aiutando a condurre lo studio Pfizer.

La maggior parte dei vaccini COVID-19 utilizzati in tutto il mondo sono stati studiati per la prima volta su decine di migliaia di adulti. Gli studi sui bambini non dovranno essere così grandi: i ricercatori hanno informazioni sulla sicurezza da quegli studi e dalle successive vaccinazioni di milioni di adulti.

E poiché i tassi di infezione dei bambini sono così bassi – rappresentano circa il 13% dei casi di COVID-19 documentati negli Stati Uniti – l’obiettivo principale degli studi pediatrici non è contare il numero di malattie. Invece, i ricercatori stanno misurando se i vaccini aumentano il sistema immunitario dei giovani proprio come fanno gli adulti, suggerendo che offriranno una protezione simile.

Bambini che indossano maschere facciali per prevenire la diffusione del coronavirus pattinano in una pista di pattinaggio sul ghiaccio all’aperto a Pechino il 23 gennaio [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

Dimostrarlo è importante perché, mentre i bambini hanno molte meno probabilità degli adulti di ammalarsi gravemente, almeno 268 bambini sono morti di COVID-19 solo negli Stati Uniti e più di 13.500 sono stati ricoverati in ospedale, secondo un conteggio dell’American Academy of Pediatria. Questo è più che morire di influenza in un anno medio. Inoltre, un piccolo numero ha sviluppato una grave condizione infiammatoria legata al coronavirus.

A parte i loro rischi per la salute, ci sono ancora domande sulla facilità con cui i bambini possono diffondere il virus, qualcosa che ha complicato gli sforzi per riaprire le scuole.

All’inizio di questo mese, il dottor Anthony Fauci, il massimo esperto di malattie infettive degli Stati Uniti, ha detto al Congresso che si aspettava che gli studenti delle scuole superiori avrebbero probabilmente iniziato a vaccinarsi verso la fine dell’anno. Gli studenti elementari, ha detto, potrebbero non essere ammessi fino all’inizio del 2022.

Nella Carolina del Nord, Marisol e Alejandra hanno scelto di fare volontariato dopo che i loro genitori hanno spiegato l’opportunità, ha detto la loro madre, la dottoressa Susanna Naggie, specialista in malattie infettive alla Duke. Molto prima della pandemia, lei e suo marito, il dottor Charles Gerardo, medico di pronto soccorso, discutevano regolarmente i propri progetti di ricerca con le ragazze.

Nella prima fase dello studio Pfizer, un piccolo numero di bambini riceve diverse dosi di vaccino mentre gli scienziati selezionano il dosaggio migliore da testare su diverse migliaia di bambini nella fase successiva.

“Ci fidiamo davvero del processo di ricerca e comprendiamo che potrebbero ricevere una dose che non funziona affatto, ma che potrebbe avere effetti collaterali”, ha detto Naggie, descrivendo il processo decisionale che i genitori devono affrontare quando iscrivono i loro figli.

Ma i bambini di nove anni hanno una certa comprensione della devastazione della pandemia e “è bello partecipare a qualcosa in cui non si tratta solo di te stesso ma di imparare”, ha aggiunto Naggie. “Si preoccupano per gli altri e penso che questo sia qualcosa che davvero, sai, ha colpito a loro favore.”

Per Marisol, l’unica parte che era “un po ‘snervante e spaventosa” era dover dare prima un campione di sangue.

La vaccinazione stessa è stata “davvero facile. Se ti siedi semplicemente durante lo scatto, sarà semplice “, ha detto.



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