Elie Kligman non giocherà a baseball di sabato


Elie Kligman è uno switch-hitter con potere. Ha lanciato no-hitters e innings immacolati, e può strappare la palla con fredda precisione da qualsiasi punto del campo interno. È una star in tutto e per tutto alla Cimarron-Memorial High School di Las Vegas, con i sogni di raggiungere vette ancora più alte.

È anche shomer Shabbat, nel senso che osserva le rigide regole del sabato ebraico e non può – e non vuole – giocare a palla il venerdì sera o il sabato pomeriggio prima che il sole tramonti.

Basato sul talento e sul desiderio, Kligman è abbastanza bravo da intrattenere realisticamente il suo sogno di giocare a Major League Baseball, o almeno a un college di alto livello. Ma sa che la sua devozione alla sua fede potrebbe mandare in frantumi quel sogno prima che inizi, ed è pronto ad accettarlo.

E anche se una squadra di una grande lega dovesse offrire a Kligman un bonus per la firma di $ 10 milioni, con la promessa che giocherebbe davanti a 40.000 persone entro la fine dell’estate – a condizione che accetti di giocare il sabato – insiste nel voler restare fermo. la sua convinzione.

“No”, ha detto Kligman quando gli è stato chiesto se poteva essere indotto a rompere i suoi obblighi religiosi. “Quel giorno di Shabbas è per Dio. Non ho intenzione di cambiarlo. “

Molti giocatori ebrei hanno rifiutato di suonare in determinate festività religiose nel corso dei decenni, principalmente a Yom Kippur e Rosh Hashana. Uno dei casi più notevoli è avvenuto quando Sandy Koufax, il mancino nella Hall of Fame, ha scelto di non partecipare Gioco 1 delle World Series del 1965 perché è caduto su Yom Kippur. (Il suo sostituto, Don Drysdale, è stato bombardato e quando il manager Walter Alston lo ha rimosso nel terzo inning, Drysdale ha detto: “Scommetto che in questo momento vorresti essere ebreo anche tu.”)

Ma saltare la partita occasionale a ottobre non è niente in confronto allo stare seduti fuori ogni venerdì sera e sabato pomeriggio. Il concetto potrebbe rivelarsi particolarmente complicato al college, dove molti programmi giocano a doubleheader in quei giorni. Sarà una sfida, ma Kligman e la sua famiglia hanno affrontato gli stessi ostacoli da quando Elie e suo fratello minore Ari, 16 anni, erano ragazzini.

Gli ebrei attenti potrebbero non lavorare per un periodo di 25 ore dal tramonto del venerdì fino al buio del sabato, né possono usare l’elettricità o, per alcuni, fare i nodi, come quelli che si trovano sulle punte da baseball. Non possono strappare i vestiti, come i pantaloni dell’uniforme che possono essere tosati quando un giocatore scivola nella seconda base, e non possono trasformare il terreno, che è tecnicamente ciò che accade ogni volta che le punte strappano l’erba o lo sporco interno. Soprattutto, è una giornata destinata a essere dedicata alla riflessione spirituale.

Per Kligman, non è negoziabile. Per quanto ami il baseball, non abbandonerà le sue convinzioni religiose, anche se alla fine potrebbe ostacolare tutto ciò per cui ha lavorato. Se c’è un modo per aggirare il conflitto, dipende in gran parte dal fatto che sia abbastanza bravo – alcuni nel baseball credono che potrebbe esserlo – nel qual caso, i college e le squadre della major league potrebbero fare le concessioni necessarie per permettergli di rimanere fedele a se stesso. e la sua religione, e ancora giocano a palla.

Ha solo 18 anni e la strada da percorrere è piuttosto lunga, ma Kligman ha già intrapreso un viaggio per fare la storia del baseball.

“Il mio obiettivo è diventare il primo giocatore osservante di Shabbas nella Major League Baseball”, ha detto.

Un vantaggio che ha è suo padre, Marc Kligman, un ex catcher e outfielder con una “carriera anonima” autodefinita alla Johns Hopkins University. Un avvocato, Marc Kligman è anche un agente di baseball autorizzato e comprende il panorama che i potenziali clienti devono navigare per realizzare i loro sogni. Ma la ricerca di suo figlio è diversa dalla loro.

Nel corso degli anni, Marc Kligman ha dovuto presentare petizioni ai campionati minori, ai campionati di pony, ai programmi di viaggio, alle scuole superiori e agli eventi di scouting all-star dei suoi figli per organizzare gli alloggi in modo che i suoi ragazzi potessero giocare più partite possibili. Ha detto che questi sforzi hanno avuto generalmente successo, poiché la maggior parte delle persone ha cercato di aiutare.

Tuttavia, ci sono stati giochi persi e discussioni difficili.

La prima volta che è successo, quando Elie aveva 8 anni, ha saltato una partita di playoff del sabato. Durante un momento da solo con suo figlio, Marc ha chiesto a Elie come stava. Elie ha detto che si sentiva escluso, ma che Shabbas era più importante.

“Sono rimasto senza parole”, ha detto Marc Kligman. “Ecco un ragazzo che non metterà Dio al secondo posto. Ma crede che i due possano coesistere. Ha sei giorni alla settimana per fare tutto il possibile per essere un giocatore di baseball, e se i college e la Major League Baseball non sono inclini a fare alcun cambiamento, allora prenderemo quello che possiamo ottenere “.

I Kligman dicono che ci sono una manciata di allenatori del college – la famiglia non li identificherà ancora – che sono a conoscenza delle convinzioni di Elie e vogliono ancora che giochi per le loro squadre.

Elie è alto 6 piedi, circa 185 libbre ed è classificato da Rapporto preparazione baseball come potenziale cliente n. 14 in Nevada, e si è comportato bene in un recente evento di scouting ospitato dalla pubblicazione, che aveva 65 scout professionisti presenti. Brett Harrison, che esplora il Nevada per il rapporto e ha visto Kligman giocare molte volte, ha detto di avere gli strumenti e la conoscenza del baseball per avere un impatto in un programma universitario Power 5 entro un anno o due.

“Penso che con la sua capacità di lanciare e giocare bene diverse posizioni, aggiungerà valore intrinseco ovunque andrà”, ha detto Harrison.

L’attuale allenatore di Kligman è Mike Hubel, un ex giocatore della lega minore, che allena da 25 anni, gli ultimi 22 al Cimarron-Memorial. Molti dei suoi giocatori sono avanzati per giocare in importanti programmi universitari e molti sono arrivati ​​alle major. Dice che Elie Kligman ha il talento e la spinta per diventare un buon professionista, ma non è sicuro di come i college e le squadre professionistiche – e le leghe in cui giocano – vedranno le sue restrizioni religiose, che Hubel ha riconosciuto che a volte può essere difficile da negoziare, anche per una squadra del liceo che è disposta ad accoglierli.

“Penso che sarà una sfida”, ha detto Hubel, “ma poi di nuovo, se trovi un buon programma di Divisione I con un buon allenatore che è disposto a permetterlo, allora non sarà un problema. È un compagno di squadra fenomenale. Non parla con la bocca, parla con il suo guanto e la sua mazza, e può confermarlo “.

In un certo senso, il baseball professionistico – se Kligman arriva così lontano – potrebbe essere una soluzione migliore, se non altro a causa della necessità chiave di una posizione sul campo.

Di tutte le caratteristiche che determinano dove sono posizionati i giocatori sul campo da baseball – atletismo, potere e se un giocatore è mancino o destrorso – la religione ha raramente, se non mai, un fattore. Ma per quanto casuale possa sembrare, il devoto giudaismo di Kligman è la ragione per cui ora si sta concentrando sulla cattura.

A causa dello sforzo fisico e mentale della posizione, i ricevitori ricevono regolari giorni di riposo durante la settimana. Tra i professionisti, è spesso uno dei giochi pomeridiani del fine settimana, potenzialmente adattabile a Kligman.

Kligman ha iniziato a concentrarsi sulla cattura quest’anno perché potrebbe essere la migliore strada a lungo termine per una carriera nel baseball. Ha il braccio, le mani e il cervello per la posizione, ha detto Hubel, e la speranza è che se Kligman arriverà ai ranghi professionisti, i suoi giorni liberi potrebbero essere fissati per venerdì sera e sabato pomeriggio.

Con molte squadre che ora giocano le partite del sabato sera, Kligman potrebbe anche arrivare dopo che il sole è tramontato e giocare anche in quelle. Lo ha fatto numerose volte. I Kligman concludono la loro osservanza del sabato con la cerimonia dell’Havdalah – un rituale che commemora la fine del sabato, in cui i partecipanti sorseggiano vino (o succo d’uva nel giorno della partita), accendono una candela, annusano una spezia dolce per ricordare la dolcezza del giorno , dì una preghiera – e poi Elie e Ari saltano nelle loro uniformi e si avvicinano a un gioco.

“Possiamo fare Havdalah, vestirci con le loro uniformi ed essere fuori dalla porta in meno di 10 minuti”, ha detto Marc Kligman. “Veramente efficiente.”

Man mano che la notizia del talento e delle aspirazioni di Elie Kligman si è diffusa nella comunità ebraica, è diventato un popolare oratore durante le videochiamate nelle scuole e nelle sinagoghe ebraiche in tutto il paese. I bambini più piccoli vogliono sapere quale numero indossa e qual è la sua media di battuta. I più grandi vogliono sapere quanto sia duro il suo sacrificio.

Kligman spiega che quello che sta facendo è per Dio, quindi non c’è sensazione di sacrificio.

“È piuttosto sorprendente che siano interessati alla mia vita”, ha detto. “In un certo senso dà loro la speranza che, se è quello che vuoi davvero fare, puoi giocare a baseball. Ma non solo durante lo Shabbas. “

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