‘Bloccati nel limbo’: richiedenti asilo sotto controllo bloccati in Messico | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Gessale si è avvicinato a un valico lungo il confine tra Stati Uniti e Messico nel febbraio dello scorso anno, sperando di presentare una domanda di asilo negli Stati Uniti citando la persecuzione politica che ha dovuto affrontare nel suo paese d’origine, l’Etiopia.

Ma invece, Gessale, 36 anni, che ha chiesto di nascondere il suo vero nome per proteggere la sua identità, è stato incaricato di prendere il numero successivo in linea, 4545, e aspettare una telefonata. In seguito ha scoperto di essere soggetto a una pratica chiamata “metering”, che consente solo a un numero limitato di persone di richiedere asilo nei porti degli Stati Uniti ogni giorno.

Di solito, i migranti ricevono una chiamata entro poche settimane. Ma nel marzo 2020, il coronavirus è stato dichiarato una pandemia globale. Gli Stati Uniti hanno chiuso il confine meridionale e hanno interrotto l’elaborazione delle richieste di asilo.

Ha lasciato Gessale e molti altri il cui numero ha smesso di salire in fila nel limbo, vivendo nelle città di confine messicane piene di violenza di gruppo e sfruttamento.

“Da allora, sono stato qui, attraverso alti e bassi”, ha detto Gessale ad Al Jazeera. “È stato per lo più orribile.”

Un accampamento di migranti richiedenti asilo dal Messico e dal Centro America al valico di frontiera di El Chaparral con gli Stati Uniti, a Tijuana, in Messico [Jorge Duenes/Reuters]

Lo Strauss Center, un gruppo di ricerca dell’Università del Texas, afferma che ci sono almeno 16.250 richiedenti asilo (PDF) su nove liste di attesa di misurazione. Non è chiaro esattamente quanti continuino ad aspettare in Messico. C’è anche confusione su ciò che accadrà al loro posto in linea – o se ne avranno anche uno – se e quando gli Stati Uniti decideranno di riaprire i propri confini.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden si è insediato a gennaio promettendo di rivedere il sistema di immigrazione degli Stati Uniti e ristabilire processo di asilo al confine tra Stati Uniti e Messico.

Nel suo primo giorno in carica, ha rovesciato un’eredità del suo predecessore Donald Trump chiamata Migrant Protection Protocols (MPP), una politica che costringeva i richiedenti asilo ad aspettare le date del tribunale degli Stati Uniti in Messico. Il mese scorso, gli Stati Uniti hanno iniziato a far entrare più di 25.000 persone con casi di MPP attivi negli Stati Uniti per perseguire le loro richieste lì.

Ma l’amministrazione Biden non ha detto quando riprenderà completamente il trattamento dei richiedenti asilo né come tratterà le persone interessate dalla politica di misurazione.

I sostenitori dell’immigrazione dicono che alcuni stanno aspettando in Messico più a lungo di quelli tenuti dagli Stati Uniti da MPP.

Sebbene le autorità statunitensi in ogni porto di ingresso decidano quanti richiedenti saranno presi in considerazione ogni giorno, la gestione di tali elenchi – a seconda del porto di ingresso – è controllata da richiedenti asilo, agenzie governative messicane o agenzie non governative.

Migranti centroamericani espulsi dagli Stati Uniti in cammino verso il Messico al ponte di confine internazionale Paso del Norte, a Ciudad Juarez, Messico [Jose Luis Gonzalez/Reuters]

Kennji Kizuka, ricercatore senior e analista politico presso Human Rights First, un gruppo per i diritti con sede a Washington, DC, afferma che quelle liste di attesa sono “un completo disastro” e sono afflitte da “gravi problemi di corruzione e discriminazione”.

La maggior parte degli elenchi sono ora chiusi e la maggior parte degli adulti che si presentano nei porti degli Stati Uniti chiedendo di presentare richieste di asilo vengono respinti. Coloro che tentano di attraversare il confine sono soggetti al “Titolo 42”, una regola sanitaria che Trump ha emanato lo scorso anno per espellere rapidamente i richiedenti asilo in Messico o nel loro paese di origine.

“Per i richiedenti asilo che stanno aspettando in Messico ora, non c’è davvero modo per loro di richiedere protezione negli Stati Uniti”, ha detto Kizuka ad Al Jazeera.

“Al momento sono davvero bloccati nel limbo”, ha detto Kizuka.

Nessun ricorso legale

La US Customs and Border Protection Agency (CPB) non ha commentato quando gli è stato chiesto lo stato dei migranti che erano stati soggetti a misurazione, dicendo che solo le persone con casi di MPP attivi sono attualmente idonee per l’ingresso negli Stati Uniti.

“Gli Stati Uniti stanno continuando a far rispettare rigorosamente le leggi sull’immigrazione esistenti, così come le restrizioni di viaggio e di confine legate al COVID-19”, ha detto CBP in una risposta scritta ad Al Jazeera.

“Chiunque tenti di attraversare il confine illegalmente sta mettendo a rischio se stesso e le proprie famiglie, soprattutto durante una pandemia globale”.

La misurazione è stata introdotta per la prima volta nel 2016 sotto l’ex presidente Barack Obama per far fronte a un’ondata di migliaia di haitiani che stavano arrivando al valico di frontiera di Tijuana, in Messico. Nel 2018, sotto Trump, gli Stati Uniti hanno autorizzato l’uso della misurazione in tutti i punti di ingresso attraverso un memorandum, citando una mancanza di capacità di trattare i migranti. A metà del 2019, le liste di attesa sono aumentate fino a un massimo di 26.000.

Sebbene non siano disponibili statistiche esatte, David Bier, analista di politica sull’immigrazione presso il libertario Cato Institute, afferma che le nazionalità dei migranti nelle liste di attesa rispecchiano in gran parte i flussi migratori complessivi verso gli Stati Uniti. La maggior parte proviene dal triangolo settentrionale: Guatemala, Honduras ed El Salvador, ma molti provengono da Haiti, Cuba e da diversi paesi africani.

Un agente della pattuglia di frontiera degli Stati Uniti istruisce i richiedenti asilo ad allinearsi lungo il muro di confine dopo aver attraversato il fiume Rio Grande negli Stati Uniti dal Messico a Penitas, Texas, Stati Uniti [Adrees Latif/Reuters]

Una volta che gli Stati Uniti inizieranno a riaprire il confine con il Messico a viaggi non essenziali, aggiunge Bier, le procedure di asilo potrebbero essere parzialmente ripristinate. L’attuale divieto di viaggio è in vigore fino al 21 aprile.

Ma coloro che sono stati misurati, ha detto, probabilmente non avranno modo di rivendicare il loro posto in fila.

“Le persone sottoposte a tassametro non esistono in alcun senso legale nel sistema di immigrazione degli Stati Uniti”, ha detto Bier ad Al Jazeera. “Non esiste una regolamentazione o un’autorità di base effettiva per la misurazione o una struttura per gestirla.”

Pieno di pericoli

I gruppi per i diritti umani affermano che le migliaia di migranti che vivono in Messico sono stati esposti a condizioni di vita pericolose e la loro presenza ha creato un’economia in forte espansione per i criminali organizzati che li hanno depredati per estorsione e riscatto.

Dal febbraio 2019, secondo i dati raccolti da Human Rights First, almeno 1.544 atti di omicidio, stupro, tortura e sequestro di persona sono stati commessi contro i richiedenti asilo in Messico. Il gruppo ritiene che si tratti di una vasta sottostima.

Gessale dice che la polizia messicana lo ha estorto tre volte. È stato costretto a dare loro 500 pesos ($ 25) ogni volta, più del costo del cibo di una settimana. È stato anche bersaglio di insulti e insulti razzisti.

Migranti espulsi dall’America Centrale in cammino verso il Messico al ponte di confine internazionale Paso del Norte, a Ciudad Juarez, in Messico [Jose Luis Gonzalez/Reuters]

“La sua situazione economica è davvero terribile e quando si aggiungono gli strati di razzismo che sta incontrando come migrante nero, è difficile”, ha detto Robyn Barnard, l’avvocato di Gessale che lavora per Human Rights First.

“È da un po ‘che barcolla sull’orlo della completa miseria”, ha detto Barnard ad Al Jazeera.

Gessale ora parla correntemente lo spagnolo, ma non ha un permesso di lavoro o un’assicurazione sanitaria in Messico. Per sbarcare il lunario, ha parcheggiato e pulito le auto, ma da allora il lavoro si è prosciugato. Segue da vicino la notizia e dice di essere stato incoraggiato quando Biden ha vinto le elezioni.

“Sto solo cercando protezione”, dice, citando la persecuzione politica che ha subito in Etiopia, e ora i pericoli che incontra in Messico. “Speravo che questo [US] il governo avrebbe cambiato le cose “.

“È molto scoraggiante.”



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