La tua NFT da un milione di dollari può rompersi domani se non stai attento

Apri l’NFT da $ 69 milioni che Beeple ha venduto da Christie’s e non troverai molto. Il nome dell’opera d’arte non c’è. Manca il nome dell’artista. E soprattutto, non troverai nemmeno la vera opera d’arte.

Non è un difetto nell’NFT di Beeple, è solo il modo in cui funziona il sistema.

Si scopre che il castello di carte che è il sistema NFT è ancora più precario di quanto non sembri. Gli NFT sono fondamentalmente costruiti sulla fiducia: confida che un venditore non ti rovini, confida che questi token hanno magicamente valore e questo vale anche al livello più profondo del sistema. In definitiva, stai acquistando una raccolta di metadati che definiscono ciò che possiedi.

Ma c’è una lacuna significativa nel sistema che garantisce che una NFT sia tenuta insieme: le NFT usano collegamenti per indirizzarti da qualche altra parte dove vengono archiviati l’arte e tutti i dettagli su di esso. E come dovrebbe sapere chiunque abbia già navigato in Internet, i collegamenti possono morire. Quindi cosa succede se il tuo NFT si rompe e non punta a nulla?

“Questo è un errore 404 terribilmente costoso per gli acquirenti di questi NFT”, Aaron Perzanowski, professore di diritto presso la Case Western Reserve University e coautore di La fine della proprietà, ha scritto in una e-mail a The Verge.

Gli NFT sono token digitali utilizzati per acquistare e vendere arte digitale. Ma a differenza di un dipinto, che può essere collocato a casa di un acquirente, un NFT è più simile a un pezzo di carta che dice che possiedi qualcosa, generalmente un’illustrazione digitale o un video. A volte, un gatto dall’aspetto strano.

Il sistema di solito si basa sulla blockchain di Ethereum, che garantisce alcune cose: mantiene un registro inalterabile di tutti coloro che hanno posseduto l’NFT e impedisce all’NFT di cambiare continuamente. Ciò significa che qualcuno che acquista un NFT e poi lo rivende non può travisare ciò che possiede. È tutto lì nell’NFT, proprio come era quando l’hanno comprato. Puoi pensarlo come i documenti che autenticano un purosangue: non sono il cavallo, ma certificano la provenienza e la storia di uno.

Tuttavia, pochissimi dati vengono memorizzati direttamente all’interno di un NFT. L’NFT include informazioni su dove puoi trova una descrizione del nome dell’artista e del titolo dell’opera, ma tali informazioni non sono tipicamente sulla blockchain stessa. Le NFT includono informazioni su dove puoi trova l’opera d’arte che rappresentano, ma l’opera d’arte reale è ancora un collegamento.

Gli URL tradizionali pongono problemi reali agli NFT. Il proprietario del dominio potrebbe reindirizzare l’URL in modo che punti a qualcos’altro (lasciandoti, forse, un Rickroll da un milione di dollari), oppure il proprietario del dominio potrebbe semplicemente dimenticare di pagare la bolletta dell’hosting e il tutto scompare. L’animazione che Grimes ha venduto per $ 389.000 è principalmente di provenienza a un paio di URL tradizionali, che potrebbero interrompersi se una delle due diverse società (Nifty Gateway, il sito di aste; o Cloudinary, l’host web) andasse sotto. Come acquirente, questo è qualcosa su cui non avresti alcun controllo, a meno che tu non sia abbastanza ricco da acquistare l’intero dominio e pagare per mantenerlo online.

Per risolvere questo problema, molti NFT si rivolgono a un sistema chiamato IPFS, o InterPlanetary File System. Invece di identificare un file specifico in un dominio specifico, gli indirizzi IPFS ti consentono di trovare un contenuto purché qualcuno da qualche parte sulla rete IPFS lo ospita. NFT di Grimes lo utilizza come backup e NFT di Beeple lo utilizza principalmente. Ciò significa che una moltitudine di host, piuttosto che un singolo proprietario di dominio, potrebbe garantire che questi file rimangano online. Questo sistema offre anche il controllo degli acquirenti. Possono pagare per mantenere online i file del loro NFT. Devono comunque ricordarsi di pagare la bolletta dell’hosting, ma possono ospitarla ovunque nella rete IPFS.

Tuttavia, il sistema ha dei difetti. Il team dietro Check My NFT ha cercato all’interno degli NFT per vedere se i loro indirizzi IPFS funzionano effettivamente e, in molti casi, hanno trovato file che non vengono caricati. Il team ha trovato opere d’arte che mancavano temporaneamente da artisti importanti, tra cui Grimes, deadmau5 e Steve Aoki. Alla fine i file sono tornati online, ma solo dopo che il team ha richiamato l’attenzione sulla loro assenza. I file devono essere attivamente disponibili sulla rete affinché il sistema funzioni e, a differenza del proprietario di un dominio, nessun host ha la sola responsabilità di farlo per i file su IPFS.

“Un arresto anomalo del disco rigido potrebbe portare alla perdita permanente delle risorse”, ha avvertito il team di Check My NFT in un messaggio a The Verge.

Come un dipinto, gli NFT devono essere mantenuti. Se un acquirente acquista un NFT che si basa su IPFS, alla fine sarà su di lui per garantire che il file continui a essere ospitato e disponibile per il sistema. Se l’NFT si basa su un URL tradizionale, gli acquirenti si troverebbero in una posizione più precaria, dovendo sperare che qualunque terza parte attualmente ospiti il ​​file – spesso il sito d’asta, come con l’NFT di Grimes – rimanga online.

Quindi c’è una possibilità molto reale che, tra qualche anno, un NFT punti a un file mancante. Se è così, come fai a dimostrare cosa possiedi effettivamente? “Sei ancora in questa fase dell’evoluzione della blockchain in cui devi avere un contratto scritto tradizionale che ti dica cosa stai ricevendo e che sia applicabile contro il venditore di quella risorsa”, ha detto David Hoppe, managing partner di Gamma Law The Verge.

Ma la maggior parte degli acquirenti non ce l’hanno esattamente. Nonostante il brusio intorno ai “contratti intelligenti” di Ethereum, gli NFT in genere non includono il contratto letterale un acquirente concorda con il venditore di un’opera specificando cosa sta ricevendo e come può usarlo. Questi diritti sono in genere integrati nei termini di servizio di un sito di aste. “In molti casi, le NFT offrono ben poco oltre una semplice pretesa di proprietà della NFT stessa”, ha scritto Perzanowski.

Gli acquirenti potrebbero trovarsi in una delle due situazioni: in un caso, possiedono un NFT con un collegamento interrotto, ma loro e il resto del mondo capiscono quale opera d’arte rappresentava, diciamo, un collage estremamente costoso. Finché quell’immagine esiste da qualche parte nel mondo, è possibile che l’NFT mantenga valore fintanto che l’artista, il proprietario e i potenziali acquirenti sono tutti d’accordo su ciò che il token intende rappresentare. Dopo tutto, è un sistema basato sulla fiducia.

Nell’altro scenario, l’immagine è scomparsa e nessuno può dire a quale opera d’arte fosse originariamente legata la NFT. Se è così, è difficile immaginare che l’NFT avrebbe comunque avuto molto valore. Non puoi vendere un dipinto che è stato bruciato o una statua che è andata perduta. E un NFT con arte mancante è proprio questo: niente da guardare.

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