Il figlio spara, il papà grida e Syracuse continua a vincere


Juli Boeheim sa che alcune persone vedono suo marito come un burbero 76enne dalla voce nasale che apparentemente allena il basket maschile alla Syracuse University da quando il dottor James Naismith ha appeso per la prima volta un cesto di pesche.

Ma conosce un lato più tenero di suo marito, specialmente quando si tratta del suo figlio più giovane, Jackson, noto come Buddy. Juli ricorda Jim e Buddy seduti sul divano a guardare i cartoni animati o le partite di basket, Buddy con la sua coperta e gli animali di peluche e la sua mano appoggiata delicatamente da qualche parte su Jim, spesso sopra la sua testa. Ricorda con affetto le volte in cui lei e suo marito allestivano un piccolo canestro da basket per i tre bambini – Buddy, sua sorella gemella, Jamie e il loro fratello maggiore, Jimmy – e li osservavano mentre correvano, uno per uno, nella stanza dei giochi per schiacciare la palla.

A Buddy Boeheim piaceva fingere di essere Gerry McNamara, l’assistente allenatore di Syracuse ed ex giocatore famoso per il suo tiro a lunga distanza, anche se il bambino lo ha definito “Gerwy McDamarwa”.

Jim Boeheim è l’allenatore del Syracuse dal 1976, 23 anni prima della nascita di Buddy, 21 anni. Ora si stanno godendo una fase da favola della loro relazione, con il padre che allena il figlio – che è anche il miglior giocatore di Syracuse – in corsa verso gli ottavi del torneo maschile NCAA. L’undicesima testa di serie Orange affronterà il numero 2 di Houston in una semifinale regionale sabato sera all’Hinkle Fieldhouse.

“Sono fortunato, ci sono stato 35 volte come allenatore e ogni volta è speciale”, ha detto Jim Boeheim del torneo in una recente intervista con ESPN. “Questa volta è forse anche un po ‘più speciale perché posso allenare mio figlio qui. È diventato ovviamente una parte importante del nostro team ed è stato bello vedere il suo sviluppo “.

In quattro partite post-stagionali nei tornei ACC e NCAA, Buddy Boeheim, quotato 6 piedi-6, ha una media di 28,2 punti, superando il suo eroe d’infanzia McNamara, che aveva una media di 16,2 punti in una corsa di quattro partite quando guidò Syracuse al 2006 Titolo Big East Tournament. Nelle ultime quattro partite di Boeheim, ha realizzato 24 da tre punti, di cui sei in una vittoria contro il West Virginia, e ha attirato l’attenzione degli scout della NBA.

“Volevamo le dimensioni su Buddy, e abbiamo disattivato le dimensioni di lui, e lui ha sparato sopra di noi”, ha detto in seguito l’allenatore del West Virginia Bob Huggins.

Juli Boeheim ha detto che è stata lei – e non Jim – a coinvolgere per prima i loro figli nel basket, semplicemente come passatempo divertente. Si è preoccupata fin dall’inizio che Jim potesse guidarli troppo forte, incitando i suoi figli a “Spara di nuovo, sparagli di nuovo” durante le sessioni notturne nel vialetto.

“La mia mentalità non è mai stata, ‘Lasciami insegnare a questi bambini come giocare’ o ‘OK ragazzi, è ora di giocare a basket'”, ha detto in un’intervista telefonica. “Non è mai stato altro che giochi e divertimento innocenti. Non ho mai avuto secondi fini. “

Buddy era il nome affettuoso di Juli per Jackson quando era un bambino. Man mano che cresceva, gli insegnanti lo chiamavano Jack o Buddy. “Non appena ha iniziato a giocare a palla al liceo e lo hanno presentato come Buddy, ho detto: ‘Questo è tutto. Adesso si attacca ‘”, ha detto.

C’è una lunga tradizione di allenatori dei figli dei padri a livello collegiale, anche se Jim Boeheim è tra i pochi membri della Naismith Hall of Fame ad averlo fatto. L’allenatore di lunga data Bob Knight, ad esempio, ha allenato suo figlio, Pat, in Indiana all’inizio degli anni ’90. Ma mentre Buddy è il protagonista di Syracuse, Pat Knight era ben lungi dall’essere il miglior giocatore delle squadre di suo padre.

“I due scenari migliori sono che vuoi essere il miglior giocatore o vuoi essere il peggior giocatore”, ha detto Pat Knight in un’intervista telefonica. “Ero il peggior giocatore, solo un ragazzo che veniva dalla panchina, nessuna pressione, niente.”

Ha aggiunto che c’è più pressione quando il figlio dell’allenatore è il miglior giocatore della squadra. Se il figlio gioca bene, è previsto. Se non lo fa, le persone si chiedono se sta ottenendo tempo solo perché suo padre lo prediligeva rispetto a opzioni migliori.

Greg McDermott, che domenica allenerà Creighton contro il numero 1 Gonzaga, può riferirsi all’esperienza dei Boeheims, avendo allenato suo figlio Doug, che ha guidato la nazione nel punteggio con 26,7 punti a partita da senior. Doug ora gioca per gli Indiana Pacers.

“Non c’è dubbio che è più facile quando è uno dei tuoi migliori giocatori perché i suoi compagni di squadra capiscono il valore che dà alla vittoria”, ha detto Greg McDermott.

“Era davvero importante per Doug che lo trattassi come tutti gli altri, e la maggior parte delle persone che ci hanno visto allenarsi hanno detto che non sarebbero mai state in grado di dire che Doug era mio figlio. Questo lo ha reso più facile con i suoi compagni di squadra “.

L’allenatore dell’Iowa Fran McCaffery ha due dei suoi tre figli nella sua squadra: Patrick, una matricola in maglietta rossa, e Connor, un anziano in maglietta rossa. Né è stata la stella di una squadra che ha caratterizzato il giocatore nazionale dell’anno preferito Luka Garza.

Buddy Boeheim è diventato un giocatore chiave solo quando è cresciuto, con una media di 6,8 punti da matricola, 15,3 al secondo anno e ora 18 da junior.

Greg McDermott ha detto che una delle sfide più importanti per il figlio di un allenatore è stata imparare a separare l’allenatore dal padre.

“Probabilmente è stato difficile anche per Buddy all’inizio”, ha detto. “Per sempre quella voce è la voce di tuo padre, e poi all’improvviso diventa la voce del tuo allenatore, ed è diversa.”

Boeheim ha detto di aver imparato a separarsi quando suo padre allena da quando è solo il papà con cui Buddy si gode un cono gelato durante i tempi di inattività.

“Mi sgriderà se commetto un errore o mi dice cosa devo fare meglio in attacco o in difesa”, ha detto Buddy a ESPN, “e poi fuori dal campo ci piace parlare di mio fratello o di mia madre o di qualunque cosa stia succedendo se ci dà fastidio. Continuiamo a scherzare, ci divertiamo ed è fantastico. “

Un’altra sfida per i figli degli allenatori: cosa fare quando i tuoi compagni di squadra parlano dell’allenatore quando non c’è. Cosa succede quando insultano tuo padre in tua presenza?

McCaffery ha detto che prima di iniziare ad allenare i suoi figli, ha consultato Tubby Smith, che ha allenato suo figlio GG in Georgia e suo figlio Saul in Kentucky.

Secondo McCaffery, Tubby ha chiesto a GG cosa avrebbe fatto se i suoi compagni di squadra avessero criticato il suo allenatore. GG Smith ha detto che se ne sarebbe andato. Ma quando Smith ha posto la stessa domanda a Saul nel Kentucky, la risposta è stata diversa.

A nessuno, rispose senza mezzi termini Saul Smith, sarebbe stato permesso di dire una parolaccia su Tubby in sua presenza. “Sanno meglio”, ha detto Saul, secondo il racconto di McCaffery. “È meglio che non parlino di te in quel modo.”

Juli Boeheim ha detto che Buddy non aveva mai menzionato di essere in una situazione difficile negli spogliatoi o altrove quando sono stati fatti commenti su suo padre.

“Sono sicura che abbia sentito qualcosa nel corso dei tre anni, ma mai niente di cui parla”, ha detto. “È un pacificatore, quindi probabilmente lo ignorerebbe o se ne andrebbe. Non gli piace affatto il confronto. “

Per anni, i critici hanno affermato che Boeheim ha superato il suo apice. Il Syracuse ha vinto il suo unico titolo nel 2003, quando Carmelo Anthony era la stella della squadra, ma in cinque degli ultimi sei anni gli Orange sono stati in bolla entrando nel torneo. Tuttavia, Boeheim ha guidato il Syracuse a una Final Four e due round di 16 presenze dal 2016, e Buddy è pronto a difendere il suo record.

“Sai quante persone sognerebbero di andare a due Sweet 16, due Final Four e un Elite Eight? In 10 anni, penso che sia abbastanza buono “, ha detto Buddy Boeheim domenica in una chiamata Zoom. “Continua a farlo. È uno dei migliori allenatori di tutti gli sport. Non ci sono dubbi. “

Boeheim ha detto che ha intenzione di allenare finché Buddy continuerà a giocare, che potrebbero essere altre due stagioni, a seconda che prenda l’anno bonus offerto dalla NCAA agli atleti di sport invernali durante la pandemia.

Allo stesso tempo, Jimmy Boeheim è un senior alla Cornell che ha segnato una media di 16,7 punti, 5,6 rimbalzi e 1,9 assist nella stagione 2019-20 prima che la Ivy League annullasse quella attuale a causa della pandemia. Con l’idoneità rimasta, ha la possibilità di trasferirsi a Syracuse la prossima stagione per giocare al fianco di suo fratello e suo padre.

Juli, facendo il timido, ha detto: “Questa è la voce”.

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