La legge che estende l’accesso all’assistenza medica ai morenti divide i canadesi | Notizie sulla salute


Halifax, Canada – I cambiamenti al regime canadese di morte assistita hanno diviso il paese, con i sostenitori che salutano “un giorno importante per i diritti di fine vita” e i critici che avvertono dei maggiori rischi per i cittadini più vulnerabili.

L’approvazione in questo mese del disegno di legge C-7 significa che l’assistenza medica in caso di morte (MAID), precedentemente riservata solo a coloro con una “ragionevole prevedibilità di morte naturale”, sarà più ampiamente accessibile in Canada.

La legge espande il regime MAID del paese – noto anche come eutanasia volontaria – a persone che potrebbero non essere a rischio di morte imminente ma che hanno raggiunto uno stato di “intollerabile sofferenza fisica o psicologica” a causa di una malattia incurabile o disabilità.

La legge rivista arriva sulla scia di una decisione della Corte superiore del Quebec del 2019, che ha dichiarato incostituzionale la clausola di “ragionevole prevedibilità”. Ma i sostenitori dei malati di mente e dei disabili affermano che le loro preoccupazioni sono state messe da parte nella fretta del governo di approvare la legislazione.

“Siamo scioccati, siamo sconvolti – siamo completamente colti alla sprovvista”, ha detto ad Al Jazeera John Maher, uno psichiatra ed etico con sede in Ontario, specializzato nel trattamento di gravi malattie mentali.

“Ora abbiamo pazienti che ci chiedono di interrompere il trattamento – pazienti che miglioreranno – perché non devono più continuare a provare … Questo è un incentivo al suicidio”.

Diversi criteri

I canadesi che cercano di accedere a MAID devono soddisfare una serie di criteri, tra cui avere almeno 18 anni, fare la richiesta volontariamente e trovarsi in uno stato avanzato di declino irreversibile che causa estrema sofferenza. Coloro che cercano la morte assistita esclusivamente sulla base di un disturbo psichiatrico non saranno eleggibili fino a marzo 2023, consentendo al governo di due anni per esplorare misure di salvaguardia appropriate.

Nel frattempo, un gruppo di esperti avrà il compito di suggerire linee guida e protocolli.

Il ministro della Giustizia David Lametti ha detto che il governo si è consultato ampiamente con professionisti medici, esperti legali e gruppi della comunità prima di rivedere la legge. In una dichiarazione ad Al Jazeera, ha osservato che chiunque cerchi MAID deve sottoporsi a due valutazioni mediche indipendenti. Ci saranno maggiori garanzie per coloro la cui morte naturale non è ragionevolmente prevedibile, compreso il requisito che siano informati di tutti i possibili servizi di supporto e opzioni di cura.

“Queste garanzie sono progettate per proteggere dagli abusi e sono state sviluppate specificamente per rispondere alle preoccupazioni sollevate durante le consultazioni”, ha detto Lametti.

Ma Jewelles Smith, coordinatore delle comunicazioni per il Council of Canadians with Disabilities, ha affermato che il processo di consultazione del governo è stato deplorevolmente inadeguato, ignorando di fatto il contributo delle persone con disabilità.

“Siamo davvero molto preoccupati. Voglio dire al di là di preoccupazione “, ha detto Smith ad Al Jazeera. “Ho messo in campo molte conversazioni a tarda notte con i membri della mia comunità che sono in preda al panico.”

“Rischio di coercizione”

L’inclusione della disabilità come categoria specifica nella legge MAID ha seminato paura tra i membri della comunità, così come la condizione che richiede solo una firma da un testimone indipendente sulle richieste di morte assistita, ha detto.

“Il requisito di una sola firma, per noi, sta sicuramente mettendo le persone a rischio di coercizione”, ha detto Smith. Mentre le persone la cui morte non è imminente dovranno attendere 90 giorni per una valutazione di ammissibilità – durante i quali possono essere indirizzate a risorse e supporti alternativi – spesso possono essere necessari molti mesi in più per ottenere effettivamente tali risorse, ha affermato.

“È discriminatorio offrire alle persone l’opportunità di morire quando non offri l’opportunità di vivere … Ho sentito così tanta paura da persone che ora hanno paura di andare in ospedale, hanno paura di tendere la mano.”

Ora abbiamo pazienti che ci chiedono di interrompere il trattamento – pazienti che miglioreranno – perché non devono più continuare a provare … Questo è un incentivo al suicidio

John Maher, psichiatra ed etico con sede in Ontario

Gli esperti dei diritti umani delle Nazioni Unite hanno evidenziato preoccupazioni simili, osservando che le persone anziane con disabilità “possono sentirsi sottilmente sotto pressione per porre fine prematuramente alle loro vite a causa delle barriere attitudinali e della mancanza di servizi e supporto adeguati”.

Maher ha definito C-7 “una politica sfacciatamente abile mascherata da compassione”. I clienti con problemi di salute mentale sono spesso impoveriti, stigmatizzati e spinti ai margini della società, ha osservato: “La sofferenza è profonda, ma a gran parte di essa si può rispondere letteralmente con supporti sociali, con cura, con alloggi, con il cibo, con la connessione sociale. “

Circa 7.000 richieste nel 2019

Secondo un Health Canada rapporto pubblicato lo scorso anno, 5.631 casi di MAID sono stati segnalati nel 2019, in aumento del 26% rispetto all’anno precedente. L’età media di coloro che ricevevano MAID era di 75 anni, con il cancro la condizione medica di base più comunemente citata.

Delle 7.336 richieste scritte di MAID segnalate nel 2019, poco più di un quarto non sono andate avanti, o perché il paziente è deceduto naturalmente, è stato ritenuto inammissibile o ha ritirato la richiesta.

Stefanie Green, presidente della Canadian Association of MAID Assessors and Providers, ha definito il passaggio del Bill C-7 “un passo significativo nella giusta direzione” per consentire a tutti i canadesi di essere in grado di considerare le loro opzioni di fine vita.

“Non credo che, poiché soffrono di una malattia non terminale, ciò dovrebbe escluderli da questa opportunità”, ha detto Green ad Al Jazeera.

Rispondendo alla preoccupazione che le persone disabili o coloro che hanno problemi di salute mentale possano essere spinte verso la morte assistita, Green ha affermato che non è mai stato così nelle centinaia di consultazioni che ha effettuato. “Le comunità emarginate temono molto di più la mancanza di accesso a questa assistenza che non il timore di essere costrette a ricevere questa assistenza”, ha detto.

Helen Long, l’amministratore delegato di Dying with Dignity Canada, ha indicato una recente Ipsos sondaggio dimostrando che sette canadesi su 10 concordano con la rimozione del requisito “ragionevolmente prevedibile” dalla legislazione MAID del paese.

“Questo accesso è molto importante per coloro che soffrono di malattie croniche. Offre ai canadesi la scelta e l’autonomia per la propria assistenza sanitaria “, ha detto Long ad Al Jazeera, osservando che la sua organizzazione sente regolarmente le persone” che si sentono molto sollevate sapendo che MAID ora è più accessibile, le persone che vivono nel dolore e coloro che lo desiderano sappi che questa è un’opzione se ne hanno bisogno ”.

Revisione parlamentare

Entro la metà di aprile dovrebbe iniziare una revisione parlamentare della legislazione canadese sul MAID. Tra le altre cose, esplorerà l’idoneità dei “minori maturi” e come gestire le richieste anticipate di pazienti che attualmente non soddisfano i criteri di ammissibilità, ma temono di perdere la capacità di presentare domanda in un secondo momento.

“Questi sono due dibattiti molto seri che devono accadere”, ha detto Green.

Nel frattempo, Smith ha detto che i membri della comunità dei disabili stavano pianificando di intraprendere un’azione legale contro la legislazione “fondamentalmente imperfetta”, anche se ha riconosciuto che potrebbero volerci 10 anni per completare una sfida ai sensi della Carta canadese dei diritti e delle libertà.

“Tra un decennio”, ha detto, “questo potrebbe essere così radicato nella nostra società – i presupposti su chi vale la pena vivere – che potrebbe cambiare il tessuto stesso della nostra comunità”.



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