I corrieri di Amazon devono acconsentire alla sorveglianza AI nei loro furgoni o perdere il lavoro

Amazon è nota per il suo Taylorismo tecnologico: utilizza sensori digitali per monitorare e controllare l’attività dei suoi lavoratori in nome dell’efficienza. Ma dopo aver installato le telecamere di sorveglianza basate sull’apprendimento automatico nei suoi furgoni per le consegne all’inizio di quest’anno, la società ora sta dicendo ai dipendenti: accetta di essere sorvegliato dall’intelligenza artificiale o perdi il lavoro.

Come segnalato per la prima volta da Vice, I corrieri di Amazon negli Stati Uniti ora devono firmare moduli di “consenso biometrico” per continuare a lavorare per il gigante della vendita al dettaglio. Esattamente le informazioni raccolte sembrano variare in base alle apparecchiature di sorveglianza installate in un determinato furgone, ma la politica sulla privacy di Amazon (incorporata di seguito) copre un’ampia gamma di dati.

I dati che i conducenti devono acconsentire alla raccolta includono fotografie utilizzate per verificare la loro identità; posizione e movimenti del veicolo (inclusi “miglia percorse, velocità, accelerazione, frenata, svolte, distanza percorsa”); “Potenziali violazioni del codice stradale” (come eccesso di velocità, mancata fermata ai segnali di stop e cinture di sicurezza slacciate); e “comportamento del conducente potenzialmente rischioso, come guida distratta o sonnolenza”.

È quest’ultimo punto che sembra essere il più controverso. A febbraio, Amazon ha annunciato che avrebbe avviato l’installazione di telecamere alimentate da AI costruite dalla società tecnologica Netradyne nei suoi furgoni per le consegne. Queste telecamere registrano “il 100% delle volte” e dovrebbero identificare comportamenti pericolosi, ad esempio se un guidatore sbadiglia o controlla il telefono. I sistemi possono quindi fornire un feedback in tempo reale, dicendo al conducente di fare una pausa o di tenere gli occhi sulla strada.

Questo livello di microgestione – e il potenziale per i sistemi di intelligenza artificiale di sbagliare – sembra aver fatto arrabbiare alcuni guidatori. Un autista che parla al Fondazione Thomson Reuters all’inizio di questo mese ha affermato che le telecamere erano una “violazione della privacy”. “Stiamo qui fuori a lavorare tutto il giorno, facendo del nostro meglio”, ha detto alla pubblicazione il conducente, il 22enne Henry Search. “Le telecamere sono solo un altro modo per controllarci.”

Altri conducenti si sono semplicemente rifiutati di firmare, rapporti Vice. “È una conversazione straziante quando qualcuno ti dice che sei la sua persona preferita per cui abbia mai lavorato, ma Amazon li gestisce troppo”, ha detto alla pubblicazione il proprietario di una società di consegna Amazon.

Quando la notizia dell’installazione delle telecamere è stata annunciata all’inizio di quest’anno, Amazon ha difeso la tecnologia come un vantaggio per la sicurezza. “Stiamo investendo nella sicurezza in tutte le nostre operazioni e di recente abbiamo iniziato a lanciare una tecnologia di sicurezza basata su telecamere leader del settore nella nostra flotta di consegna”, ha detto un portavoce di Amazon The Verge. “Questa tecnologia fornirà ai conducenti avvisi in tempo reale per aiutarli a rimanere al sicuro quando sono sulla strada”.

In precedenza, l’implementazione di questo tipo di tecnologia da parte di Amazon si è concentrata principalmente sulla sua magazzinieri, dove i “raccoglitori” devono evadere gli ordini pur essendo cronometrati da scanner portatili. L’azienda dispone di braccialetti brevettati che tracciano persino le mani dei lavoratori in tempo reale, utilizzando il feedback tattile per spingerli quando raggiungono un oggetto errato. E recentemente ha ampliato il suo uso di tecniche di “gamification” opt-in che spingono i lavoratori a compiere sforzi sempre maggiori in cambio di premi digitali.

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