Astro City Mini recensione: un fantastico tuffo nel passato arcade di Sega

L’ultima macchina da gioco retrò di Sega, l’Astro City Mini, arriva sul retro di due prodotti molto diversi: l’eccellente e piacevole Genesis Mini e lo sconcertante ma adorabile Game Gear Micro. Il primo era un ovvio gioco mainstream, il secondo uno swing in piena regola per l’esoterismo.

L’Astro City Mini riesce a cavalcare entrambi gli approcci. Una riproduzione in miniatura all-in-one di un tipo specifico di cabinet arcade con 37 giochi precaricati, probabilmente non era sulle schede di bingo per console retrò di molte persone. Ma il prodotto finito è molto ben eseguito e dovrebbe essere considerato essenziale per i fan di Sega.

Ho ricevuto il mio Astro City Mini alcuni mesi fa, quando è stato rilasciato qui in Giappone. Continuavo ad avere intenzione di scriverne, ma ho sempre trovato delle scuse per approfondire prima il suo catalogo. Bene, ora è il momento. Limited Run Games ha appena annunciato che lo sarà vendita, beh, una corsa limitata del sistema per gli Stati Uniti con imballaggi localizzati. Solo 3.500 unità saranno in vendita venerdì per $ 129,99.

A differenza delle varie console che sono state recentemente ricreate in miniatura, Astro City non era un sistema specifico per cui nessuno ha mai progettato giochi. Era un cabinet venduto da Sega con l’intenzione di consentire ai proprietari di sale giochi di adattarsi a vari tabelloni di gioco, e si è rivelato essere uno dei cabinet più famosi e iconici mai prodotti. Puoi ancora trovare unità oggi in molte sale giochi giapponesi che ospitano un numero qualsiasi di giochi.

Ciò significava che Sega aveva molta libertà quando si trattava di scegliere quali titoli includere nell’Astro City Mini. Alla fine, si è optato per 37 giochi che rappresentano una selezione diversificata e idiosincratica della storia arcade dell’azienda, da grandi successi come Virtua Fighter a titoli meno conosciuti come Dark Edge che non hanno mai ricevuto prima il rilascio a casa.

L’hardware Mini è robusto e solido, con la tipica attenzione ai dettagli di Sega. Puoi persino acquistare un file $ 39,99 “kit di stile” che include un tendone personalizzabile, un piccolo sgabello e un rialzo con una fessura per monete in modo che possa essere utilizzato come salvadanaio. Se c’è una cosa in cui Sega è stata molto brava ultimamente (oltre a pompare Yakuza giochi), sta creando simpatiche repliche dal suo periodo di massimo splendore hardware. L’Astro City Mini non è diverso.

Tuttavia, ci sono un paio di stranezze. Per qualche ragione, Sega ha ritenuto opportuno utilizzare un display 16: 9 anche se nessuno dei giochi funziona in widescreen; la maggior parte sono 4: 3 e alcuni sono tiratori orientati verticalmente. L’unico contenuto che riempie effettivamente lo schermo sono i menu principali. Puoi riempire i pilastri con alcuni bordi a tema, ma la scelta del pannello sembra un grande compromesso. C’è chiaramente spazio per uno schermo 4: 3 qui, poiché il Neo Geo Mini simile ma molto più piccolo di SNK ha un pannello 4: 3 decente con un’altezza verticale maggiore di quella che ottieni su Astro City Mini.

Il Neo Geo Mini aveva una terribile uscita HDMI, tuttavia, mentre l’Astro City Mini sembra molto meglio su uno schermo TV. La qualità dell’immagine è molto più pulita e ottieni almeno qualche vantaggio dai menu più ampi, che ti consentono di mescolare alcuni screenshot e leggere alcune informazioni di base su ciascun gioco prima di avviarlo. (Noterò qui che mentre la maggior parte dei giochi su Astro City Mini sono in giapponese, il testo nella maggior parte di essi è abbastanza minimo e i menu di sistema possono essere completamente convertiti in inglese.)

Un elemento che l’Astro City Mini, purtroppo, condivide con il Neo Geo Mini è la sua mancanza di batteria integrata, che è un peccato per un sistema con il proprio schermo. Sarebbe molto più comodo e pratico se potessi usarlo senza collegarlo a una parete o a una batteria USB. La situazione è in realtà peggiore rispetto al Neo Geo Mini perché Sega ha deciso di utilizzare Micro USB anziché USB-C.

Ma c’è un’area in cui l’Astro City Mini cancella il Neo Geo Mini, ed è molto più importante per il successo complessivo del prodotto: i controlli integrati sono fantastici. Mentre SNK ha inspiegabilmente utilizzato uno stick in stile analogico per il suo cabinet arcade 2D, Sega ha dotato l’Astro City Mini di un piccolo ma gloriosamente clicky stick insieme a pulsanti tattili iper-reattivi. Sembra un bastone arcade di alta qualità che è stato colpito da un raggio restringente e, in combinazione con il riser, eleva istantaneamente l’Astro City Mini da “divertente giocattolo da scrivania” a “modo legittimamente buono per giocare a questi giochi”.

Se hai intenzione di giocare ad Astro City Mini principalmente sulla tua TV, potresti prendere un $ 27,99 controller extra – non da ultimo perché i normali pad USB che ho provato non funzionavano. Fortunatamente, quelli a tema Astro City progettati da Sega sono molto buoni, con un D-pad circolare e liscio e un layout a sei pulsanti in stile arcade. C’è anche un arcade stick Astro City a grandezza naturale che Sega ha rilasciato in Giappone, anche se Limited Run Games non lo vende.

La selezione di giochi di Astro City Mini non è necessariamente quella che mi aspettavo, anche perché la maggior parte dei titoli sono stati rilasciati prima che il cabinet facesse effettivamente il suo debutto nel 1993. Il gioco più vecchio qui è Flicky, uscito nel 1984 sulla scheda System 1 di Sega, e la più recente è quella del 1994 Puyo Puyo 2 per il C2. Altro che poligonale del 1993 Virtua Fighter, la formazione può fondamentalmente essere vista come un viaggio ben curato attraverso la storia arcade pre-3D di Sega. Ci sono omissioni notevoli come OutRun, anche se questo probabilmente ha a che fare con lo schema di controllo basato su stick come qualsiasi altra cosa.

Tutti i giochi inclusi sono le versioni arcade originali piuttosto che i port generalmente inferiori visti su Master System e Genesis. Ciò significa che, a differenza della maggior parte delle riedizioni, stai ricevendo versioni canoniche di grandi giochi Sega come Space Harrier, Fantasy Zone, Shinobie altro ancora. L’emulazione generalmente sembra essere buona. L’unico gioco che mi ha colpito altrimenti era Virtua Fighter, che ha un piccolo ritardo e funziona a una risoluzione più alta di quanto mi aspettassi.

Per me, il principale punto di forza di Astro City Mini sono i giochi che sono stati rilasciati in casa limitati o inesistenti. Dark Edge è un gioco di combattimento proto-3D pre-poligono che spinge i confini che sembra e gioca come nient’altro. cotone è un fantastico sparatutto a scorrimento che è uscito solo su TurboGrafx-CD e Neo Geo Pocket Color in Occidente. Lotta araba è un picchiaduro tecnicamente impressionante che non ha mai lasciato le sale giochi. Rad Mobile è il primo gioco di Sega a 32 bit e il primo a presentare Sonic the Hedgehog (anche se come un giocattolo che penzola dallo specchietto della tua auto), ma la sua unica uscita in casa è stata per il Sega Saturn e non ha mai lasciato il Giappone. La vendetta della morte Adder è la voce più avanzata della serie Golden Axe, ma fino ad ora era un’esclusiva arcade.

La gamma di Astro City Mini non è completa, ma non avrebbe mai potuto esserlo. È facile chiedersi quali titoli siano stati tralasciati. Se Virtua Fighter ce l’ha fatta, perché no Virtua Racing, per esempio? Ed erano tre Colonne giochi davvero necessari? Quello che c’è qui, però, è una collezione forte che combina nomi importanti con tagli profondi e dovrebbe tenere occupato a lungo qualsiasi fan dei giochi arcade.

L’Astro City Mini è uno strano prodotto di nicchia con alcuni strani difetti, ma non posso fare a meno di amarlo. I giochi sono fantastici e l’hardware è divertente con cui giocare, il che è in definitiva ciò che conta davvero. Penso che si trovi in ​​una bella via di mezzo tra il fascino nostalgico del Genesis Mini e l’oscuro fascino del Game Gear Micro, creando un salvadanaio migliore di entrambi.

Ecco perché sono contento che stia ottenendo un rilascio negli Stati Uniti, per quanto di basso profilo. Se sei un certo tipo di fan di Sega, o un fan dei giochi arcade in generale, ti consigliamo di prenderne uno.

Fotografia di Sam Byford / The Verge

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