Cosa abbiamo imparato dal primo fine settimana del torneo maschile di basket NCAA


I primi cinque giorni del torneo di basket maschile NCAA in Indiana sono stati pieni di sconvolgimenti e finali emozionanti che hanno eliminato molte parentesi in tutta la nazione. L’ultimo girone perfetto è andato in frantumi quando il Maryland ha eliminato UConn al primo turno sabato, secondo la NCAA

Mentre il torneo si avvicina agli Sweet 16 sabato e all’inizio degli Elite Eight lunedì, ecco cosa abbiamo imparato finora:

Gonzaga, la testa di serie in assoluto, ha totalizzato una media di 92,5 punti nelle sue due partite – una vittoria di 43 punti sullo stato del Norfolk e una vittoria di 16 punti sull’Oklahoma – mentre è avanzato agli ottavi per la sesta stagione consecutiva sotto la guida di Mark Few. .

Gonzaga affronterà la testa di serie numero 5 Creighton, che ha battuto la testa di serie numero 13 Ohio, 72-58, lunedì. Ma chiunque incontreranno i Bulldog per il resto della strada, avrà le mani piene per l’offesa ad alto numero di ottani di Gonzaga. Nelle vittorie in questa stagione sugli avversari classificati – Kansas, Iowa, West Virginia e Virginia – i Bulldogs hanno ottenuto una media di 96,5 punti, consentendo una media di poco meno di 84.

“Sono una squadra speciale, su questo non c’è dubbio”, ha detto l’allenatore dell’Oklahoma Lon Kruger dopo che la sua squadra ha perso, 87-71, lunedì. “Baylor è una squadra speciale. Ma quei due, nel corso dell’anno, si sono separati, credo meritatamente.

“Sarebbe un gioco finale interessante se andasse a finire in questo modo, di sicuro.”

Drew Timme, che ha segnato 30 punti contro l’Oklahoma, ei Bulldogs sono in missione e non vogliono essere inciampati come Illinois, Iowa e Ohio State, che non sono arrivati ​​al secondo fine settimana del torneo.

“Abbiamo molte cose su cui possiamo lavorare”, ha detto. “Non siamo soddisfatti di questo. Questo non è l’obiettivo finale. Siamo entusiasti della prossima sfida che si presenta “.

All’inizio del torneo, c’erano grandi speranze per i Big Ten di avere diverse squadre che facevano giri profondi mentre la conferenza cercava di vincere il suo primo campionato NCAA da quando lo Stato del Michigan ha trionfato nel 2000. La Big Ten aveva nove scuole nel campo a 68 squadre, compresi due semi n. 1 in Illinois e Michigan e due semi n. 2 in Iowa e Ohio State. Ma dopo il secondo round è rimasto solo il Michigan. Lunedì i Wolverines hanno battuto lo Stato della Louisiana, 86-78, ma il Maryland, testa di serie numero 10, ha perso 96-77 contro l’Alabama.

Il Michigan State ha perso una partita dei First Four contro l’UCLA giovedì e l’Ohio State è stato sconvolto dal numero 15 Oral Roberts il giorno successivo. Domenica, l’Illinois è stato battuto dalla testa di serie numero 8 Loyola-Chicago, con la sorella Jean Dolores Schmidt di 101 anni che osservava dagli spalti.

In seguito, l’allenatore dell’Illinois Brad Underwood, la cui squadra ha vinto il campionato del torneo Big Ten, è stato lasciato a riassumere la stagione della sua squadra dopo un’uscita anticipata. “Non puoi perdere di vista il campionato Big Ten”, ha detto. “Non puoi perdere di vista le 19 partite che abbiamo vinto contro i Big Ten avversari. Non puoi perdere di vista la crescita che questa squadra ha fatto durante la stagione “.

I guai dei Big Ten sono continuati lunedì quando l’Oregon ha scacciato l’Iowa dalla palestra in quella che si è rivelata l’ultima partita del college per Luka Garza, che ha vinto due Big Ten Player of the Year Awards e rimane una finalista per il Naismith Trophy come nazione miglior giocatore del college.

Nessuno ha pensato molto all’arrivo del Pac-12 nel torneo. La cosiddetta conferenza dei campioni non aveva una squadra classificata nella top 20 dell’ultimo sondaggio dell’Associated Press, ma fino a lunedì le cinque squadre del campionato nel torneo erano 9-1. Il Colorado ha portato l’unica sconfitta del Pac-12, 71-53, allo stato della Florida lunedì notte.

L’Oregon State, il campione del torneo Pac-12, ha battuto l’Oklahoma State e la presunta scelta al draft NBA n. 1 Cade Cunningham, 80-70, domenica sera. L’UCLA, che ha perso quattro partite consecutive prima del torneo, ha ora battuto Michigan State, Brigham Young e Abilene Christian, diventando la quinta squadra ad avanzare agli ottavi di finale dai First Four.

La Southern California numero 6, testa di serie, si è unita agli ottavi di testa battendo la terza testa di serie Kansas, 85-51, lunedì sera, con Evan e Isaiah Mobley che si combinano per 27 punti.

“Stai scoprendo che il Pac-12 non è stato classificato tutto l’anno è stato uno scherzo assoluto”, ha detto l’allenatore dell’UCLA Mick Cronin. «E alcune persone dovrebbero vergognarsi di se stesse adesso. Forse le persone non possono stare alzate fino a tardi perché non posso neanche io. Quindi forse le persone non possono stare in piedi per i nostri giochi.

Virginia Commonwealth è diventata la prima squadra costretta ad abbandonare a causa di problemi di coronavirus, una fine brutale della stagione per i giocatori che sognavano di arrivare al torneo. L’allenatore Mike Rhoades ha definito il risultato devastante e ha detto che “non c’erano occhi asciutti”.

“Abbiamo perso due partite di basket per questo”, ha detto, riferendosi alla cancellazione del torneo lo scorso anno.

“Cinquecentomila persone hanno perso la vita”, ha aggiunto, riferendosi al bilancio delle vittime del Covid-19 negli Stati Uniti.

Anche Virginia, Kansas, Oklahoma e Georgia Tech si sono occupati di test positivi per il coronavirus. Virginia non ha perso nessun giocatore, ma dopo non aver giocato per nove giorni i Caveliers hanno perso al primo turno contro una squadra dell’Ohio con la tredicesima testa di serie guidata dalla guardia Jason Preston.

La Georgia Tech ha perso la sua partita al primo turno contro Loyola-Chicago mentre giocava senza Moses Wright, il giocatore dell’anno della Atlantic Coast Conference, risultato positivo al test. L’Oklahoma ha vinto la sua prima partita senza la guardia stellare De’Vion Harmon, poi ha perso contro Gonzaga. Il Kansas ha sconfitto la Eastern Washington al primo turno nonostante avesse giocato senza Jalen Wilson, il suo principale rimbalzista, e la guardia di riserva Tristan Enaruna.

Poiché il torneo è stato cancellato l’anno scorso a causa della pandemia, erano passati due anni da quando nessuno si divertiva a March Madness. Ai fan è stato subito ricordato perché questo evento è considerato da alcuni il migliore del calendario sportivo. Nove semi a doppia cifra sono passati al secondo turno, tra cui un numero 15 in Oral Roberts, un numero 14 ad Abilene Christian e due numeri 13 in Ohio e nel nord del Texas.

UCLA e Syracuse, entrambi semi n. 11, sono passati allo Sweet 16. Gli Orange hanno vinto nove partite in tre tornei come testa di serie a doppia cifra.

Mighty Texas, uscendo vincendo il torneo Big 12, ha perso contro Abilene Christian, un programma della Southland Conference che non aveva mai vinto una partita nel torneo NCAA e aveva giocato a livello di Division I solo per otto anni dopo una storia mediocre di Division II.

“Eravamo la peggior squadra di DI del paese, e abbiamo appena battuto l’Università del Texas”, ha detto l’allenatore dei Wildcats Joe Golding.

I perdenti hanno dovuto affrontare la dura realtà di un’improvvisa fine della stagione e, per alcuni, le loro carriere.

“Non sembra reale”, ha detto il playmaker senior del Texas Matt Coleman III. “Mi sento come se stessi per svegliarmi da un brutto sogno.”

Kentucky e Duke – e il loro staio pieno di prospettive uniche – sono a casa a guardare il torneo, la prima volta dal 1976 che entrambe le scuole hanno saltato l’evento. Mentre entrambe le squadre hanno sentito acutamente gli effetti di avere giovani roster che navigano in una preseason non tradizionale, le squadre più anziane ed esperte stanno portando la giornata a marzo. E in molti casi, i trasferimenti hanno svolto un ruolo chiave.

Molti degli antipasti dell’Oregon provenivano da altre scuole, con Eugene Omoruyi (Rutgers), LJ Figueroa (St. John’s) e Chris Duarte (Northwest Florida State College) che si combinavano per 61 punti nella vittoria sull’Iowa.

Maurice Calloo dell’Oregon State, trasferitosi dall’Oklahoma State, ha segnato 15 punti in una vittoria contro la sua ex squadra. Il trasferimento del Kentucky Johnny Juzang ha eccelso all’UCLA, con una media di 22,3 punti in tre vittorie.

Gonzaga presenta il trasferimento in Florida Andrew Nembhard, Baylor si affida all’ex guardia presbiteriana Adam Flagler e Villanova ora ha il trasferimento di Tulane Caleb Daniels che corre il punto dopo aver perso il playmaker titolare Collin Gillespie per infortunio durante il torneo Big East.

Diverse squadre hanno trasferimenti di laureati della Ivy League che giocano ruoli chiave, come il playmaker del Michigan Mike Smith (Columbia) e l’attaccante dell’Alabama Jordan Bruner (Yale).

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