Ripristino del diritto di respirare: la detenzione per migranti deve finire | Notizie sulla migrazione


“Ellebæk è stata usata dalla polizia per umiliare, segregare e profilare in modo razziale le persone che venivano a chiedere asilo. Noi che siamo stati rinchiusi a Ellebæk, non eravamo criminali per tua informazione, anche se la polizia ci tratta come se fossimo criminali. “

Queste le parole di Andrew, che è stato incarcerato due volte rispettivamente per undici mesi e un mese nel centro di detenzione per migranti danese Ellebæk, che il Comitato europeo per la prevenzione della tortura ha definito tra i peggiori in Europa. La testimonianza di Andrew sulla discriminazione e il degrado risuona delle critiche espresse dalle persone detenute nei campi di detenzione per migranti in Danimarca e altrove in Europa. Come visitatori della detenzione e sostenitori dei diritti dei detenuti, ricercatori e persone che hanno subito l’incarcerazione in prima persona, troviamo imperativo che questa critica sia presa sul serio e che i danni sistemici della detenzione siano affrontati.

La detenzione legata alla migrazione è diventata uno strumento standardizzato utilizzato dagli Stati per regolare la mobilità indesiderata. Implica l’incarcerazione di persone che non hanno commesso alcun crimine ma che, come osserva Andrew, hanno profili razziali e criminalizzati per quello che sono.

Oltre ad essere discriminatoria, la detenzione espone i migranti ad abusi fisici e mentali, violenza arbitraria e violazioni dei diritti. I migranti detenuti hanno un accesso limitato alle tutele legali e i meccanismi di monitoraggio esterno sono estremamente limitati. Rispetto alla violenza letale dispiegata contro i migranti alle frontiere esterne dell’Europa, la violenza che colpisce i migranti trattenuti in questi siti oscurati raramente fa notizia.

La violenza nascosta dei centri di detenzione per migranti in Europa è stata aggravata dalla pandemia in corso. Le nostre osservazioni collettive dal centro di detenzione di Ellebæk in Danimarca ne illustrano alcune.

Ellebæk è gestita dal servizio carcerario e di libertà vigilata danese e si trova in ex strutture militari. Nel loro rapporto del 2019, il Comitato europeo contro la tortura (CPT) ha definito Ellebæk “inaccettabile” e ha criticato le sue cattive condizioni materiali, l’accesso inadeguato all’assistenza sanitaria, l’uso arbitrario dell’isolamento e il trattamento degradante da parte del personale.

La maggior parte delle persone detenute a Ellebæk vi rimane per alcune settimane, ma alcune restano fino a 18 mesi in attesa di una possibile deportazione violenta. Molti, tuttavia, non possono essere espulsi forzatamente a causa della loro apolidia de facto o perché lo stato in cui la Danimarca vuole espellerli non accetta cittadini rimpatriati forzatamente. In questi casi, la reclusione di mesi viene utilizzata per spingere le persone a “collaborare” affinché tornino “liberamente”. Altri ancora “collaborano” ed esprimono il desiderio di ritornare, ma potrebbero comunque rimanere detenuti per mesi.

Prima dello scoppio della pandemia, le persone detenute a Ellebæk riferivano di aver provato ansia, paura e rabbia croniche. Molti di loro hanno ricevuto farmaci contro la depressione o la privazione del sonno. Andrew descrive Ellebæk come una “zona della morte” e diversi detenuti hanno riferito di essere stati perseguitati da ricordi traumatici del centro molto tempo dopo essere stati rilasciati.

Dall’inizio della pandemia, l’ansia dei detenuti è peggiorata. Le misure adottate dalle autorità per ridurre il rischio di infezione, inclusa la limitazione del numero di visitatori consentiti, la cancellazione di attività e servizi ecclesiastici, che fornivano una connessione con il mondo esterno, insieme al rischio di essere sottoposti a test forzati per COVID-19 e messi in quarantena in l’isolamento ha aggravato il loro isolamento e ridotto le possibilità per gli attori esterni di monitorare le condizioni dei detenuti.

Bingzhi Zhu, che è stata arrestata e deportata durante la pandemia, ricorda di essere stata spinta più volte dalle guardie e quando ha segnalato questi incidenti ad altre guardie, non è stata intrapresa alcuna azione. Abbiamo sentito diverse testimonianze simili di maltrattamenti, che suggeriscono che non sono un’aberrazione ma una pratica istituzionale comune che rimane non registrata e impunita.

A causa delle restrizioni di viaggio associate al COVID-19 e dei rischi per la salute a cui sono esposti i migranti detenuti, il Commissario europeo per i diritti umani ha, insieme ad altre organizzazioni per i diritti umani, chiesto agli Stati di rilasciare i migranti detenuti che non possono essere deportati nel prossimo futuro.

Tuttavia, le autorità danesi hanno continuato a far rispettare gli ordini di detenzione e di espulsione durante la pandemia. Diverse persone con cui abbiamo parlato nel 2020 e nel 2021 hanno avuto i loro ordini di detenzione ripetutamente prolungate e sono rimaste a Ellebæk per un periodo di tempo prolungato, senza essere adeguatamente informate sulla legalità o proporzionalità della loro detenzione continua.

Molti detenuti percepiscono la revisione mensile della loro detenzione in tribunale come un’esecuzione superficiale di un processo, che serve a punirli piuttosto che a salvaguardare i loro diritti. Il fatto che i loro ordini di detenzione siano stati ripetutamente prolungati durante la pandemia, nonostante l’incapacità delle autorità danesi di imporre la loro espulsione, ha lasciato i detenuti in una situazione kafkiana in cui sono indebitamente puniti per circostanze al di fuori del loro controllo.

La pandemia ha ulteriormente esacerbato gli effetti dannosi che la detenzione ha sulla salute e l’assenza di diritti che sperimentano molti migranti detenuti. Non solo ha messo in luce il disprezzo delle autorità governative per le loro vite, ma anche l’inefficacia della detenzione come strumento per “motivare” coloro che per vari motivi non possono essere espulsi con la forza ad accettare il ritorno volontario.

Per un breve momento, la pandemia sembrò aprire un dibattito che problematizzava la priorità degli stati per l’applicazione della migrazione rispetto alla salute e ai diritti dei migranti. Tuttavia, questo momento sembra ormai passato e la difficile situazione delle persone detenute nell’arcipelago europeo dei campi di detenzione è caduta nell’oblio del pubblico.

Nella sua riflessione sulla pandemia COVID-19, il filosofo Achille Mbembe ha sottolineato la necessità di combattere non solo il virus ma ogni forma di oppressione sistemica che “condanna la maggioranza dell’umanità a una prematura cessazione del respiro”. COVID-19 non può essere considerato separatamente da queste altre pandemie – di razzismo sistemico, violenza di confine e ingiustizie globali – che espongono alcune comunità a morte prematura.

I centri di detenzione per migranti sono sintomatici di queste pandemie. Servono e sostengono un regime di confine violento che mette a repentaglio la salute, la dignità e i diritti dei migranti, compreso il loro diritto fondamentale di respirare liberamente. Per ripristinare questo diritto umano fondamentale, dobbiamo sfidare il pubblico abbandono dei migranti detenuti.

Il minimo che possiamo fare è garantire il monitoraggio esterno dei centri di detenzione e ritenere le autorità statali responsabili dei maltrattamenti dei migranti detenuti. A lungo termine, tuttavia, e nell’interesse di un diritto universale a respirare liberamente, i centri di detenzione per migranti devono essere aboliti del tutto.

Anche Andrew, che ha chiesto di non essere identificato con il suo nome completo, ha contribuito a questo articolo.

Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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