Il torneo femminile NCAA è sovraccarico di talenti


Il torneo di basket femminile NCAA di quest’anno ha una delle più forti collezioni di talenti del basket riuniti in un unico luogo.

È uno stato di cose eccezionale, considerando che ognuna delle 64 squadre, che giocano tutte in Texas a causa delle restrizioni del coronavirus, ha dovuto competere con gli stress di una stagione colpita dalla pandemia, oltre alle solite sfide per arrivare al torneo. .

In una stagione di stelle da matricola, trasferimenti e talenti d’élite su tutta la linea, non mancano le storie da guardare quest’anno.

Per molti versi, questa è stata la stagione della matricola nel basket femminile. Paige Bueckers della UConn e Caitlin Clark dell’Iowa hanno catturato gran parte dell’attenzione nazionale.

Sono sul palco più grande ora, di fronte al pubblico più vasto e di fronte alla concorrenza più dura, e sono sotto la maggiore pressione.

Per Bueckers, la pressione ha sempre fatto parte della sua storia. Sin dal liceo è stata progettata per la celebrità e le è stato chiesto di portare una giovane squadra di UConn in modi che solo i migliori giocatori nella storia del programma leggendario hanno prima.

Clark, nonostante abbia guidato la nazione nel punteggio per l’Iowa, è stato oscurato dalla grandezza di Bueckers. Dal loro lato della staffa sono su una collisione quasi inevitabile di 16 round.

Prima di raggiungere quel punto, però, devono superare le loro prime partite di torneo.

Gran parte dell’offesa dell’Iowa passa per Clark. Oltre ai suoi 26,7 punti a partita da leader nazionale, ha anche una media di 7,6 assist. Le difese opposte sono diffidenti nei confronti del suo raggio di tiro a 3 punti e può anche separare le difese con il suo passaggio. Domenica contro il Michigan centrale, una squadra dal ritmo frenetico e dalla mentalità offensiva, Clark dovrebbe essere davanti e al centro.

Se tiene il ritmo, diventerà la seconda matricola a guidare la nazione a segnare per un’intera stagione, dopo Kelsey Mitchell dello Stato dell’Ohio, che ha segnato una media di 24,9 punti a partita nel 2014-15.

Domenica sarà una buona occasione per vedere le due migliori matricole, che hanno giocato insieme nelle squadre under 16 e under 19 del Team USA, in azione lo stesso giorno e nei primi due turni, mentre si avvicinano a un potenziale incontro e forse una futura rivalità.

Il fatto che il Maryland abbia dominato in modo offensivo in questa stagione senza la matricola della star Angel Reese la dice lunga su quanto siano profondi i Terrapin.

Il trasferimento di Harvard Katie Benzan e il trasferimento dello Stato del Mississippi Chloe Bibby lavorano bene insieme alla matricola dell’anno della scorsa stagione, Ashley Owusu, per guidare un potente attacco.

Ora Reese, che si è rotta le ossa del piede all’inizio di questa stagione ma è tornata da alcune settimane e ha giocato bene, dà al Terps n. 2 ancora più abilità offensive.

Ciò dovrebbe riguardare tutti dalla loro parte della staffa.

Nelle prime tre partite della sua carriera da collegiale, Reese ha registrato una media di 17 punti e 8,7 rimbalzi. Sembrava che fosse pronta a diventare una forza dominante, seguendo le orme di Owusu, ora al secondo anno, come una matricola sostenitrice del reato del Maryland.

Invece, è andata giù all’inizio di dicembre contro Towson e avrebbe avuto bisogno di un intervento chirurgico per una frattura del piede.

I Terps sono andati 21-2 sulla buona strada per diventare comunque la testa di serie nel torneo Big Ten, e Reese è tornato prima del previsto il 23 febbraio.

Ha fornito una spinta per l’attacco già d’élite. Nella sua seconda partita di ritorno, aveva 17 punti e nove rimbalzi e ne ha segnati 10 nel campionato di conferenza sul Northwestern.

Su un palcoscenico più grande, Reese potrebbe brillare ancora di più. Dopo aver perso del tempo, ha altro da dimostrare al mondo del basket.

Molte delle squadre che dovrebbero fare un’offerta ribaltata avranno presto una possibilità. La Florida Gulf Coast ha un’opportunità contro il Michigan domenica in quello che molti si aspettano essere uno dei più affascinanti matchup a basso seme.

Significa anche la possibilità di vedere la seconda stella Kierstan Bell provare a portare gli Eagles in fuga. Il 6-foot-1 Bell è stato il quinto nel paese nel punteggio con 24,3 punti a partita ed è stato il primo giocatore nella storia di Atlantic Sun a guadagnare il titolo di giocatore dell’anno e di nuovo arrivato dell’anno.

Un trasferimento dalla Ohio State, Bell conosce il grande palcoscenico. Dopo la sua stagione da matricola, è entrata nel portale dei trasferimenti ed è finita alla FGCU

“Kierstan ha avuto una delle migliori stagioni di tutti i giocatori di basket universitari femminili quest’anno”, ha detto l’allenatore della FGCU Karl Smesko dopo che Bell è stata nominata seconda squadra tutta americana. “Avere qualcuno con quelle dimensioni e atletismo per aiutare a difendere lì dentro, sicuramente aiuta, ovviamente, ma penso che avremo bisogno di più di un semplice uno contro uno per tutto il tempo.”

In 26 partite è diventata la prima giocatrice nella storia del programma ad avere una partita 20-20 e la prima a segnare 600 punti in una stagione.

La pandemia l’ha trattenuta dal torneo NCAA un anno fa. Ora i fan del basket vedranno quanto può essere dominante e nel frattempo avrà la possibilità di sconfiggere la rivale della sua vecchia scuola, il Michigan.

Tre anziani della Georgia stanno già conseguendo un master. Uno di loro è Gabby Connally, nativo di San Antonio, che gioca in casa nel torneo nazionale.

“Sono super entusiasta di tornare a casa”, ha detto Connally ai giornalisti all’inizio di questa settimana. “So che ci sono alcuni amici e familiari che potranno vedermi di persona.”

È la prima apparizione in un torneo per i Bulldogs dal 2018. Si prevede che finiranno nono nella SEC. Invece, hanno guadagnato un seme n. 3 per la prima volta dal 2007. Il loro ultimo viaggio per le Final Four è stato nel 1999.

Ripetere quel successo tanto tempo fa sarà una sfida con Stanford e Louisville nella loro parentesi.

Connally ha qualche motivazione in più, però.

L’anziana si è rotolata la caviglia durante gli allenamenti venerdì scorso e dopo è stata con le stampelle. Ci si aspetta ancora che lunedì giocherà la prima partita contro Drexel.

Ha detto all’inizio di questa settimana che l’infortunio “non mi impedirà di giocare” di fronte al pubblico di casa – tutto il 17 percento di capacità consentito nell’arena.

“Vogliamo portare [a national championship] a casa, e so che continuo a dirlo, quindi forse più lo dico, più vibrazioni positive vengono trasmesse nell’aria, ma vogliamo vincere un campionato nazionale “, ha detto Connally.

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