Nessuna follia di marzo? Per quelli diretti all’NBA, va bene.


Markelle Fultz non aveva bisogno di March Madness. Nemmeno Luka Doncic, Ben Simmons e molte altre stelle del basket risalenti a decenni fa.

Quando Fultz e Simmons furono arruolati nella NBA, avevano sbalordito scout, incantato dirigenti e probabilmente apparvero nei sogni dei maghi del marketing, anche se avevano giocato al college senza registrare un minuto nel torneo di basket maschile della Divisione I della NCAA.

Fultz, la guardia degli Orlando Magic che è diventata la prima scelta del progetto 2017 dopo una stagione all’Università di Washington, ha dichiarato in un’intervista l’anno scorso: “Avrebbe potuto essere contato contro di me, ma non è stato così. Non ne ho sentito molto parlare. “

L’NBA accoglierà presto diversi aspiranti star che hanno anche il torneo mancante dai loro curriculum. Alcuni, ovviamente, non avranno affatto giocato a basket al college. Altri avranno trascorso un po ‘di tempo nei campus, ma nessuno in Indiana per questo torneo. In effetti, secondo alcune previsioni, almeno un terzo dei giocatori selezionati nel primo turno del draft entro la fine dell’anno non sarà apparso nelle partite giocate in questi giorni.

Jonathan Kuminga, che dovrebbe essere tra le prime selezioni di draft, ha saltato il college e sta giocando nella lega di sviluppo della NBA, così come Jalen Green, un altro giocatore che potrebbe andare presto nella notte del draft. Un’altra prospettiva d’élite, l’attaccante Ziaire Williams, ha recitato a Stanford, che non ha fatto il campo del torneo a 68 squadre. Per la prima volta dall’amministrazione Ford, Duke e Kentucky, che così spesso sembrano programmi agricoli per la NBA, hanno saltato entrambi il torneo. Altri contendenti al draft stanno giocando all’estero.

Ma nonostante tutta l’attenzione che il torneo NCAA catturerà nelle prossime due settimane, mancare non trascinerà le azioni di nessuno, hanno detto gli analisti.

I migliori giocatori di basket del mondo vengono spesso sotto gli occhi scrutatori dei funzionari NBA come studenti delle scuole medie, e le franchigie tracciano i loro progressi durante i loro periodi con le scuole superiori, i college e le squadre internazionali. Quindi, mentre il torneo NCAA può essere un grande palcoscenico – di parentesi, grandi trasmissioni televisive e arene normalmente affollate da costa a costa – in termini di scouting, mancare a March Madness equivale a poco più che perdere qualche partita.

“Non stai pensando al torneo NCAA”, ha detto Vinny Del Negro, ex allenatore dei Chicago Bulls e dei Los Angeles Clippers, a proposito di come le squadre valutano i giocatori. “Stai pensando, ‘Abbiamo l’opportunità di ottenere questo ragazzo con doni e talenti incredibili e farlo entrare nel nostro elenco.'”

Ha ammesso, tuttavia, che “più bulbi oculari, più film, più livello di comfort hai come scout, come dirigente di front-office con quel giocatore, ovviamente aiuta il livello di comfort di quella decisione”.

Nelle cinque bozze prima della pandemia di coronavirus, una media di 9,6 delle 30 scelte al primo turno non hanno giocato nei tornei NCAA immediatamente precedenti le loro selezioni. (Nel 2020, l’NBA manteneva ancora il suo draft, ma l’NCAA ha annullato il suo torneo maschile.) Un valore anomalo è stato il 2016, quando 15 giocatori non hanno gareggiato nel torneo del college, in parte perché sette degli uomini scelti al primo turno provenivano da squadre internazionali. Philadelphia ha preso Simmons al numero 1 quell’anno, dopo che la sua squadra del college, Louisiana State, non è riuscita a raggiungere il torneo NCAA.

La selezione di Fultz come prima scelta è arrivata un anno dopo, e quella di Doncic, al numero 3 dopo aver giocato per il Real Madrid, nel 2018.

“Il talento è talento”, ha detto Del Negro. “Quando vedi un ragazzo che può fare certe cose, che ha un set di abilità NBA che può adattarsi a ciò che stai cercando e migliorare il livello di talento della tua squadra, ovviamente individuerai le opportunità disponibili . “

Alcune partite difficili, hanno detto Del Negro e altri, difficilmente faranno deragliare le ambizioni NBA di un giocatore, il che potrebbe essere una buona notizia per Cade Cunningham, la star dell’Oklahoma State che alcuni analisti vedono come la migliore prospettiva di draft nel torneo di quest’anno. Venerdì ha registrato un primo tempo debole nella vittoria al primo turno dell’Oklahoma State contro Liberty, anche se ha chiuso con 15 punti.

Ovviamente, hanno detto i giocatori e gli allenatori, anche una prestazione eccezionale in un torneo con milioni di fan che guardano non fa mai male. Oltre ad aumentare le loro prospettive professionali, memorabili proiezioni universitarie davanti a un grande pubblico possono aiutare i giocatori a coltivare profili più ampi e risalto che possono invitare sponsorizzazioni redditizie in un secondo momento.

Dirigenti e giocatori hanno detto che credevano che alcune persone fossero aumentate gradualmente nelle bozze precedenti a causa delle uscite stellari dei tornei NCAA.

Alcune bozze finte prima del torneo, per quanto affidabili o meno, avevano De’Andre Hunter che andava da qualche parte nelle scelte dal n. 11 al n. 15 nel 2019, quando Zion Williamson era il consenso per essere la scelta migliore. Poi è arrivata la svolta da star di Hunter durante la corsa del campionato nazionale della Virginia. La sua partita più importante è stata l’ultima da Cavalier: un’esplosione di 27 punti da record nella resa dei conti per il titolo, compreso il tiro che ha portato agli straordinari e quello che ha portato Virginia in vantaggio per sempre.

“Se potessi suonare bene su quel palco, allora sicuramente mostra gli scout o qualunque cosa tu sia il migliore”, ha detto Hunter. “Sento che il torneo mi ha sicuramente aiutato a salire di un paio di punti di draft e a cambiare la trama del mio gioco.”

Era la quarta scelta.

Carmelo Anthony, la terza scelta del draft 2003 dopo essere stato nominato miglior giocatore del torneo durante la sua unica stagione a Syracuse, ha anche suggerito di considerare ancora la competizione collegiale plurisettimanale come un’opportunità per fare un’impressione finale sulle squadre.

“Tutti gli occhi sono puntati su March Madness”, ha detto Anthony, un investitore in una nuova impresa che prevede di pagare i promettenti stipendi dei giocatori delle scuole superiori di almeno $ 100.000 per saltare il college. “Questo è il momento in cui le squadre e gli scout NBA hanno davvero la possibilità di valutare il talento. Per tutta la stagione, è molto difficile da fare: la stagione NBA sta andando avanti, la stagione NCAA sta andando, nuovi accordi con scout e allenatori. March Madness è dove tutti guardano, quindi sei esposto. “

Altri atleti affermano che il torneo può aiutare i giocatori a competere contro una gamma di avversari geograficamente diversificata.

“Era la prima volta che giocavo contro ragazzi di diverse parti del paese che normalmente non avrei potuto giocare”, ha detto Terrence Ross, che è stato scelto da Toronto al numero 8 nel 2012, un anno dopo aver giocato nel torneo come matricola a Washington. “Soprattutto se gli altri ragazzi sono classificati come scelte ad alto draft, ti dà qualcosa con cui confrontare e contro cui impilare.”

Alcuni anni dopo essere stato certo di non aver bisogno di un posto per un torneo NCAA per andare in alto nel draft, Fultz si è detto deluso di non essere stato in grado di giocare all’evento.

“Desideravo assolutamente essere lì io stesso, essendo io stesso un concorrente, ed è lì che sono i migliori dei migliori”, ha detto. “È lì che tutti ti danno le migliori possibilità di essere arruolato.”

Kevin Draper ha contribuito alla creazione di report.

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