La negligenza, non la politica, guida la maggior parte della condivisione di informazioni errate

non hai bisogno uno studio per sapere che la disinformazione dilaga sui social media; una rapida ricerca su “vaccini” o “cambiamento climatico” lo confermerà. Una domanda più convincente è perché. È chiaro che, come minimo, ci sono contributi da campagne di disinformazione organizzate, partigiani politici dilaganti e algoritmi discutibili. Ma oltre a questo, ci sono ancora molte persone che scelgono di condividere cose che anche un esame superficiale mostrerebbe come spazzatura. Cosa li guida?

Questa è stata la domanda che ha motivato un piccolo team internazionale di ricercatori che ha deciso di dare un’occhiata a come un gruppo di residenti negli Stati Uniti ha deciso quali notizie condividere. I loro risultati suggeriscono che alcuni dei fattori standard a cui le persone indicano quando spiegano lo tsunami della disinformazione – incapacità di valutare le informazioni e pregiudizi di parte – non hanno la stessa influenza che la maggior parte di noi pensa. Invece, gran parte della colpa viene diretta alle persone che non prestano molta attenzione.

I ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti abbastanza simili per arrivare ai dettagli della condivisione di informazioni errate. Ciò ha coinvolto gruppi di partecipanti con sede negli Stati Uniti reclutati tramite Mechanical Turk o tramite una popolazione di sondaggi che ha fornito un campione più rappresentativo degli Stati Uniti. Ogni pannello aveva da diverse centinaia a oltre 1.000 individui ei risultati erano coerenti in diversi esperimenti, quindi c’era un certo grado di riproducibilità dei dati.

Per fare gli esperimenti, i ricercatori hanno raccolto una serie di titoli e frasi guida da notizie che erano state condivise sui social media. Il set è stato uniformemente mescolato tra i titoli che erano chiaramente veri e chiaramente falsi, e ciascuna di queste categorie è stata nuovamente divisa tra quei titoli che hanno favorito i democratici e quelli che hanno favorito i repubblicani.

Una cosa che era chiara è che le persone sono generalmente in grado di giudicare l’accuratezza dei titoli. C’era un divario di 56 punti percentuali tra la frequenza con cui un titolo accurato veniva valutato come vero e la frequenza con cui un titolo falso era. Le persone non sono perfette – hanno ancora le cose sbagliate abbastanza spesso – ma chiaramente sono un po ‘più brave in questo di quanto si creda.

La seconda cosa è che l’ideologia non sembra davvero essere un fattore importante nel guidare i giudizi sull’accuratezza di un titolo. Le persone erano più propense a valutare i titoli che concordavano con la loro politica, ma la differenza qui era solo di 10 punti percentuali. Questo è significativo (sia dal punto di vista sociale che statistico), ma certamente non è un divario abbastanza ampio da spiegare il flusso di disinformazione.

Ma quando alle stesse persone è stato chiesto se avrebbero condiviso le stesse storie, la politica ha giocato un ruolo importante e la verità si è ritirata. La differenza nell’intenzione di condividere tra i titoli veri e falsi era di soli 6 punti percentuali. Nel frattempo, il divario tra il fatto che un titolo fosse d’accordo o meno con la politica di una persona ha visto un divario di 20 punti percentuali. In termini concreti, gli autori guardano al falso titolo “Oltre 500 ‘Carovanieri migranti’ arrestati con giubbotti suicidi”. Solo il 16% dei conservatori nella popolazione del sondaggio lo ha valutato come vero. Ma oltre la metà di loro era disponibile a condividerlo sui social media.

Nel complesso, i partecipanti avevano il doppio delle probabilità di prendere in considerazione la condivisione di un titolo falso in linea con la loro politica rispetto a quanto avrebbero dovuto valutarli come accurati. Tuttavia, sorprendentemente, quando alla stessa popolazione è stato chiesto se fosse importante condividere solo contenuti accurati sui social media, la risposta più comune è stata “estremamente importante”.

Così le persone possono distinguere ciò che è accurato e dicono che è importante per decidere cosa condividere. Ma quando si tratta di fare effettivamente quella scelta, l’accuratezza non sembra avere molta importanza. Oppure, come hanno detto i ricercatori, qualcosa nel contesto dei social media sposta l’attenzione delle persone lontano dal preoccuparsi della verità e sul desiderio di ottenere Mi piace e segnalare la loro affiliazione ideologica.

Per capire se questo potrebbe essere il caso, i ricercatori hanno modificato leggermente l’esperimento per ricordare alle persone l’importanza dell’accuratezza. Nella loro indagine modificata, hanno iniziato chiedendo alle persone di valutare l’accuratezza di un titolo di notizie non di parte, il che dovrebbe rendere i partecipanti più consapevoli della necessità e del processo di formulazione di quel tipo di giudizi. Coloro che hanno ricevuto questo messaggio erano meno propensi a riferire di essere interessati a condividere titoli di notizie false, specialmente quando detti titoli concordavano con la loro politica. Cose simili si sono verificate quando alle persone è stato semplicemente chiesto dell’importanza dell’accuratezza prima di partecipare al sondaggio, piuttosto che dopo.

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