La mania NFT è qui, e così sono i truffatori

Illustrazione di Alex Castro / The Verge

Gli artisti stanno vedendo il loro lavoro apparire in NFT che non hanno coniato loro stessi

L’artista Derek Laufman si è svegliato lo scorso fine settimana con un paio di email dei suoi follower, che avevano una domanda per lui. Volevano sapere se avesse iniziato a vendere NFT – gettoni non fungibili – della sua arte. Ma non era solo posta elettronica. Le persone lo avevano inviato anche su Instagram e Twitter. “Ho appena risposto, non sono io al 100%”, dice Laufman quando lo raggiungo tramite videochiamata.

Su Rarible, un sito in cui le persone possono acquistare NFT, era apparso un profilo verificato che presumibilmente proveniva da lui, il che significa che qualcuno si è preso il tempo di impersonarlo durante tutto il processo di verifica della piattaforma. “Fondamentalmente ero un po ‘infastidito dal fatto che qualcuno mi avesse, citato, non quotato, verificato su quella piattaforma”, dice Laufman. “Ho affrontato il furto della mia arte per anni. E sono un po ‘insensibile a questo. Ma quando qualcuno afferma di essere te … quel tipo di, sai, mi fa incazzare. “

Dopo che alcune persone hanno denunciato il furto e il furto d’identità e Laufman ha lanciato alcuni messaggi su Twitter sulla situazione, Rarible ha rimosso il profilo. Ma non prima che uno dei suoi fan avesse acquistato un NFT dell’opera.

Anche se probabilmente hai già sentito parlare di NFT, probabilmente hai sentito di più sulla vendita di arte digitale per somme esorbitanti che sui creatori che vengono derubati.

Che è un peccato. La promessa degli NFT è abbastanza facile da comprendere: se sei un creatore digitale, rappresentano un modo per fare soldi con il lavoro che altrimenti non sarebbero vendibili. Puoi guadagnare royalties dalle vendite future di lavori in perpetuo e possono essere incorporati direttamente nell’oggetto stesso. Ma la realtà delle NFT è diversa e più cupa.

Artisti come Laufman hanno visto le loro opere coniate come NFT e messe in vendita senza il loro permesso; e come in quel caso, le piattaforme che ospitano arte rubata sembrano moderare solo se l’artista lo scopre e pubblica sui social media. Racconti dal ciclo autore Simon Stålenhag ha trovato la sua arte su Marble Cards, un altro sito NFT, e Giphy ha avvertito che le persone stanno trasformando le GIF create dagli utenti dal suo sito in NFT. Poiché il sistema NFT non richiede che le persone possiedano effettivamente il copyright di qualcosa per coniarlo, è un mercato maturo per le frodi.

Gli NFT sono widget digitali unici che fanno tipicamente parte della blockchain di Ethereum e possono essere utilizzati per identificare il proprietario di un’opera d’arte digitale. Qualsiasi oggetto digitale può diventare un NFT, purché sia ​​stato “coniato” o inserito nella blockchain come token. Sono un po ‘come le carte collezionabili, se la carta era digitale e puntava all’URL di un JPEG. E poiché questi token sono rappresentati su una blockchain – che si basa sulla combustione di elettricità a basso costo per risolvere enigmi matematici, che una volta risolti pagano una certa quantità di criptovaluta – c’è un costo ambientale negativo non ancora specificato associato alla loro transazione.

L’intero sistema si basa sulla comprensione che le persone che coniano NFT sono chi dicono di essere. Compreresti una GIF di Nyan Cat per $ 560.000, ad esempio, se il creatore del meme non fosse la persona che lo vendeva come NFT online? Poiché qualsiasi cosa può essere tokenizzata sulla blockchain – dove, a proposito, il record è immutabile – qualsiasi cosa può finire come NFT, anche se il creatore di un’opera d’arte non è la persona che la vende online per Ethereum.

Sebbene non sia chiaro se il problema sia diffuso, molti artisti hanno iniziato a controllare siti come OpenSea e Rarible per vedere se il loro lavoro è stato coniato senza il loro permesso. “Avevo visto alcuni post in giro di persone a cui era stata rubata la loro arte”, dice Devin Elle Kurtz, artista e sviluppatore di immagini, quando la raggiungo per telefono. Così Kurtz decise di guardarsi intorno per vedere se il suo lavoro era stato preso. “E io ero tipo, sai, probabilmente non lo è. Sai … probabilmente va bene. ” Come narratore di questa storia, posso dire: non andava bene.

“Ho cercato il mio nome e abbastanza sicuro che è venuto fuori”, dice Kurtz. “Uno dei primi risultati è stata la mia arte su questo sito web di Marble Cards.” Il pezzo in questione aveva circa cinque anni, dal suo account DeviantArt, ed era arrivato sulla prima pagina del sito web. “La persona che lo ha trasformato in un NFT aveva, tipo, messo la sua mano su tutto”, ha aggiunto Kurtz. “Ad esempio, in tutto il frame, vorrebbero mettere la loro filigrana su di esso con il loro handle di Twitter.” Il che è molto strano!

“Non so chi sia quella persona, e potrebbero non aver saputo che stavano facendo qualcosa di sbagliato”, dice Kurtz. “Niente contro quell’individuo se non si rendessero conto che quello che stavano facendo potrebbe non essere il massimo.” Il prezzo era di 1.03 Ether, che al momento della pubblicazione ammonta a $ 1.844,03; è ancora attivo, sebbene Marble Cards abbia rimosso l’immagine su richiesta di Kurtz. Ma l’NFT – la cornice attorno all’URL nel caso di Marble Cards – continuerà ad esistere per sempre, sulla blockchain. (Marble Cards è unico in quanto consente agli utenti di coniare e scambiare “cornici” attorno all’opera d’arte, piuttosto che all’opera d’arte stessa, teoricamente evitando problemi di copyright, anche se gli artisti chiaramente non sono d’accordo.)

L’esperienza di Kurtz è emblematica del grande problema con le NFT, in generale: chiunque può coniare qualsiasi cosa. Tutto ciò di cui hai bisogno è un portafoglio Ethereum e un po ‘di contanti per le “commissioni del gas” – in altre parole, il costo di fare la transazione per mettere tutto ciò che stai coniando sulla blockchain di Ethereum.

Su OpenSea e Rarible, due delle principali piattaforme NFT, non devi verificare di possedere qualcosa prima di metterlo sulla blockchain. Anche la verifica di te stesso su queste piattaforme non è difficile; Il processo di Rarible prevede l’invio di handle social per la verifica, ma non sembra verificare se possiedi tali handle, come nel caso di Laufman. OpenSea, d’altra parte, ha rinunciato completamente alla verifica. La sua raccomandazione per gli acquirenti è ora: “Fai la tua ricerca”. (Nessuna delle due piattaforme aveva risposto alle richieste di commento al momento della stampa.)

Ho parlato con la giornalista crittografica indipendente Amy Castor per avere la sua opinione su questo tipo di frode NFT. Castor ha recentemente scritto un file storia per il suo sito personale sulla più grande vendita nella storia della NFT – del lavoro dell’artista Beeple, che la famosa casa d’aste Christie’s ha venduto per $ 69 milioni – sostenendo che Metakovan, l’acquirente pseudonimo, ha acquistato l’opera per finanziare uno schema di pump-and-dump con un altro token che possiede , B.20.

“Chiunque può creare un’entità su qualsiasi cosa e venderla su un mercato. Probabilmente non ci sono molte protezioni in atto. Ma, voglio dire, la cosa fondamentale è che non stai comprando nulla “, dice Castor quando la raggiungo per telefono. “Se compri l’identità come segno, è solo questa moneta. Non c’è davvero alcun valore intrinseco, a parte quello che qualcun altro ti pagherà per questo ”, continua. “È tutto speculativo alla fine della giornata.”

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