Il Fagradalsfjall islandese erutta, illuminando il cielo vicino a Reykjavik | Notizie sui vulcani


Un vulcano è esploso a soli 40 km (25 miglia) dalla capitale islandese Reykjavik venerdì, con lava rossa che fuoriesce dal terreno e un bagliore cremisi che illumina il cielo notturno.

In un filmato girato da un elicottero della guardia costiera è stato possibile vedere flussi di lava rossa fuoriuscire da una fessura nel terreno a Geldingadalur, vicino al monte Fagradalsfjall sulla penisola di Reykjanes, nell’Islanda sudoccidentale.

Mentre l’aeroporto internazionale islandese di Keflavik e il piccolo porto peschereccio di Grindavik sono a pochi chilometri di distanza, l’area è disabitata e l’eruzione non avrebbe dovuto presentare alcun pericolo.

“L’eruzione è iniziata a Fagradalsfjall a Geldingadalur intorno alle 20:45 GMT di stasera. L’eruzione è considerata piccola e la fessura dell’eruzione è lunga circa 500-700 metri (1.640-2.300 piedi). La lava è di dimensioni inferiori a 1 chilometro quadrato (0,4 miglia quadrate) “, ha detto in una nota l’Ufficio meteorologico islandese (IMO), che monitora l’attività sismica.

“C’è poca attività eruttiva nella zona.”

Il sito dell’eruzione si trova in una valle, a circa 4,7 km nell’entroterra dalla costa meridionale della penisola.

La polizia e gli ufficiali della guardia costiera sono accorsi sul posto, ma il pubblico è stato avvisato di stare alla larga e la strada principale dalla regione della capitale all’aeroporto di Keflavik è stata temporaneamente chiusa venerdì.

Inattivo da 900 anni

Non ci sono state segnalazioni di caduta di cenere, sebbene ci si aspettassero tephra – frammenti di roccia magmatica solidificata – e emissioni di gas.

La polizia ha ordinato ai residenti che vivono a est del vulcano di chiudere le finestre e rimanere in casa a causa del rischio di possibile inquinamento da gas trasportato dal vento.

Le emissioni di gas, in particolare l’anidride solforosa, possono essere elevate nelle immediate vicinanze di un’eruzione vulcanica e possono rappresentare un pericolo per la salute e persino essere fatali.

L’inquinamento può superare i limiti accettabili, anche lontano, a seconda dei venti.

L’eruzione di venerdì ha avuto luogo nel sistema vulcanico Krysuvik, che non ha un vulcano centrale.

Le eruzioni nella regione sono note come eruzioni effusive, in cui la lava scorre costantemente dal terreno, al contrario di quelle esplosive che vomitano nuvole di cenere in alto nel cielo.

Il sistema Krysuvik è rimasto inattivo negli ultimi 900 anni, secondo l’IMO, mentre l’ultima eruzione nella penisola di Reykjanes risale a quasi 800 anni fa, al 1240.

Ma la regione è stata sottoposta a maggiore sorveglianza per diverse settimane dopo che un terremoto di magnitudo 5,7 è stato registrato il 24 febbraio vicino al Monte Keilir, alla periferia di Reykjavik.

Quel terremoto è stato seguito da un numero insolito di scosse minori: più di 50.000, il numero più alto dall’inizio delle registrazioni digitali nel 1991.

L’attività sismica si è spostata di diversi chilometri a sud-ovest dal sisma, concentrandosi intorno al monte Fagradalsfjall, dove negli ultimi giorni è stato rilevato magma ad appena un chilometro sotto la superficie terrestre.

L’attività sismica aveva tuttavia subito un rallentamento negli ultimi giorni.

Terra di fuoco e ghiaccio

L’Islanda ha 32 sistemi vulcanici attualmente considerati attivi, il numero più alto in Europa. Il paese ha avuto un’eruzione in media ogni cinque anni.

La vasta isola vicino al Circolo Polare Artico si trova a cavallo della dorsale medio atlantica, una fessura sul fondo dell’oceano che separa le placche tettoniche eurasiatica e nordamericana.

Lo spostamento di queste placche è in parte responsabile dell’intensa attività vulcanica dell’Islanda.

Il luccichio rosso del magma che fuoriesce dal vulcano in eruzione Fagradalsfjall dietro la famosa Laguna Blu, a circa 45 km a ovest della capitale islandese Reykjavik venerdì [Halldor Kolbeins/AFP]

L’ultima eruzione è avvenuta a Holuhraun, iniziata nell’agosto 2014 e terminata nel febbraio 2015, nel sistema vulcanico di Bardarbunga in un’area disabitata al centro dell’isola.

Quell’eruzione non ha causato grandi interruzioni al di fuori delle immediate vicinanze.

Ma nel 2010, un’eruzione al vulcano Eyjafjallajokull ha inviato enormi nuvole di fumo e cenere nell’atmosfera, interrompendo il traffico aereo per più di una settimana con la cancellazione di oltre 100.000 voli in tutto il mondo che ha lasciato circa 10 milioni di passeggeri bloccati.



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