Come Fantasy Soccer mantiene i miei figli connessi e felici

È subito dopo alba di sabato. Da un divano a San Diego, il mio Facetimes di 13 anni con il suo migliore amico a Bend, Oregon. La mia chat video di 9 anni con un amico a Santa Cruz; quel ragazzo condivide lo schermo di una partita di calcio in corso nel nord dell’Inghilterra. Sulla nostra TV, i miei ragazzi guardano una partita di calcio a Londra. Una partita della Premier League a Manchester in streaming su iPad. Ogni volta che c’è un obiettivo particolarmente impressionante, i miei figli parlano a turno via SMS ai loro amici a Berlino e San Francisco.

È arrivato il secondo blocco della pandemia. E nonostante tutte le notizie sulla diminuzione della salute mentale dei nostri figli, i miei figli sono felici. A volte, in modo delirante.

Mentre gli scienziati hanno da tempo avvertito i genitori che troppo tempo davanti allo schermo può portare alla depressione, soprattutto nei giovani, la pandemia ci ha costretti tutti a soppesare i rischi emotivi dell’isolamento con i benefici delle connessioni tecnologiche. Invece di cadere vittime delle loro circostanze, i miei figli hanno trovato un modo creativo di usare la tecnologia per rimanere in contatto con i loro amici vicini e lontani attraverso una fonte improbabile: il fantasy soccer.

Si è scoperto, in tutte le mie buone intenzioni, il loro unico ostacolo alla felicità ero io.

Probabilmente ecco un’opinione impopolare: sono una di quelle mamme che regolano il tempo davanti allo schermo dei miei figli. Preferirei che facessero arte o usassero i loro corpi. Cito con entusiasmo la saggezza di un terapista familiare che conosco, Melissa Brohner Schneider, sul rafforzamento dei confini tecnologici per i nostri figli e per noi stessi. Scorgo i consigli dell’insegnante di benessere digitale Julia Storm sui livelli di stimolazione e tecnologia manipolativa, incoraggiandoli a uscire e usare i loro corpi.

Ma poi il secondo blocco pandemico è arrivato in California. Avevamo esaurito tutti i nostri progetti di pasticceria e macramè. Le famiglie dei loro amici non avrebbero permesso ai bambini di appendere liberamente, e sicuramente non così spesso. Durante gli allenamenti di calcio, i ragazzi sono stati isolati a 6 piedi di spazio per destreggiarsi con la palla da soli, troppo lontano per scambiare barbe con i loro compagni di squadra. La scuola online offriva loro zero possibilità di chat non regolamentate. I miei figli avevano possibilità limitate di interagire con persone della loro età. Nessuno di noi sapeva come avremmo resistito a un inverno di Zoom, quando mio figlio maggiore Kai ha chiesto se potevano fare un campionato di fantacalcio.

All’inizio ero resistente. Non avevano bisogno di altre scuse per essere sullo schermo. La mia amica, l’assistente sociale clinica Adriana Guevara ha riconosciuto le mie frustrazioni, dicendo che stiamo attraversando un momento difficile in questo momento. Lei ha fatto riferimento a uno studio sui soldati di ritorno dalla guerra e su come le persone che hanno parlato del loro trauma e hanno trovato una liberazione sono state in grado di andare avanti con le loro vite. “I bambini hanno bisogno della possibilità di tirare fuori la loro energia negativa in modi creativi; hanno bisogno di un rilascio. “

“Giusto”, dissi interrompendola, “non hanno assolutamente bisogno di imparare a nutrire le loro speranze sulle capacità fisiche degli altri”. Immaginavo i miei ragazzi che diventavano giocatori d’azzardo e frequentavano il libro dello sport in un casinò di Las Vegas, fumando a catena e bevendo Jim Beam annacquato mentre schiaffeggiavano il culo di una cameriera di cocktail lavata.

“Ma è un modo per noi di entrare in contatto con i nostri amici”, ha sostenuto Kai quel primo giorno.

“Saremo in grado di competere come facciamo quando giochiamo, e manterremo le distanze sociali”, ha aggiunto il piccolo Nikko, lanciandosi un finto colpo di tosse nel braccio in un cenno all’asma.

“Sarà un bene per loro”, ha detto mio marito. “Non è come se stessero giocando Fortnite 24 ore su 24, 7 giorni su 7. E creeremo dei confini “, ha aggiunto, già configurando la sua squadra sull’app della Premier League.

Entro 24 ore dal mio lieve cenno del capo che avrebbe cambiato la nostra intera esperienza di pandemia, Kai aveva chiamato amici da Berlino alla Bay Area per partecipare. Durante gli allenamenti di calcio, Nikko ha invitato il suo allenatore e i compagni di squadra a partecipare, istruendoli su come ottenere un account gratuito e creare il proprio elenco. I ragazzi hanno mandato un messaggio ai loro amici sul telefono di Kai, hanno inviato un’e-mail ai genitori dei loro amici, ai loro insegnanti e persino alla loro ex baby sitter e al suo partner per unirsi a loro, e alla fine della settimana avevano quasi 20 persone nella loro lega.

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