Al torneo NCAA, strutture disuguali per le atlete


“Se non sei arrabbiato per questo problema, allora ne fai parte”, ha detto Prince.

Le scuse della NCAA sono arrivate dopo un assalto di critiche online. Ali Kershner, un allenatore di prestazioni sportive a Stanford, ha pubblicato giovedì le immagini di una cavernosa sala pesi allestita al torneo maschile, dove le squadre vivranno in una bolla Covid-19, e la scarsa struttura al torneo femminile di San Antonio .

Nonostante ogni competizione schierasse almeno 64 squadre, agli uomini furono dati manubri e bilancieri e macchine per lo squat sistemate in quella che sembrava essere una sala da ballo dell’hotel, mentre alle donne fu dato solo un rack di 14 manubri, nessuno più pesante di 30 libbre.

“Le donne vogliono e meritano le stesse opportunità”, ha scritto Kershner nel suo post online. “In un anno caratterizzato da una lotta per l’uguaglianza, questa è un’opportunità per conversare e migliorare”.

Venerdì mattina, con il clamore del pubblico e la NCAA già martoriata da anni di pressioni sui diritti degli studenti-atleti, l’associazione ha offerto rimpianti incondizionati: una caduta improvvisa e sorprendente per un’organizzazione spesso criticata per insularità e sfida.

La prova della disparità di trattamento è arrivata durante una settimana in cui gli studenti-atleti stavano già sfruttando il momento per esprimere le loro rimostranze con la NCAA riguardo a come i giocatori potevano trarre profitto dalla loro fama. All’inizio della settimana, i giocatori hanno iniziato a twittare con l’hashtag #NotNCAAProperty per protestare contro le regole dell’associazione. Sebbene gran parte di quel dissenso si sia concentrato pubblicamente sul torneo maschile, è emerso anche nella competizione femminile.

Il torneo maschile è il gioiello della corona per la NCAA, che solo quest’anno trarrà più di 850 milioni di dollari in diritti televisivi. Il torneo femminile, in confronto, è solo una parte di un accordo di trasmissione multisport del valore di quasi $ 42 milioni quest’anno fiscale.

Ross Bjork, il direttore atletico del Texas A&M, testa di serie numero 2 nel torneo femminile, ha affermato che mentre apprezzava la promessa della NCAA di migliorare le strutture, “questo è inaccettabile per cominciare”.

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