Sabine Schmitz, pilota automobilistica e personaggio televisivo, muore a 51 anni


Per Sabine Schmitz, andare sul leggendario circuito automobilistico del Nürburgring nella Germania occidentale era come andare a scuola. Cresciuta vicino alla pista, una delle più famose al mondo, ha sempre amato la velocità e per conto suo ha completato più di 20.000 giri di quel circuito.

“Non ho mai dovuto imparare la traccia”, ha detto una volta. “È nel mio sangue.”

Schmitz, un popolare pilota automobilistico tedesco ed ex partecipante al programma della BBC “Top Gear”, nota per i suoi commenti incisivi e una personalità vivace che si è distinta in un settore dominato dagli uomini, è morta martedì in un ospedale di Treviri, nel sud-ovest Germania. Aveva 51 anni. Il suo fratellastro, Beat Schmitz, disse che la causa era il cancro.

Un pilota allegro e vivace, Schmitz è stato chiamato “Regina del Nürburgring” e il “tassista più veloce del mondo” – per guidare gli appassionati di corse in cerca di emozioni in giro per la pista in una BMW. Ha vinto la popolare gara di 24 ore del Nürburgring nel 1996, diventando la prima donna a farlo, e poi di nuovo l’anno successivo. È diventata nota a un pubblico ancora più ampio quando si è unita a “Top Gear” nel 2016 dopo diverse apparizioni nello show.

Lei e suo marito, Klaus Abbelen, hanno fondato la scuderia Frikadelli Racing.

Sabine Schmitz è nata il 14 maggio 1969 ad Adenau, nella Germania occidentale. Figlia di un grossista e di un albergatore nel villaggio di Nurburg, vicino al confine con il Belgio, è cresciuta a meno di un miglio dal complesso del Nürburgring e, sebbene si sia formata come albergatrice, da allora desiderava diventare una pilota da corsa. aveva 13 anni, ha detto.

La leggendaria pista principale del Nürburgring, lunga 12,9 miglia Nordschleife, è noto come Green Hell per i suoi 73 giri mentre si snoda nella foresta delle colline dell’Eifel. In servizio dal 1927, la pista ha ospitato gare di Formula 1 ma è stata successivamente considerata troppo pericolosa e ridisegnata.

Il nuovo Nordschleife, che è stato modificato quando Schmitz aveva 2 anni, è diventato il suo parco giochi. È stata in grado di recitare a memoria i nomi dei 73 turni e l’ha completata per la prima volta all’età di 17 anni, con l’auto di sua madre, prima di avere la patente di guida.

“Hanno montato le gomme da corsa, hanno tolto le targhe e hanno corso in pista”, ha detto Beat Schmitz di Sabine e della famiglia. “Mia madre guidava la stessa macchina dal parrucchiere o per fare la spesa.”

Ha aggiunto: “È proprio come il bambino che nasce vicino allo stadio di calcio e fa parte di una squadra di calcio a 5 anni”.

Dopo aver gareggiato in gare amatoriali con le sue due sorelle, Schmitz è entrata a far parte di un team BMW all’inizio degli anni ’90. Rimane l’unica pilota donna ad aver vinto la gara di 24 ore del Nürburgring, che attira più di 200 scuderie e decine di migliaia di fan ogni giugno. Si è classificata terza nell’edizione 2008. L’evento fa parte del Serie di gare di resistenza VLN, in cui Schmitz era un frequente concorrente.

È diventata una delle principali attrazioni del complesso di corse come pilota di un “taxi circolare” BMW, in cui ha portato i clienti paganti in un giro ad alta velocità intorno alla pista. Si vantava di essere “il tassista più veloce del mondo”.

“È davvero divertente spaventare le persone”, ha detto in “Top Gear” nel 2010. “A loro piace avere paura, quindi mi pagano per questo”.

Il tempo di Schmitz in “Top Gear” ha portato un tocco non britannico a uno spettacolo per lo più gestito da uomini e rivolto a loro. Predilige le scappatelle in cui cerca di superare altri conducenti durante la guida un’auto meno potente rispetto alla loro.

Uno dei suoi momenti più apprezzati nello show è stato nel 2009, quando ha cercato di completare un giro sul circuito del Nürburgring in meno di 10 minuti – con la Ford è lì. Lo ha fatto in 10:08 minuti.

“Penso che le piacesse quanto potesse scioccare gli uomini di mezza età che pensavano di poter guidare un po ‘- fino a quando non hanno visto cosa poteva fare”, ha detto Chris Harris, un conduttore di “Top Gear”.

Schmitz ha lasciato “Top Gear” lo scorso anno, annunciando di essere stata sottoposta a cure per il cancro dal 2017.

Oltre a guidare auto e successivamente elicotteri volanti, era appassionata di animali, e il suo fratellastro, Beat, ha detto che credeva che il suo amore per gli animali l’avesse mantenuta per tutta la sua lotta contro il cancro.

Oltre al fratellastro, le lasciano suo marito, sua madre e due sorelle.

Mercoledì molti nel mondo delle corse hanno reso omaggio a Schmitz. Sophia Floersch, una pilota tedesca di 20 anni che è diventata la prima donna a gareggiare in Formula 3 lo scorso anno, ha definito le gare di Schmitz ispiratrici e motivanti.

Su Twitter, Il Nürburgring ha detto di aver perso il suo pilota da corsa più famoso, aggiungendo: “Sabine Schmitz è morta troppo presto dopo una lunga malattia”.

Christopher Schuetze ha contribuito alla segnalazione.



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