Lo sviluppatore iOS che ha attirato l’attenzione sulle truffe dell’App Store ha ora citato in giudizio Apple

Lo sviluppatore di app per dispositivi mobili Kosta Eleftheriou, che all’inizio dell’anno ha chiamato pubblicamente Apple per negligenza riguardo alla sorveglianza delle truffe iOS e delle app copiate sull’App Store, ha intentato una causa contro il produttore di iPhone in California. Accusa la società di sfruttare il suo potere di monopolio sulle app iOS “per realizzare miliardi di dollari di profitti a scapito di piccoli sviluppatori di applicazioni e consumatori”.

La società di Eleftheriou KPAW LLC, di cui è co-proprietario con il suo partner Ashley Eleftheriou, ha presentato la sua denuncia nella contea di Santa Clara mercoledì. Descrive in dettaglio la sequenza temporale di sviluppo e rilascio dell’app per tastiera Apple Watch di Eleftheriou FlickType.

Nel momento in cui ha iniziato ad accusare Apple di favorire le truffe sull’App Store all’inizio del mese scorso, Eleftheriou ha rivelato che la sua app FlickType era stata presa di mira da un software concorrente che, secondo lui, non funzionava bene o non funzionava affatto, e ciononostante se n’è andato queste vendite e le classifiche dell’App Store attraverso false pubblicità e l’acquisto di recensioni false. Dopo essersi lamentato, ha detto che Apple non ha fatto abbastanza per combattere le truffe, anche se in seguito ha rimosso alcune delle app su cui ha richiamato l’attenzione.

Le affermazioni di Eleftheriou si uniscono a un coro di crescenti reclami contro Apple e l’App Store. Alcuni sviluppatori, aziende tecnologiche concorrenti, regolatori e ora legislatori statali hanno accusato il mercato della telefonia mobile di essere un monopolio nella distribuzione di software che danneggia la concorrenza e fa sì che i consumatori paghino prezzi più alti.

Epic Games, il creatore di Fortnite, sta prendendo di mira sia Apple che Google con azioni legali antitrust per la rimozione del gioco battle royale la scorsa estate per l’utilizzo di un sistema di pagamento in-app alternativo. Nel frattempo, un gruppo di produttori di app, che vanno da Epic a Spotify fino alla casa madre di Tinder Match Group, ha iniziato a fare pressioni sui legislatori statali per intraprendere la lotta contro l’App Store e il Google Play Store, con un successo sorprendente finora in Arizona e numerosi altri progetti di legge. anche in giro per il paese.

Nella denuncia, Eleftheriou va più nei dettagli su ciò che sostiene essere un comportamento illecito da parte di Apple, inclusa la presunta pubblicità falsa, la violazione del suo contratto con gli sviluppatori e le frodi. Un’affermazione degna di nota riguarda il tentativo di Apple di acquisire FlickType, dopo di che Eleftheriou afferma di aver affrontato “un blocco dopo l’altro” per vendere il suo software sull’App Store. La denuncia suggerisce che Apple ha scelto di non intraprendere azioni su app truffa e imitazione nel tentativo di costringere Eleftheriou a vendere la sua app ad Apple. “Evidentemente, Apple pensava che il querelante si sarebbe semplicemente arreso e avrebbe venduto la sua applicazione ad Apple con uno sconto”, si legge nella denuncia.

Al centro della controversia sembrano esserci le conversazioni che Eleftheriou ha avuto con un dirigente di Apple Randy Marsden, che ha guidato la tecnologia della tastiera mobile presso l’azienda e in seguito ha ricoperto la posizione di Text Input Special Projects Manager. Marsden è ben noto nel settore tecnologico per aver co-fondato la startup tecnologica per tastiere Swype e per aver successivamente co-fondato l’app Dryft, che è stata acquisita da Apple nel 2015. L’acquisizione ha portato Marsden a essere incaricato della tastiera iOS in Apple dal 2014 al 2018.

Eleftheriou dice di essere stato contattato da Marsden, che ha espresso interesse ad avere Apple che acquisisse il suo software per migliorare la digitazione su Apple Watch. Tuttavia, le trattative si sono calmate e, in seguito, Eleftheriou afferma che Apple ha rimosso la sua app per tastiera FlickType e si è rifiutata di approvare versioni future e una variante per prendere appunti, su ciò che ritiene siano motivi sospetti.

Solo in seguito Apple ha consentito entrambe le app dopo mesi di appelli e dopo che Eleftheriou ha consentito a innumerevoli altri produttori di app di integrare la sua tecnologia. Quelle app che utilizzano la tecnologia FlickType sono state approvate senza problemi, afferma il reclamo. Nel frattempo, molte altre app per tastiera indossabili e mobili che Eleftheriou caratterizza come truffe sono state approvate e consentite anche sull’App Store. “A questo punto, i rifiuti illeciti di Apple erano già costati al querelante più di un anno di entrate”, si legge nella denuncia.

La denuncia di Eleftheriou afferma che questa è la prova di Apple “che mostra la sua forza monopolistica contro la potenziale concorrenza”:

Apple invita gli sviluppatori di applicazioni software come Querelante a sviluppare applicazioni innovative con la promessa di un App Store equo e sicuro in cui venderle. In verità, Apple mostra sistematicamente la sua forza monopolistica contro la potenziale concorrenza attraverso l’App Store e trae profitto da pratiche fraudolente dilaganti. Se Apple non è in grado di acquistare un’applicazione desiderata da uno sviluppatore a buon mercato, Apple tenta di schiacciare quello sviluppatore attraverso tariffe sfruttate e l’applicazione selettiva di vincoli opachi e irragionevoli contro lo sviluppatore.

Allo stesso tempo, Apple consente ad altri sviluppatori che Apple non vede come una vera concorrenza, compresi i concorrenti delle truffe, di vendere prodotti simili e inferiori perché Apple trae profitto dalle loro vendite. I truffatori utilizzano spesso screenshot e video presi da applicazioni di sviluppatori legittimi e manipolano le loro valutazioni. Apple fa poco per sorvegliare queste pratiche perché ne trae profitto. Apple poi mente ai suoi regolatori affermando che deve mantenere il suo potere di monopolio sulla vendita di applicazioni relative ad Apple per proteggere i consumatori, quando, in realtà, Apple li lascia fregare e sfrutta gli sviluppatori che cercano di fornire innovazione ai consumatori.

Eleftheriou afferma che anche dopo che la sua app è diventata l’app a pagamento numero 1 sull’App Store dopo che è stata approvata, guadagnandosi $ 130.000 nel suo primo mese di rilascio, ha dovuto affrontare un’ondata di app truffa e software copione che prendeva di mira FlickType dopo il suo successo visibile.

“Nonostante possieda enormi risorse ed esperienza tecnologica, Apple non riesce intenzionalmente a sorvegliare questi truffatori, costando agli sviluppatori onesti milioni e forse miliardi, mentre Apple continua ad accumulare enormi profitti per se stessa”, si legge nella denuncia. “Apple tiene in ostaggio sia gli utenti dei dispositivi che gli sviluppatori. Tuttavia, ogni volta che affronta rivendicazioni antitrust, Apple giustifica il suo monopolio affermando che è necessario proteggere i propri utenti e sviluppatori da comportamenti senza scrupoli e garantire un mercato competitivo equo a vantaggio di entrambi. In verità, Apple chiude un occhio di fronte a frodi e sfruttamenti dilaganti per ottenere un facile profitto “.

Eleftheriou accusa Apple di falsa pubblicità, concorrenza sleale in violazione del codice degli affari e delle professioni della California, violazione della buona fede e correttezza in relazione al Contratto di licenza del programma per sviluppatori Apple, frode, negligenza e falsa dichiarazione negligente.

Apple non è stata immediatamente disponibile per un commento.

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