Sull’amore per Drew Brees e sulla decisione di non cancellarlo


Se noi – o Thomas e il resto del team – saremmo stati di uno stato d’animo così indulgente se Brees non si fosse esibito a un livello incredibilmente alto, nonostante la sua età, è un controfattuale che non saremo mai completamente in grado di testare. Tuttavia, c’è un legame più ineffabile con la città che Brees si è sinceramente guadagnato, uno che ha raccolto un pozzo di buona volontà abbastanza profondo da reprimere qualsiasi seria minaccia su come verrà ricordato: il collegamento tra il suo ritorno e la combattuta rinascita di New Orleans. .

Come mostrerà ogni segmento televisivo che riassume la sua carriera, quando Brees è arrivato al nostro franchise oppresso (abitualmente chiamato ‘Aints), è stato ampiamente visto come merce danneggiata dopo aver strappato il labbro nella sua spalla da lancio. La devastazione causata dall’uragano Katrina solo pochi mesi prima del suo arrivo aveva lasciato New Orleans una vecchia città fluviale profondamente ferita, la cui guarigione molti pensavano fosse improbabile e contro la quale alcuni avevano attivamente scommesso. In sostanza, ogni partito – Brees, i fan che ricostruiscono le loro case e il franchise in fallimento che tuttavia ha deciso di non trasferirsi – era uno sfavorito che dava una possibilità agli altri.

Dopo che tutte le feste sono state ripagate con stagioni vincenti, un campionato e partite televisive a livello nazionale – più scuse per portarsi dietro e festeggiare in una città che non ama più nulla – si è formato un legame naturale e difensivo. “Mi hai detto che se avessi amato New Orleans, mi avresti ricambiato”, Brees’s lettera aperta dire addio legge. “Non sono mai state pronunciate parole più vere.” Forse i nostri ricordi condivisi, quelli creati ai tavoli delle cene delle vacanze o al Superdome la domenica (con persone altrettanto complicate), sono il motivo per cui diamo a Brees e ad altri più tempo di quanto alcuni pensano sia meritato.

Al culmine della mia frustrazione per Brees, nel 2016, ricordo di aver chiesto a mia madre – che ha desegregato la sua scuola elementare a New Orleans ed è stata picchettata per questo (“Due, quattro, sei, otto. Non vogliamo integrarci!” ) – se fosse giusto per me, per lei, per la nostra famiglia, continuare a tifare per Brees durante le partite, per mantenere i nostri abbonamenti, quando era insensibile alle lamentele della nostra comunità fuori dal campo?

“Tal”, mi disse con un sorriso mesto e un pizzico di rassegnazione, “sono sicura che se parlassi con Drew gli direi: ‘Apprezzo che tu sia un bravo quarterback e un leader in questa città, ma io veramente, veramente penso che ti sbagli su questo e quest’altro, ‘e sono sicuro che mi direbbe,’ Beh, Sheryl, non posso dirti quanto apprezzo il tuo sostegno e forse non ci guardiamo negli occhi ogni numero, ma amo questa città e i Saints e spero che possiamo rendere orgogliosi tutti voi fan. “

È stata una lezione su come l’empatia e la compartimentalizzazione possono coesistere con difficoltà: come il fandom, per molti, non è strettamente dipendente dalla condivisione della politica del tuo atleta preferito. Con la crescente sensazione che la posta in gioco sia troppo alta per una simile tregua, le cose potrebbero cambiare.

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