Coppa America: il Team New Zealand batte Luna Rossa per mantenere il trofeo


Il Team New Zealand ha mantenuto la Coppa America mercoledì, allontanandosi dalla sua sfidante italiana Luna Rossa per rivendicare il più grande premio della vela nelle sue acque di casa al largo di Auckland.

La vittoria è stata la seconda di fila per un sindacato che rappresenta il Royal New Zealand Yacht Squadron, e la quarta vittoria in finale dal 1995 per una squadra neozelandese.

Ha anche segnato la seconda vittoria consecutiva per il timoniere trentenne del Team New Zealand, Peter Burling, che ha aggiunto un altro titolo a un curriculum che comprende già nove campionati del mondo e medaglie d’oro e d’argento olimpiche.

“Significa il mondo per noi e per la squadra”, ha detto Burling dopo la gara da Radio New Zealand, l’emittente pubblica nazionale.

La vittoria della gara della Nuova Zelanda è arrivata due giorni dopo aver colto lo slancio in una competizione tesa sfruttando il suo vantaggio di velocità per raccogliere le vittorie consecutive lunedì. Ha vinto di nuovo martedì e mercoledì, quando è diventato il primo a raggiungere sette vittorie. Il punteggio finale nella competizione è stato 7-3.

La vittoria dei Kiwi pose fine a una delle edizioni più insolite dell’America’s Cup, che fu disputata per la prima volta nel 1851. Le gare di quest’anno si sono svolte senza la loro solita enorme folla di spettatori in visita, molti dei quali erano stati tenuti lontani dalle severe restrizioni del coronavirus che avevano ha effettivamente chiuso i confini della Nuova Zelanda ai non cittadini. Il programma delle gare ha dovuto anche essere modificato più volte per adattarsi a regole di blocco rigorose e mutevoli che a volte hanno costretto a ritardi nella competizione.

Anche i partecipanti erano diversi da quelli che li avevano preceduti. L’America’s Cup di quest’anno è stata disputata da una nuova classe di barche: eleganti monoscafi foiling di 75 piedi che, quando sollevati dall’acqua e cavalcando sopra le onde sui loro foil simili a ragni, erano in grado di raggiungere velocità fino a 60 miglia un’ora. Le barche non tagliavano l’acqua tanto quanto scivolavano sopra di essa. E nessuno lo ha fatto meglio del Team New Zealand.

“Meritatamente campioni”, ha detto Jimmy Spithill, timoniere di Luna Rossa, dei suoi avversari dopo che la serie si è conclusa mercoledì, secondo Radio New Zealand.

Nelle prime sei gare delle finali, il mantra era stato semplice: vinci la partenza, vinci la gara. In ognuna di queste gare, la squadra che è stata la prima a tagliare la linea di partenza è stata anche la prima a raggiungere il traguardo. Le regate in gran parte prive di drammi avevano messo in mostra le capacità delle squadre e la precisione delle loro barche, ma hanno anche portato a un’accusa sgradita: che le finali erano noiose.

Lunedì è cambiato. Approfittando del vento mutevole e scatenando la velocità che molti sospettavano non avesse ancora pienamente dimostrato, il Team New Zealand è salito da dietro per vincere gare consecutive, rompendo il pareggio e dando alla squadra un vantaggio di 5-3. I Kiwi hanno aggiunto una quarta vittoria consecutiva martedì, e all’improvviso il premio per anni di pianificazione e milioni di dollari di investimenti mi è sembrato abbastanza vicino da poterlo toccare.

“Questa squadra è stata in questa posizione prima”, ha detto Burling dopo essersi spostato all’interno di una vittoria delle sette neozelandesi necessarie per rivendicare il trofeo. “Vogliamo solo continuare a migliorare, andare avanti e siamo davvero entusiasti di un’altra gara”.

Il vento leggero aveva costretto i team ad abbandonare la seconda gara di martedì, quando la Nuova Zelanda sembrava pronta a suggellare il suo trionfo, ma ciò ha solo ritardato quello che molti consideravano inevitabile. Anche se Martedì Luna Rossa lamentava un’altra “dolorosa” sconfitta, il suo co-timoniere Francesco Bruni non ha trovato difetti nelle prestazioni della sua squadra.

Il Team New Zealand, sembrava dire, era stato semplicemente più veloce.

“Penso che abbiamo fatto una gara fantastica onestamente”, ha detto Bruni. “Nessun rimpianto.”

Mike Ives ha contribuito alla creazione di report.

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