Stanford guadagna il primo posto nel torneo NCAA femminile


In un certo senso, Selection Monday sembrava lo stesso di sempre. Le squadre hanno anticipato i loro posti nel girone del torneo di basket femminile NCAA dalle sale conferenze e dalle arene di tutto il paese, la loro ansia e le loro celebrazioni condivise con il pubblico di ESPN.

A più di un anno dall’inizio della pandemia di coronavirus, tuttavia, è stato difficile guardare senza che mi venisse ricordato una gigantesca chiamata Zoom per commemorare una pietra miliare a distanza. E fare il field del torneo NCAA a 64 squadre di quest’anno è una pietra miliare enorme, anche per i programmi che in genere sarebbero scioccati non essere stato selezionato.

Quando la Stanford è stata annunciata come la testa di serie numero 1 in assoluto, gli applausi dei giocatori in campo hanno espresso ciò che i loro sorrisi, nascosti dietro le maschere, non potevano. Il cardinale, guidato dalla guardia maggiore Kiana Williams, sapeva cosa significava non avere la possibilità di partecipare al torneo, cancellato lo scorso anno.

Il Cardinal ha conquistato il campionato del torneo Pac-12 per la prima volta dal 2014 con una vittoria di 20 punti sull’UCLA il 7 marzo dopo solo due sconfitte durante la stagione regolare, comprese nove settimane di allenamento e gioco a Las Vegas.

È iniziata la contea di Santa Clara, in California, che comprende il campus di Stanford limitare la partecipazione sportiva Alla fine dell’anno scorso a causa del coronavirus, quindi il Cardinale ha stabilito la sua base nell’arena dell’UNLV, il Thomas & Mack Center, fino a quando queste restrizioni non sono state revocate.

Tuttavia, sono riusciti a sviluppare una delle loro squadre più competitive da anni.

A dicembre, Tara VanDerveer di Stanford è diventata l’allenatore con il maggior numero di vittorie di sempre nel basket universitario femminile di Divisione I, superando il compianto Pat Summitt del Tennessee con la sua 1.099 vittoria. Ora VanDerveer e il Cardinal sono in una posizione forte per competere per il loro terzo titolo NCAA e il loro primo dal 1992.

Il resto dei semi n. 1 erano UConn, South Carolina e North Carolina State.

Non sono mancate le sorprese tra le 33 selezioni in generale e le 31 puntate automatiche per il torneo che inizia con i 64 round di domenica.

Ore prima che il campo venisse svelato, l’UConn aveva annunciato che il suo allenatore, Geno Auriemma, era risultato positivo al coronavirus e non si sarebbe recato immediatamente con il resto della sua squadra in Texas, dove si svolgerà il torneo.

“Mi sento bene ma deluso dal fatto che sarò lontano dalla squadra per i prossimi giorni”, ha detto Auriemma, che ha vinto 11 campionati nazionali con gli Huskies.

Poiché tutte le partite erano organizzate in uno stato piuttosto che distribuite in tutti i siti in tutto il paese, il tabellone sembrava una classifica delle squadre più fluida, 1-64, rispetto a un altro anno in cui le considerazioni geografiche avrebbero avuto più peso. Le quattro regioni che hanno diviso la fascia hanno preso il nome dai punti di riferimento di San Antonio: Alamo, Hemisfair, Mercado e River Walk.

La regione più difficile potrebbe essere superata dal numero 1 UConn e dal numero 2 Baylor. Posizionare il campione in carica, Baylor, e un favorito perenne, UConn, nella stessa regione è un modo ingegnoso per il comitato di selezione di continuare potenzialmente quella che, negli ultimi dieci anni, è diventata una sorta di rivalità. Allo stato attuale, ogni squadra ha battuto l’altra quattro volte. Sempre nella regione, la testa di serie numero 3 del Tennessee e la testa di serie numero 4 Kentucky sono entrambe testate in battaglia grazie al loro slogan alla Southeastern Conference, dove entrambe hanno sfornato nove vittorie che hanno messo in luce le rispettive stelle Rennia Davis e Rhyne Howard.

Alcune delle seeding sono state monitorate con i cambiamenti nelle metriche utilizzate dal comitato di selezione NCAA per valutare le squadre. Il comitato ha utilizzato la classifica NET composita della NCAA per la parte femminile per la prima volta quest’anno come uno dei 14 criteri che determinano l’ammissibilità e il seeding delle squadre. Sebbene la metrica avesse lo scopo di fornire una certa trasparenza, ha anche dato ad alcuni fan più carburante per le lamentele. I fan di Rutgers, ad esempio, potrebbero chiedersi come una squadra si è classificata al 12 ° posto in assoluto secondo NET, a finire al 6 ° posto.

I semi inferiori mostrano anche alcuni dei limiti anche delle analisi più avanzate. High Point, Bradley e Stony Brook sono tutti in programma per competere nel torneo di Divisione I per la prima volta, così come Utah Valley, che è stata selezionata al posto di California Baptist per rappresentare la Western Athletic Conference. California Baptist è rimasto imbattuto e ha vinto il titolo del torneo WAC, ma è solo in il suo terzo anno in competizione a livello di divisione I e non ancora idoneo.

Wyoming, che ha vinto il suo primo titolo Mountain West la scorsa settimana mentre diventava la prima squadra numero 7 testa di serie a vincere il torneo di quella conferenza, è sceso in campo per la seconda volta nella storia del programma, grazie in gran parte a una difesa che rimbalza il 74 per cento degli errori degli avversari, secondo Le sue statistiche sul cerchio. Il Wyoming ha guadagnato un seme n. 14. Anche la Virginia Commonwealth University, una testa di serie numero 13, si è guadagnata la sua seconda offerta al torneo grazie a un titolo disputato nel torneo Atlantic 10 Conference, che ha vinto per la prima volta nonostante abbia iniziato a giocare come seme n. 5.

Dopo aver trascorso molto tempo nella bolla, Wake Forest ha guadagnato un seme n. 9. La Brigham Young University ha guadagnato un seme n. 11, anche dopo aver perso la partita di campionato della West Coast Conference, 43-42 a Gonzaga.

Quattro squadre chiave sono state lasciate fuori dal campo: Houston, DePaul, Notre Dame e Oklahoma. Notre Dame, che ha giocato la sua prima stagione dopo il ritiro dell’allenatore di lunga data Muffet McGraw, ha saltato il torneo per la prima volta dal 1995. DePaul è stato incluso nella prima rivelazione della NCAA delle prime 16 squadre a febbraio, ma ha perso tre delle sue ultime quattro squadre regolari giochi di stagione.

Tuttavia, una o più di queste squadre potrebbero finire in competizione se il virus costringe una delle attuali 64 squadre a uscire dal campo entro martedì sera alle 18:00, scadenza orientale fissata dalla NCAA Durante il torneo, qualsiasi squadra senza almeno cinque giocatori disponibili a causa del tracciamento dei contatti o dei test positivi verranno automaticamente squalificati e l’avversario avanzerà al round successivo.

La speranza, ovviamente, è che non si arrivi a questo e che i giocatori e lo staff possano finalmente mostrare le loro abilità conquistate con fatica sul palcoscenico più grande dello sport.

“Con tutti i protocolli, entreremo in un’area che non è mai stata occupata prima, così come le altre 63 squadre”, Disse Auriemma subito dopo la sua squadra vinse il torneo Big East ma prima del suo test positivo. “Non ho idea di cosa succederà. Di solito ho un’idea abbastanza chiara di cosa succederà nel torneo NCAA, ma quest’anno è diverso da qualsiasi altro anno “.

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