Dopo le sanzioni statunitensi, Huawei si rivolge a nuove imprese per aumentare le vendite | Notizie economiche e di economia


Sei mesi dopo che l’amministrazione Trump ha inferto un duro colpo al business degli smartphone di Huawei Technologies Co., il gigante cinese delle telecomunicazioni si sta rivolgendo a alternative meno affascinanti che potrebbero alla fine compensare il declino del suo più grande contributore di entrate.

Tra i suoi nuovi clienti c’è un allevamento ittico nella Cina orientale, grande il doppio del Central Park di New York. La fattoria è coperta da decine di migliaia di pannelli solari dotati di inverter Huawei per proteggere i suoi pesci dall’eccessiva luce solare durante la generazione di energia. A circa 370 miglia a ovest, nella provincia ricca di carbone dello Shanxi, sensori wireless e telecamere nel sottosuolo monitorano i livelli di ossigeno e potenziali malfunzionamenti delle macchine nella miniera, il tutto fornito dal titano tecnologico. E il mese prossimo, una nuova brillante auto elettrica con il suo sensore lidar farà il suo debutto al più grande salone dell’auto cinese.

Una volta che il più grande produttore di smartphone al mondo, la società cinese ha visto una serie di sanzioni statunitensi che hanno quasi cancellato il suo redditizio business dei consumatori. Con l’amministrazione Biden che tiene alta la pressione su Huawei, il fondatore miliardario Ren Zhengfei ha diretto l’azienda a far crescere il suo elenco di clienti aziendali nei settori dei trasporti, della produzione, dell’agricoltura e di altri settori. Huawei è il principale fornitore mondiale di inverter e ora punta sull’aumento delle vendite insieme ai suoi servizi cloud e alle soluzioni di analisi dei dati per aiutare l’azienda con 190.000 dipendenti a sopravvivere.

“È molto improbabile che gli Stati Uniti ci rimuovano dalla Entity List”, ha detto Ren il mese scorso in occasione dell’apertura di un laboratorio di innovazione mineraria in parte sponsorizzato da Huawei. “In questo momento, vogliamo solo lavorare di più e continuare a cercare nuove opportunità per sopravvivere”.

Ren ha affermato che le nuove iniziative potrebbero compensare il calo delle sue attività di telefonia “più o meno entro quest’anno”, anche se la società ha rifiutato di fornire cifre specifiche. La sua unità di consumo ha generato entrate per 256 miliardi di yuan ($ 39 miliardi) nei primi sei mesi del 2020, più della metà del totale dell’azienda. Ha gestito una “crescita marginale” delle vendite e dei profitti lo scorso anno, grazie agli ordini record di stazioni base 5G e alle forti vendite di smartphone nella prima metà.

Huawei ha esplorato per anni opportunità di business al di là delle apparecchiature per le telecomunicazioni e degli smartphone, ma gli sforzi hanno assunto una nuova urgenza dopo che le spedizioni di telefoni sono crollate del 42% negli ultimi tre mesi del 2020, in gran parte a causa di un ordine dell’era Trump che ha interrotto la sua capacità di ottenere il semiconduttori più avanzati. L’amministrazione Biden ha anche informato alcuni fornitori di condizioni più rigorose sulle licenze di esportazione precedentemente approvate, vietando l’uso di articoli con o con dispositivi 5G, secondo le persone che hanno familiarità con il trasferimento.

Il divieto degli Stati Uniti ha avuto un impatto limitato sulle attività emergenti di Huawei, poiché la maggior parte dei componenti richiesti sono disponibili presso fornitori cinesi, secondo una persona direttamente coinvolta nell’iniziativa. Per soddisfare la crescente domanda da parte di appaltatori tra cui Huawei, i fornitori locali stanno ottenendo prestazioni migliori da tecnologie mature che Washington non ha vietato, ha detto la persona, rifiutando di essere identificata discutendo di questioni interne.

I chip più avanzati negli inverter Huawei, utilizzati per convertire l’uscita elettrica dai pannelli solari, si basano sulla tecnologia a 28 nanometri, che le aziende cinesi sono in grado di produrre. Altri componenti, come i moduli di alimentazione, possono essere realizzati con tecnologia a 90 nm o precedente. Yangzhou Yangjie Electronic Technology Co. e China Resources Microelectronics Ltd. sono tra i principali produttori di diodi di potenza in Cina.

Ogni inverter, leggermente più grande di un’unità esterna di un condizionatore d’aria centrale, può essere venduto per oltre 20.000 yuan, più dell’ultimo telefono pieghevole Mate X2 di fascia alta di Huawei. La società sta pianificando di lanciare più inverter fotovoltaici, poiché la spinta di Pechino per avere emissioni di carbonio nel secondo picco economico al mondo entro il 2030 guida gli investimenti nelle energie rinnovabili.

Come la sua attività di inverter solari, i chip richiesti per i sistemi automobilistici di Huawei sono meno sofisticati dei processori per telefoni cellulari e possono in parte essere acquistati da fornitori europei, secondo una persona che ha familiarità con la questione. Ciò ha permesso a Huawei di raddoppiare l’industria automobilistica, spostando gli ingegneri di altre unità aziendali per lavorare sui sensori per auto a guida autonoma e unità di potenza per veicoli elettrici.

Sebbene la società abbia negato di voler lanciare veicoli elettrici con il proprio marchio, Huawei ha collaborato con diversi produttori per testare le sue tecnologie di guida autonoma e interazione guidatore-automobile. Le sue caratteristiche di intrattenimento possono essere trovate nelle berline Mercedes-Benz e l’azienda ha collaborato con produttori di automobili elettriche nazionali come BAIC BluePark New Energy Technology Co. per sviluppare sistemi di auto intelligenti. Il primo modello in collaborazione con il produttore cinese di veicoli elettrici, Arcfox αS HBT, sarà presentato all’Auto Shanghai 2021 ad aprile.

Un’altra iniziativa denominata 5GtoB coinvolge Huawei che implementa la tecnologia 5G in aree che vanno dall’assistenza sanitaria alla produzione di aeroplani. L’azienda ha aiutato la Cina a costruire la più grande rete 5G del mondo, fornendo oltre la metà delle 720.000 stazioni base che operano in tutta la nazione. Ora sta cercando di utilizzare la connettività 5G del paese per aiutare le aziende colpite da pandemia ad automatizzare le linee di fabbrica – unendosi ad altri colossi tecnologici come Xiaomi Corp. e Alibaba Group Holding Ltd. nel tentativo di modernizzare la produzione – e digitalizzare industrie un tempo ad alta intensità di manodopera come l’estrazione mineraria.

Secondo il presidente di turno Ken Hu, Huawei ha firmato oltre 1.000 accordi 5GtoB in più di 20 settori con l’aiuto di operatori e partner di telecomunicazioni. L’istruzione online, l’intrattenimento e i trasporti sono tra i settori che intende esplorare, ha affermato. L’azienda a gennaio ha assegnato allo zar degli smartphone Richard Yu un nuovo ruolo per guidare le sue attività di cloud e intelligenza artificiale in rapida crescita.

“L’adozione del 5G nel settore minerario, dei servizi medici e della produzione sta diventando più chiara e alcune delle applicazioni vengono utilizzate a livello nazionale”, ha dichiarato Liu Liehong, vice ministro per l’industria e la tecnologia dell’informazione, in un evento di settore a Shanghai il mese scorso.

I router Huawei 5G sono in uso nelle miniere [File: BLOOMBERG]

Ren sta guidando personalmente l’espansione nel settore minerario, incontrando funzionari locali e ispezionando i pozzi di carbone nella provincia di Shanxi. “La maggior parte delle aziende di tecnologia delle comunicazioni dell’informazione non ha pensato al settore minerario come un campo in cui possono fare scoperte di mercato, ma lo abbiamo fatto”, ha detto il miliardario ai giornalisti il ​​mese scorso. “La Cina ha circa 5.300 miniere di carbone e 2.700 miniere di minerale. Se riusciamo a servire bene queste oltre 8.000 miniere, potremmo espandere i nostri servizi alle miniere al di fuori della Cina “.

Mentre Huawei scommette sul fatto che gli inverter, le soluzioni di mining elettronico e il software per auto intelligenti possano compensare il declino degli smartphone, il suo futuro a lungo termine – e la sua capacità di continuare ad alimentare il lancio del 5G in Cina – rimane oscurato. La sua sussidiaria HiSilicon era stata la progettista di chipset più capace del paese, realizzando i processori di fascia alta che alimentano gli smartphone e le stazioni base wireless dell’azienda, prima che Washington interrompesse l’accesso al più recente software di progettazione di chip e ai produttori a contratto come Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.

Per ora, la società ha detto ai suoi clienti wireless di avere abbastanza chip di comunicazione per supportare la costruzione di stazioni base nel 2021. Ma non è chiaro per quanto tempo possono durare quelle scorte e quali opzioni ha Huawei una volta che le scorte si esauriscono.

“Gli attriti politici in corso hanno gettato ombre sulle operazioni commerciali di Huawei e di altre aziende cinesi nel prossimo futuro e gli investimenti strategici nelle tecnologie emergenti sono fondamentali per la crescita aziendale sostenibile di Huawei”, ha affermato Charlie Dai, principale analista di Forrester Research Inc.



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