L’erba coltivata indoor sta vomitando carbonio nell’atmosfera

Di nuovo in giorni di pre-legalizzazione, la produzione di cannabis significava trovare un pezzo di terra raramente visitato e crescere all’aperto, oppure significava portare la coltivazione in casa, in genere in un seminterrato dove il tuo prodotto non sarebbe stato visibile dal mondo esterno. Ma il consumo di energia necessario per illuminare uno spazio in crescita nel seminterrato era leggendario.

Con la legalizzazione, è davvero solo la scala che è cambiata. La maggior parte della marijuana legale viene coltivata in casa, con un uso elettrico piuttosto pesante da abbinare. Ora, i ricercatori hanno tentato di quantificare i gas serra emessi e sono arrivati ​​a cifre impressionanti. Sulla base dei loro calcoli, la produzione di cannabis si traduce in oltre 2.000 chilogrammi di anidride carbonica emessa per ogni chilogrammo di prodotto (definito come fiori essiccati) e la sua legalizzazione ha avuto un effetto misurabile sulla produzione di gas serra del Colorado.

In molte località che hanno legalizzato la produzione di cannabis, molti fattori rendono la crescita indoor un’opzione ragionevole, tra cui la semplificazione della sicurezza, l’abilitazione della produzione per tutto l’anno e semplicemente l’esperienza che proviene da coltivatori professionisti che hanno anni di pratica come dilettanti. Ma il Colorado, uno dei primi stati a legalizzare il bizzarro tabacky, ha aggiunto quello che è presumibilmente un incentivo accidentale richiedendo che la maggior parte della cannabis messa in vendita debba essere coltivata nel sito in cui viene venduta. Puoi usare un buon terreno agricolo per coltivarlo, oppure puoi venderlo vicino ai centri urbani e ai campus dove la domanda è più alta, ma non entrambi.

Tutti sanno in modo aneddotico che la coltivazione della cannabis mastica attraverso l’elettricità. Ma le uniche cifre che abbiamo sull’uso effettivo provengono dai giorni di pre-legalizzazione. Quindi Hailey Summers, Evan Sproul e Jason Quinn, tutti alla Colorado State, hanno deciso di fornire alcune cifre aggiornate.

Per fare ciò, hanno ottenuto dati orari sia sulle condizioni meteorologiche che sull’intensità di carbonio delle emissioni per tutti gli Stati Uniti. Questi sono stati inseriti in un modello che li ha utilizzati per stimare le emissioni di carbonio causate dalle esigenze di condizionamento dell’aria della produzione di cannabis. Il modello ha anche preso in considerazione tutti gli altri modi in cui la produzione indoor ha comportato emissioni di carbonio, dalla produzione di fertilizzanti allo smaltimento dei rifiuti vegetali, e includeva le emissioni associate al trasporto di questi materiali. Nel complesso, il modello è stato utilizzato per esplorare le emissioni associate alla produzione in oltre 1.000 località diverse negli Stati Uniti.

La grande incognita in tutto questo è la frequenza con cui viene capovolta l’aria nella struttura in crescita. Le tariffe riportate vanno da una sostituzione completa dell’aria della struttura 12 volte all’ora fino a 60 volte all’ora. Il team produce cifre sull’intero intervallo, ma per lo più riporta cifre per 20 fatturati / ora.

Alla fine, l’uso elettrico è stato il motore principale delle emissioni di gas serra, come ci si aspetterebbe. Ma c’erano alcuni colpi di scena inaspettati nei dettagli.

Ad esempio, il consumo di elettricità più elevato tendeva a essere nel sud-est degli Stati Uniti, dove la necessità di deumidificatori e aria condizionata era maggiore. Ad esempio, a Jacksonville, in Florida, la gestione dell’umidità aggiunge circa 1.500 chilogrammi di emissioni a ogni chilogrammo di prodotto. I climi più freddi, come Alaska e Chicago, tendono a fornire riscaldamento tramite gas naturale, quindi la quantità di energia rinnovabile sulla rete è meno significativa, ma non insignificante, data la forte richiesta di illuminazione per la crescita interna. Nonostante le emissioni complessive simili a Jacksonville, molto di più proviene dalle esigenze di riscaldamento e raffreddamento che dalla gestione dell’umidità.

A differenza dell’agricoltura tradizionale, l’uso di fertilizzanti non è un fattore importante nelle emissioni complessive di gas serra. Molti coltivatori di cannabis, tuttavia, aumentano i livelli di anidride carbonica nelle grow room, il che può aiutare le piante a crescere più velocemente nelle giuste condizioni. Tipicamente, questo anidride carbonica è il prodotto di altri processi, come la produzione di ammoniaca, e sarebbe stato rilasciato nell’atmosfera come rifiuto se non fosse stato utilizzato in questo modo. Ma ci sono ancora emissioni di carbonio associate alla compressione e alla spedizione di cannabis, quindi finisce per contribuire a circa 500 chilogrammi di emissioni per ogni chilogrammo di prodotto.

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