Il meraviglioso Marvin Hagler, campione dei pesi medi degli anni ’80, muore a 66 anni


Il meraviglioso Marvin Hagler, che ha governato la boxe come campione dei pesi medi dal 1980 al 1987, difendendo il suo titolo 12 volte fino a quando non ha perso contro Sugar Ray Leonard in una decisione di divisione molto contestata, è morto sabato. Aveva 66 anni.

La morte di Hagler è stata annunciata dalla moglie, Kay G. Hagler, sul pagina Facebook verificata del Marvelous Marvin Hagler Fan Club. Ha detto che era morto inaspettatamente a casa sua nel New Hampshire.

Hagler è stato uno dei combattenti più formidabili della sua epoca, sconfiggendo una serie di sfidanti che includevano Roberto Duran e Thomas Hearns, che ha eliminato nel terzo round di un incontro del 1985 che considerava il momento clou della sua carriera.

È stato inserito nella International Boxing Hall of Fame nel 1993.

“Ho sempre voluto essere qualcuno”, Hagler ha detto a Sports Illustrated nel 1982. “Baseball, giocavo come se fossi Mickey Mantle o Willie Mays; basket, sarei Walt Frazier o Kareem; boxe, fingerei di essere Floyd Patterson o Emile Griffith “.

Hagler è nato Marvin Nathaniel Hagler il 23 maggio 1954. Ha detto che in seguito il suo nome è stato legalmente cambiato in Marvelous Marvin Hagler.

È cresciuto a Newark, ma sua madre si è trasferita con la famiglia a Brockton, Massachusetts, dopo i disordini del 1967, quando incendi e violenti scontri tra la polizia di Newark, le truppe della Guardia Nazionale e gli abitanti di colore hanno consumato la città e 26 persone sono state uccise.

Ha imparato a boxare a Brockton, la città natale di un altro grande pugile, Rocky Marciano, dove è stato addestrato dai fratelli Pat e Goody Petronelli, che gestiva una palestra nella città operaia. Durante il giorno lavorava per la società di costruzioni della Petronellis e veniva pagato 3 dollari l’ora.

“Aveva davvero bisogno di soldi”, ricorda Pat Petronelli nel 1987. “Quindi mangiava solo quello che doveva. Prendeva in prestito 50 centesimi per un panino sottomarino, 25 centesimi per una soda – lo detrarremmo il venerdì. Non spendeva a meno che non pensasse che fosse necessario. “

A 18 anni, Hagler ha concluso la sua carriera amatoriale vincendo il torneo nazionale Amateur Athletic Union nella classe da 165 libbre. È diventato professionista una settimana dopo. Per anni, si è allenato sulla punta di Cape Cod, godendosi l’isolamento e correndo sulle dune di sabbia a Provincetown, Massachusetts, per costruire la sua forza e la sua forma fisica.

“Dovresti isolarti”, disse al New York Times nel 1981 dalla sua stanza al Provincetown Inn, mentre fuori infuriava una tormenta. “Tutti i grandi campioni hanno fatto lo stesso. Rocky Marciano, Muhammad Ali sulla sua montagna a Deer Lake. Si mettono in prigione. Mi sono messo in prigione. “

Hagler si è sempre considerato una specie di emarginato nel pugilato, perennemente mancato di rispetto, e si è fatto strada gradualmente, affrontando Bobby Watts, Willie “The Worm” Monroe, Eugene “Cyclone” Hart e Bennie Briscoe prima di ottenere finalmente un colpo al titolo nel 1979, secondo la Boxing Hall of Fame.

Quell’anno, però, i giudici concessero ad Hagler solo il pareggio contro Vito Antuofermo, che rimase campione.

Ha dovuto aspettare fino al 1980 per rivendicare il titolo da Alan Minter a Londra. Poiché gli spettatori inglesi hanno inondato il ring di bottiglie quando il combattimento unilaterale è stato interrotto, la mano di Hagler non è stata alzata in segno di vittoria.

Molti appassionati di boxe considerano l’incontro di Hagler contro Hearns il suo migliore, e Hagler ha detto che è stato in quella partita che è stato in grado di dimostrare finalmente la sua grandezza.

In un’arena all’aperto accanto al Caesars Palace di Las Vegas, davanti a una folla di oltre 16.000 spettatori, Hearns e Hagler si sono scambiati colpi spaventosi fino al terzo round, quando Hagler ha lanciato un solido destro che ha catturato Hearns sul mento.

Hearns barcollò contro le corde e cadde sulla tela. Lentamente, si rialzò, aggrappandosi alle corde, e si alzò in piedi contando fino a otto. L’arbitro guardò negli occhi vitrei di Hearns e fece segno che la lotta era finita.

“Tommy è un buon combattente”, ha detto Hagler in seguito, “ma è presuntuoso. Avevo qualcosa per lui. “

La carriera professionale di Hagler si è conclusa dopo che Leonard, che aveva combattuto solo una volta nei cinque anni precedenti, lo ha battuto in una decisione di divisione di 12 round nel 1987 all’arena all’aperto del Caesars Palace. Hagler, che non aveva perso una battaglia dal 1976, era stato il favorito e aveva un disgusto speciale per Leonard, che chiamava “Mr. Politician “e” Mr. Classe media.”

“È un falso”, ha detto Hagler al Times nel 1987. “È stato protetto per tutta la vita. Inoltre, se non fosse diventato un pugile, avrebbe potuto fare altre cose. Me? Non avevo nessun altro posto dove andare. “

Ma Leonard ha messo in scena una straordinaria dimostrazione di abilità nel pugilato – dipingendo con colpi e montanti – per ottenere un risultato a sorpresa.

Hagler ha annunciato il suo ritiro nel 1988, dicendo che non voleva aspettare una rivincita con Leonard. Nel corso della sua carriera, aveva combattuto 67 attacchi, vincendone 62, perdendone tre e combattendone due fino al pareggio, ha detto la Boxing Hall of Fame. Aveva 52 knockout.

“Sento nel mio cuore di essere ancora il campione”, aveva detto Hagler dopo aver perso il titolo. “Odio davvero il fatto che me lo abbiano preso e dato a, tra tutte le persone, Sugar Ray Leonard.”

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