I democratici stanno diventando seri riguardo alla banda larga universale

Congresso di questa settimana ha approvato un Fondo per la connettività di emergenza da 7,17 miliardi di dollari che le scuole e le biblioteche utilizzeranno per aiutare le persone a ottenere l’accesso a Internet a casa. Il fondo fa parte di Piano di salvataggio americano da 1,9 trilioni di dollari inviato al presidente Biden mercoledì dopo essere stato approvato dalla Camera e dal Senato. Biden firmato il disegno di legge in legge giovedì.

Il fondo di emergenza dovrebbe aiutare gli studenti che vivono in aree in cui la banda larga è disponibile ma non possono permettersela. Questa misura di emergenza potrebbe essere solo un preludio a un pacchetto a banda larga da $ 94 miliardi che include $ 80 miliardi per distribuire la banda larga ad alta velocità in parti degli Stati Uniti che non lo hanno.

Mercoledì i Democratici hanno introdotto l’iniziativa della banda larga da 94 miliardi di dollari – non è ancora chiaro se o quando passerà, ma tali iniziative hanno molte più possibilità ora che i Democratici controllano la Casa Bianca ed entrambe le Camere del Congresso. Ulteriori dettagli sulla bolletta della banda larga più ampia sono inclusi più avanti in questo articolo.

Con il fondo di emergenza da 7,17 miliardi di dollari, la Commissione federale delle comunicazioni dovrà emanare regolamenti entro 60 giorni per eseguire le istruzioni del Congresso. I dettagli su quando e come verranno distribuiti i fondi non sono quindi ancora disponibili. Jessica Rosenworcel, presidente della FCC disse il fondo sarà uno strumento importante per colmare il “divario dei compiti a casa” che lascia molti bambini senza un adeguato accesso a Internet.

“Il divario dei compiti a casa della nazione non è mai stato così evidente come durante questa pandemia con il passaggio all’apprendimento a distanza”, Rosenworcel ha detto mercoledì. “Quindi, l’approvazione dell’American Rescue Plan che creerebbe l’Emergency Connectivity Fund è una notizia gradita. Questo perché milioni di studenti sono bloccati fuori dall’aula virtuale in questo momento. Non possono svolgere i compiti scolastici quotidiani. Sono i bambini seduti fuori del fast food che cercava di captare un segnale Wi-Fi per andare a lezione. “

Rosenworcel ha affermato che recenti stime mostrano che “ben 17 milioni di bambini” sono vittime del divario dei compiti a casa con un massimo di un terzo degli studenti neri, latini, nativi americani e nativi dell’Alaska che non hanno accesso a Internet ad alta velocità a casa.

“Il nuovo finanziamento può essere utilizzato per pagare attrezzature e servizi idonei per scuole e biblioteche da fornire agli studenti che ne hanno bisogno”, ha detto Rosenworcel.

In base al testo della nuova legge, le scuole che ottengono i finanziamenti lo distribuiranno agli studenti e al personale per pagare il servizio e le attrezzature a banda larga in “luoghi che includono luoghi diversi dalla scuola”. Allo stesso modo, le biblioteche fornirebbero finanziamenti agli avventori per l’accesso a banda larga in “luoghi che includono luoghi diversi dalla biblioteca”.

Il finanziamento potrebbe essere utilizzato per le tariffe e le apparecchiature del servizio Internet, inclusi hot spot Wi-Fi, modem, router e “dispositivi connessi” come laptop e tablet. La FCC dovrà determinare gli importi dei finanziamenti individuali, ma la legge consente il rimborso fino al 100% dei costi “ragionevoli”.

Il fondo di emergenza sarebbe disponibile durante la pandemia e per almeno un anno dopo che gli Stati Uniti dichiarano che l’emergenza sanitaria pubblica è finita. Userebbe i soldi del Tesoro degli Stati Uniti invece del Fondo per il servizio universale della FCC, che utilizza le commissioni pagate dagli abbonati telefonici per sostenere il E-rate programma per scuole e biblioteche.

Separatamente, James Clyburn (D-South Carolina) e la senatrice Amy Klobuchar (D-Minnesota), co-presidente del Senate Broadband Caucus, hanno annunciato i 94 miliardi di dollari Internet accessibile e conveniente per tutti Act Mercoledì, affermando che “costruirà infrastrutture a banda larga ad alta velocità in comunità non servite e svantaggiate per colmare il divario digitale e garantire agli americani la connettività Internet per imparare e lavorare da casa, accedere ai servizi di telemedicina e rimanere in contatto con i propri cari”.

Il disegno di legge include “80 miliardi di dollari per implementare un’infrastruttura a banda larga ad alta velocità a livello nazionale … 5 miliardi di dollari in cinque anni per il finanziamento a basso interesse della distribuzione della banda larga attraverso un nuovo programma di prestito garantito … altri 6 miliardi di dollari per il Fondo per la connettività a banda larga di emergenza recentemente istituito … 1 miliardo di dollari stabilire programmi di sovvenzioni per gli stati per colmare le lacune nell’adozione della banda larga, nonché progetti di inclusione digitale per organizzazioni e comunità locali per implementare … $ 2 miliardi per consentire agli studenti senza Internet a casa di partecipare all’apprendimento a distanza “, ha detto un comunicato stampa dell’ufficio di Klobuchar .

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